כריס אנדרסן. לא כמו שזה נראה

בין הגוף עתיר הקעקועים ותספורת המוהוק לבין העבר שכולל הרבה אלכוהול וסמים, הפך הפורוורד הצבעוני למגן הצבע של מיאמי

אלעד זאבי-צרובה
אלעד זאבי
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
אלעד זאבי-צרובה
אלעד זאבי

קוביות, נץ, תמרור "אין מוצא", גולגולת עם כתר, הרים, עננים, כוכב, סל, נשר, כנפיים. החוט המקשר בין כולם הוא פלג גופו העליון של כריס "בירדמן" אנדרסן, 208 סנטימטרים של תצוגת אמנות אנושית שבימים אלה עובדים קשה במיוחד. "להילחם ברוי היברט זה לא פשוט", העיד על הקרב מול 218 הסנטימטרים של סנטר אינדיאנה פייסרס, "הוא בחור גדול וחזק. אבל אני עושה מה שאני יכול".

אפילו בגיל 34, מתברר שאנדרסן עדיין יכול לא מעט. מי שכבר קוטלג כעוד אחד מאותם שחקנים שהוכרעו בטרם עת על ידי מגרעותיהם כבני אדם, הופך כעת לאחד הברגים החשובים בשורות אלופת ה־NBA. מול יריבה מחופרת היטב בצבע הוא מצליח לעשות בדיוק מה שהוא אמור לעשות – ריבאונד, חסימות, הגנה – אבל מספק גם בונוס מפתיע. עד כה לקח 13 זריקות מהשדה בשלושת המשחקים בגמר המזרח, וטרם החטיא.

למעשה, בפלייאוף כולו מאזנו 35 מ־41 (85%). נכון שמדובר בדאנקים, טיפים וליי־אפים, אבל גם את אלו צריך לדעת לעשות. במשחק הראשון בסדרה, בו קלע 16 נקודות ב־7 מ־7 מהשדה, קבע שיא מועדון לסלי שדה ללא החטאה במשחק פלייאוף. הקודם היה שייך לאלונזו מורנינג.

אנדרסן והקעקועים. "מגן מצוין על הטבעת ומסיים נהדר"

"כבוד גדול להיות מוזכר יחד עם מורנינג, אבל אני לא מחפש את הסטטיסטיקה או את האנקדוטות ההיסטוריות", אמר לאחר מכן, "אני פשוט מנסה לתת מה שאני מסוגל. יש לי הזדמנות לזכות באליפות. אני מוקף בשחקנים שכבר זכו ומקשיב למה שהם אומרים, כי אני ממש רוצה לזכות בטבעת".

יותר מדי פעמים בקריירה שלו התנגש הרצון הזה באופי קל דעת. הוא התגבר על אנונימיות במכללה קטנה, אי בחירה בדראפט והגליה לליגה הסינית ולליגת הפיתוח, רק כדי להכיר באופן אינטימי כל מקום שמכר אלכוהול בדנוור, קבוצתו הראשונה ב־NBA. את הכספים מהחוזה הראשון בזבז על סגנון חיים ראוותני, קלישאה מהלכת של ספורטאי שחבריו עושקים את הצלחתו. בהמשך עבר לניו אורלינס והפך לאחת הדמויות הצבעוניות בליגה, עם המוהוק המפורסם ותנועת הציפור אחרי דאנקים, לפני שבינואר 2006 הושעה לשנתיים על ידי הליגה בעקבות הפרת מדיניות הסמים.

אנדרסן. מזהים את הנץ, הגולגולת, העננים או ההרים? כריס אנדרסן מראה הכל

מצד שני - זהירות, קלישאה נוספת בדרך – אולי הכל היה לטובה. "כל העניין הזה הציל את חיי", אמר אנדרסן, שהתנקה במרכז גמילה לפני ששב לליגה ב־2008, "זה הכריח אותי לשנות את דרכיי". למרות שהמשיך לדבר על עצמו בגוף שלישי, השינוי ניכר בקדנציה השנייה שלו בדנוור, במהלכה מיצב עצמו כאחד הגבוהים המחליפים היעילים בליגה. "הוא אחד הטובים במה שהוא עושה", הגדיר זאת מאמן הנאגטס, ג'ורג' קארל.

ועדיין, את העונה הנוכחית פתח אנדרסן בבית, בטקסס, שם היה כמו ציפור בכלוב. דנוור, משופעת בגבוהים צעירים ממנו, שחררה אותו בחסות סעיף האמנסטי. הוא נותח בברך, וגם ההסתבכות התורנית מחוץ לפארקט – הפעם עם צעירה עמה תיקשר באינטרנט וככל הנראה ניסתה לסחוט אותו – לא עודדה קבוצות להתקרב אליו. אחרים אולי היו מהרהרים בתליית הנעליים. לא אנדרסן. "לא חשבתי לרגע שזה סוף הקריירה שלי", סיפר השבוע, "אפילו כשעדיין ישבתי בבית בינואר, המשכתי להתאמן. ברגע שהטלפון ממיאמי הגיע, הייתי מוכן".

מאמן האלופה, אריק ספולסטרה, חיפש שחקן כמו אנדרסן. אחרי ששכנע את פט ריילי, צורפה הגרסה המקורית. בתחילה עם שני חוזים לעשרה ימים כל אחד, ורק לאחר מכן עד לסיום העונה. "הייתי בפיגור, אבל ניסיתי ללמוד מהר ולהשתלב", אמר אנדרסן, שעשה עבודה טובה בכך על הפארקט ומחוצה לו. מאז הגיע, עומדים ההיט על מאזן 5-49.

כשהוא משחק 13 דקות ומעלה, המאזן משתדרג ל־2-36. בסדרה מול אינדיאנה עד כה עומדים ממוצעיו על 10.7 נקודות, 5.7 ריבאונדים ו־2 חסימות ב־18.3 דקות בלבד. התזמון והמיקום שלו מושלמים. "אני משתדל לנוע על קו הבסיס ולהשאיר את אזור הצבע פנוי לחדירות", הסביר, "הריווח מאפשר לי לקבל מסירות לסלים קלים".

אבל אפקט איש הציפור הוא מעבר למספרים בלבד. האוהדים, כמו בכל מקום, כבר מאוהבים ומגיעים למשחקים עם מוהוק וקעקועים תואמים. לברון ג'יימס דואג לחיקויי ציפורים באימונים. דוויין ווייד קבע כי אנדרסן השתלב כל כך טוב "עד שנדמה כי הוא אתנו כבר שלוש שנים", בעוד ספולסטרה מספר על שחקן סופר־רציני שלא מפסיק להשקיע.

הדיסוננס הזה, בין התדמית הצבעונית של אנדרסן לרצינות שהוא מפגין, כבר הצליח להפתיע את חברי הפאנל בתכנית "Inside The NBA". כשקני סמית' תהה על כך בקול רם בפני אנדרסן עצמו, צ'רלס בארקלי מיהר לפרשן: "מה שהוא מתכוון להגיד זה שהוא חשב שתתנהג כמו חתיכת אידיוט, אבל אתה בסדר".

במיאמי יגידו שהוא הרבה יותר מכך, ונדמה שגם באינדיאנה יסכימו. "הוא שינה את הקבוצה שלו באופן דרמטי", אמר מאמן הפייסרס, פרנק ווגל, ל"ניו יורק טיימס", "הוא מגן מצוין על הטבעת, מסיים נהדר, יש לו גוף גדול והוא קשוח. הוא הביא את כל הדברים שאנשים אמרו כי חסרו למיאמי בשנתיים האחרונות. הוא גורם שמסוגל לעשות את ההבדל".

לחצו על הפעמון לעדכונים בנושא:

כתבות מומלצות

קורס העריכה הדיגיטלית של הארץ

"הארץ" מוציא לדרך את המחזור השלישי של קורס העריכה הדיגיטלית

התאונה בכביש 6, הבוקר

חדשות היום, 24.5

רגב בוועדת הכנסת, בחודש שעבר

חדשות היום, 23 במאי

מתחם בדיקות קורונה בתל אביב, בינואר

חובת הבידוד למי שמתגורר עם מאומת לקורונה מבוטלת החל מהיום

ח"כ רינאוי-זועבי ולפיד בפגישה, היום

חדשות היום, 22 במאי

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ

כתבות שאולי פספסתם

אבידר בכנסת, אתמול

המסר האמיץ של אלי אבידר

להקת BTS

מעריצות BTS? אסור לכן למחוא כפיים בהופעות

מייסדים

מוותרת על הבורסה: חברת חיזוי מזג האוויר Tomorrow.io ביטלה את הספאק

פליטים אוקראינים נוחתים בישראל, שלשום. כל אזרח אוקראיני שאינו יהודי יהיה רשאי להגיש בקשה מקוונת באתר משרד החוץ, ולהציג את האישור בעת העלייה למטוס

איך המתווה לקליטת פליטים מאוקראינה משנה את המצב ומה הביקורות עליו?

הפגנה במוסקבה

"סיקרתי הפגנות במוסקבה ונדהמתי מכמות הצעירים - עכשיו הם בהלם"