אריה ליבנת
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
טוני גפני ורפי מנקו חוגגים, הערב בארנה
טוני גפני ורפי מנקו חוגגים, הערב בארנהצילום: ניר קידר
אריה ליבנת

זו לא היכולת, אלא המזל שממשיך לשחק לטובת הפועל ירושלים. כמו מול הפועל תל אביב, האלופה נדחקה הערב (שני) לפינה באולמה הביתי לפני שהצליחה לגרד ניצחון דחוק, הפעם 82–78 על הפועל אילת. ביום חמישי (21:05) היא תפגוש את מכבי ראשל"צ במשחק הגמר, בו תנסה להגן על תוארה. 

אילת ראויה לכל המחמאות. עם שישה שחקנים לגיטימיים היא הצליחה לייצר משחק שקול מול האלופה, שהרגישה לגמרי בבית עם דחיפה של 8,000 אוהדים. אילת רצתה מאוד — היא שיחקה אגרסיבי והורידה 20 ריבאונדים בהתקפה. דיאנדרה קיין ואלאדה אמינו ניצלו עד תום את יתרון האתלטיות שלהם על פני הגבוהים הירושלמים, ושניהם השיגו דאבל־דאבל מרשים של נקודות וריבאונדים. 

ה"אורחים" דווקא הרגישו בבית מהרגע הראשון. אילת הובילה בפתיחה לפני שליאור אליהו ויותם הלפרין החזירו את היתרון לירושלים ברבע השני, אלא שבמקום להגדיל את היתרון, דני פרנקו ניסה להחזיר את ג'וש דאנקן לעניינים. מי שחזרה אליהם היא אילת, שנותרה צמודה לאלופה במחצית השנייה. ארבע דקות וחצי לסיום העלה אותה קיין ליתרון 76–72, ובמינהלת הליגה אולי התחילו לחשוב על העברת הגמר לאולם קטן יותר.

אלא שכמו במשחקים קודמים, ירושלים התעשתה בזמן. אחרי סדרה פושרת מול הפועל תל אביב, אליהו נתן דקות ענקיות בהגנה אפילו יותר מאשר בהתקפה, עם שתי חסימות ושני סלים מריבאונד התקפה. האחרון שבהם העלה את ירושלים ליתרון חמש נקודות, 34 שניות לסיום. אילת לא ויתרה, ואחרי איבוד כדור של בר טימור נותרו לה 20 שניות בשביל לכפות הארכה. ההגנה הירושלמית עצרה שוב את קאליף וייאט (2 מ־14 מהשדה), אמינו זרק משלוש והחטיא וגם אפיק ניסים התכבד בהחטאה משלוש (5 מ־30 לאילת במשחק). קיין עוד הספיק להחטיא מתחת לסל, לפני שיותם הלפרין סגר את הסיפור מקו העונשין.

"זה המצב שרציתי", יגיד ניסים לאחר מכן, "חבל שהכדור לא נכנס"."זה הטבע של המשחקים הללו", סיכם אליהו, "היה עלינו הרבה לחץ, אבל אני שמח שידענו לעמוד בו". פרנקו הודה כי "היה קשה ומכוער. אלה משחקים שתמיד קשה לנצח אותם. מול ראשל"צ נצטרך לעשות דברים הרבה יותר נכון".

לי־ם: אליהו 16 ו־12 ריב', רולנד 15, הלפרין 12, סמית' 10 ו־8 אס'
לאילת: קיין 22 ו־13 ריב', אמינו 20 ו־16 ריב', ניסים 13

ליאור אליהו מול אלישי כדיר, הערב בארנה
ליאור אליהו מול אלישי כדיר, הערב בארנהצילום: ניר קידר
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל

רבע ראשון (21-26)

ריצת 0-7 של אילת קובעת 5-13, ושולחת את פרנקו להזעיק פסק זמן. ירושלים חוזרת עם ארבע נקודות רצופות, 13-10, 5:41 דקות לסיום הרבע. הטבעה של אליהו אחרי מתפרצת ירושלמית משווה את המשחק, 15-15, 4:52 דקות לסיום הרבע. סל של גפני שוב שולח מאמן לשולחן המזכירות, הפעם תורו של קטש. ריצת 2-12 של האלופה. שתי שלשות רצופות של הלפרין קובעות 21-26 בסיום הרבע.

שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל

רבע שני (20-19)

ירושלים כבר עלתה ליתרון שבע נקודות, אך דקות טובות של אילת מחזירות אותה ל-29-25, 7:20 דקות לסיום המחצית. דווקא אחרי דקות רעות של ירושלים בהן נראתה כבדה ואיטית, שלשה של טימור קובעת 27-36, 4:44 דקות לסיום המחצית. קטש לוקח פסק זמן לפני שהמשחק בורח לו. אילת חוזרת בצורה טובה מפסק הזמן, כשריצת 0-7 שלה קובעת 36-34, 2:49 דקות לסיום הרבע.

שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל

רבע שלישי (21-18)

שלשה של אמינו קובעת 45-44, קצת יותר מדקה מפתיחת המחצית השנייה. סל של כדיר כבר מעלה אותה ליתרון, לראשונה מאז הרבע הראשון. ירושלים לא פותחת טוב את הרבע. אילת מאבדת כדור במפרצת שיכול היה לעלות אותה ליתראון חמש נקודות, במקום זה היא חוטפת שלשה מהלפרין בצד השני שקובעת שוויון, 48-48, 6:37 דקות לסיום הרבע. שלשה של רולנד קובעת 57-61, שמחון מגיב מיד בצד השני, לקראת סיומו של הרבע. 

שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל

רבע רביעי (16-19)

סל של אמינו מעלה את אילת ל-65-66 בפתיחת הרבע האחרון. סל של כדיר כבר מעלה את אילת ל-67-70, 6:10 דקות לסיום המשחק. סל של רולנד קובע שוויון, מהלך של סל ועבירה על הולמן כבר קובע 70-72, 5:24 דקות לסיום. ווייאט עונה מיד עם שלשה שמחזירה את היתרון לאילת. סלים של אליהו וסמית' מעלים את ירושלים ל-76-79, 2:48 דקות לסיום. 

שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל