אריה ליבנת
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
מכבי תל אביב מניפה בפעם ה-43 את גביע המדינה
מכבי תל אביב מניפה בפעם ה-43 את גביע המדינהצילום: ניר קידר
אריה ליבנת

בעשור הנוכחי, פספסה מכבי תל אביב שלוש אליפויות ואפילו הפסידה סדרת פלייאוף. העונה היא הודחה אחרי שלב אחד הן מהיורוליג והן מהיורוקאפ. ועדיין, על מפעל אחד מכבי לא מוותרת. ניצחון 83–75 הערב (חמישי) על מכבי אשדוד זיכה את מכבי ת"א בגביע ה־43 בתולדותיה והשביעי ברציפות.

אם אשתקד התעלתה מכבי ת"א בארנה מול הפועל ירושלים עם ניצחון ב־18 הפרש, הרי שהערב מול יריבה צנועה ביד אליהו היה אמור להיות לה קל יותר. אשדוד אמנם זכתה לשחק בחולצות הצהובות בגמר הגביע הראשון בתולדותיה, אבל על לוח התוצאות שמה נכתב בצד שמאל ובצד ימין מכבי. מכבי יש רק אחת, יודעים היטב גם מי שאמורים להיות אובייקטיבים. דווקא השופטים עומר אסתרון, אייל פוהרילס ומאיר פורטל העניקו את רוב השריקות הגבוליות לטובת הקבוצה האורחת.

עוד לפני שריקת הפתיחה היה ברור כי שני הניצחונות של אשדוד על האחות הגדולה בליגה הם היסטוריה. ז'אן טבק עלה בחמישייה עם גל מקל ואלייג'ה מילסאפ, שעדיין לא היו חלק מהמועדון בהפסדים האלו. הראשון מנע מאייזיה סוואן מצבי קליעה, בעוד השני חיסל לחלוטין את דיאנטה גארט. מלך הסלים של הליגה השיג את הנקודות הראשונות שלו רק דקה ו־17 שניות לסיום המחצית הראשונה. עם שיא עונתי שלילי של שש נקודות לא היה לאשדוד שום סיכוי.

רק לאשדודי אחד לא היה לתל אביב מאצ'־אפ. צ'רלס תומאס, אחד השחקנים האיכותיים בליגה, חגג על טרבור אמבקווה, אייק אופייבו ואיתי שגב. הוא החזיק לבדו את אשדוד במחצית הראשונה עם 21 נקודות, וגם זה רק מנע ביזיון. עם שמונה שלשות מ־11 נסיונות מול 1 מ־8 של אשדוד, ת"א הרגישה היטב בבית וברחה עד ל־50–28, שתי דקות להפסקה.

וורקמן לא מצליח לעצור את מקל, הערב ביד אליהו
וורקמן לא מצליח לעצור את מקל, הערב ביד אליהוצילום: ניר קידר

צביקה שרף מזוהה עם גמרים של 22 הפרש. ב־1987 חזר עם מכבי מפיגור 22 לניצחון על גליל, ב־2008 — הגמר האחרון שלו — איבד יתרון זהה לירושלים. הספרה 22 כמעט עבדה הפעם לטובתו. החלטה נהדרת שלו בשלב הזה בדיוק להכניס את נאור שרון בן ה־20 שינתה לגמרי את המשחק.

ריצת 12–0 עד ההפסקה נתנה לאשדוד סיבה להאמין שזה לא גמור. את המחצית השנייה פתחה עם חמישייה של שלושה גארדים — שרון־גארט־סוואן — והשתלטה על המגרש. טבק טעה כשעלה ללא מקל ולא התאים את עצמו להרכב של שרף. ת"א מצאה את עצמה דקות רבות עם מוביל כדור אחד ונתנה לאורחת אפשרות לחזור.

הפער הלך וננגס. בדקה ה־28 הוא עמד על 59–55 בלבד, ארבע דקות וחצי לסיום על 69–71, אך אשדוד לא הצליחה להפוך את המשחק. שרף שיתף במחצית השנייה רק שבעה שחקנים והתעקש להמשיך עם שרון, במקום אולי להכניס את יהוא אורלנד שייתן עוד נשק התקפי. מנגד, מצא טבק סוף סוף את ההרכב הנכון עבורו: מקל־יוגב אוחיון־סילבן לנדסברג־דווין סמית' ואמבקווה.

מה לא נאמר על דווין סמית' מאז חתם באפריל אשתקד לשלוש עונות נוספות, בעיקר מצד אוהדי מכבי? שהוא זקן, גמור, שהוא לא יכול להזיז רגליים, שבגילו (32) אסור היה לבזבז עליו כל כך הרבה כסף. אבל סמית' המחויב, רגע לפני שהוא נכנס לניתוח אורתוסקופיה, קלע שבע נקודות רצופות במאני־טיים שנתנו לת"א יתרון 80–71, 1:28 דקות לסיום. למעשה, הוא הכריע את הגמר. "ברגע שהחלטתי כי אני משחק לא היתה דרך חזרה, עשיתי מה שאני יכול", אמר בסיום, "קשה לשבת בצד ולראות את החברים משחקים בלעדי".

עם 26 ניצחונות רצופים במפעל, הפכה הקבוצה הגדולה במדינה לקבוצת גביע טיפוסית. גם זה משהו במצבה הנוכחי.

עדכונים