"אין פה פייבוריטית": הפועל ירושלים מתכוננת לפיינל-8 באתונה

מחזיקת הגביע נחתה באתונה לטורניר ההכרעה בליגת האלופות של פיב"א והשתתפה במסיבת העיתונאים של התחרות. "התפקיד שלי הוא לדחוף את החברים שלי", אמר ג'ייקובן בראון הפצוע. "באופן אישי, תמיד מרגש להגיע לאתונה", אמר עודד קטש

אריה ליבנת
אריה ליבנת
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
עודד קטש. מתרגש להגיע לאתונה
אריה ליבנת
אריה ליבנת

"לצערי אני לא כשיר לשחק, אני מקווה שאוכל לחזור בעוד חודשיים או שלושה. זה מאכזב, אבל דברים קורים, אסור להוריד את הראש. התפקיד שלי עכשיו זה לדחוף את החברים שלי, אני תמיד חיובי ואני סומך עליהם", אמר הקפטן של הפועל ירושלים ג'ייקובן בראון במסיבת עיתונאים לקראת פתיחת טורניר הפיינל 8 של ליגת האלופות באתונה.

ליגת האלופות בכדורסל הוא המפעל האירופי היחידי שבחר להכריע את העונה שעברה. זה יצר סיטואציה מוזרה, שכן רוב הקבוצות ביצעו שינויים רבים בסגלים. ירושלים תופיע לרבע הגמר ביום רביעי (18:30) מול סן פבלו בורגוס עם ארבעה שחקנים בלבד ששיחקו מול אותה יריבה בחודש ינואר - טיישון תומאס, סולימן בריימו, תמיר בלאט ועידן זלמנסון. בבורגוס נשארו חמישה - ת'אס מקפיידן, קארים קווילי, יסיאל ריברו, ויטור בניטה ואלכס בררה. "עשינו מסע ארוך כדי להגיע לכאן, זה קרה בזכות כמה חבר'ה שכבר לא נמצאים איתנו, אנחנו משחקים פה כאן על הגביע גם בשבילם", אמר בראון.

הטורניר ישוחק ללא קהל, וגם מסיבות העיתונאים התקיימו תחת מגבלות. בתחילה היו אלו ארבעת המאמנים של הקבוצות שישחקו מחר שישבו על הבמה במרחק של 2 מ' אחד מהשני ועטו מסכות גם כשדיברו. אחר כך התיישבו על הבמה ארבעת הקפטנים. עיתונאי אחד בלבד נכח באירוע ושאל שאלות שעלו בקבוצת ווטסאפ של כתבים.

ג'ייקובן בראון. "נשחק גם בשביל אלו שלא נמצאים איתנו"צילום: ניר קידר

"אותי באופן אישי מרגש תמיד להגיע לאתונה", אמר מאמן הפועל ירושלים עודד קטש, "כקבוצה עשינו ריצה גדולה באירופה בעונה שעברה ואנחנו מקווים כעת להמשכיות. המפגשים מול בורגוס היו מאתגרים, למרות שבשתי הקבוצות יש פנים חדשות, למדנו את השיטה שלהם ואת הדברים שהם רוצים לעשות. יש להם יתרון שהם התחילו כבר את העונה בספרד. לנו חסרים כמה שבועות של הכנה. אני בטוח שבעוד שלושה חודשים נשחק טוב יותר, אבל זה המצב כרגע. בגלל שמדובר בפתיחת עונה אין פה פייבוריטית".

קטש נשאל לגבי הצירוף של ניקוס פאפאס בשבוע האחרון: "היה לנו קיץ מאתגר, ההנהלה שלנו עשתה מאמץ גדול לבנות קבוצה טובה. ברגע שנוצרה סיטואציה, הגבנו באופן מיידי והבאנו שחקן ברמה גבוהה עם המון נסיון. הוא יעשה רק ארבעה-חמישה אימונים עד המשחק אבל אנחנו גאים ושמחים שהוא איתנו".

לפני שפרצה הקורונה, ירושלים השיגה יתרון ביתיות עד סוף העונה. היא היתה אמורה לפגוש את בורגוס בסידרה של שלושה משחקים ואם היתה עוברת אותה, היתה אמורה לזכות באירוח הפיינל 8 עם יתרון משמעותי ביציעים. "האוהדים שלנו חסרים מאוד. אנחנו שמחים לראות שבכמה מקומות באירופה חזרו האוהדים למגרשים, בישראל הסיטואציה לא קלה אבל אנחנו אופטימיים לגבי ההמשך", אמר קטש, "כמי שהיה שחקן בעבר, כמאמן בהווה וכאוהד ספורט, אני חייב לומר שאתה עושה ספורט בשביל האוהדים. כשנעלה למגרש, נזכור את האוהדים שלנו שנשארו בבית. בכל רגע שלנו במגרש נחשוב עליהם ונשחק בשבילם".

תמיר בלאט. בין הבודדים שנשארו בהפועל ירושלים מהעונה שעברהצילום: ניר קידר

בורגוס זה מועדון חדש, בעונה שעברה, השלישית שלה בליגה הראשונה, הגיעה לחצי הגמר בספרד. זו העונה הראשונה שלה במפעל אירופי והיא כבר ברבע הגמר. המאמן חואן פנאריו: "אנחנו קבוצה צעירה באירופה ששמחה להיות כאן. אנחנו פוגשים קבוצה עם מסורת גדולה. יש לנו שחקנים מנוסים ששיחקו ברמות הגבוהות - משחקים אולימפיים וטורנירים גדולים. עשינו כבר שלושה משחקים בליגה, אבל היה לנו קצת קשה לעשות סקאוטינג על היריבה שרק התחילה לשחק".

המנצחת בין ירושלים לבורגוס תפגוש ביום ששי את המנצחת בין טלקום אנקרה לדיז'ון. ביום חמישי יתקיימו צמד משחקים נוסף ברבע הגמר: אא"ק אתונה - נימברוק, טנריף - סראגוסה. הגמר יתקיים ביום ראשון.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ