בלי לברון, דוראנט וקרי: האמריקאים נאלצים להתרגל לסטטוס חדש - אנדרדוגים

קשה לומר על נבחרת שמורכבת מ-12 שחקני NBA שהיא אנדרדוגית, אבל ללא כוכבי על לאמריקאים אין רשת ביטחון. כשנבחרת סרביה ונבחרת יוון נושפות בעורפה המקצועי, ואף עוקפות אותה בפופולריות - הנבחרת האמריקאית תצא היום לדרך באליפות העולם בכדורסל

שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
דונובן מיצ'ל וג'ייסון טייטום. השניים האלה אולי יחלקו על הקביעה שאין כוכבים בסגל נבחרת ארה"ב
אלעד זאבי

עם שלוש הופעות רצופות באולסטאר ובחירה לחמישייה השלישית של העונה האחרונה ב-NBA, קמבה ווקר נחשב לבכיר שחקני הנבחרת האמריקאית לאליפות העולם – לפחות לפי הרזומה. כשהוא מדבר, אחרים אמורים להקשיב – גם אם הדברים שהוא אומר נשמעים לכאורה קצת מוזרים. "יש לנו חבורה של שחקנים שלא אכפת לה להיות אנדרדוג", אמר ווקר באוסטרליה לפני שבוע, ושלח את התקשורת האמריקאית לבדוק שוב במילון מושג שלא נשמע קשור לנבחרת שלהם בטורנירים הללו. לפחות מאז שצ'רלס בארקלי זעזע את ברצלונה עם תחפושת חציל מהפכנית ב-92'.

צ'ארלס בארקלי והחציל המהפכני

המילון, אגב, מציע שתי הגדרות אפשריות – מי שאמור להפסיד במאבק או תחרות; קורבן של חוסר צדק או רדיפה. על פניו רק ההגדרה הראשונה רלוונטית, אך האם היא אכן כזו? הרי אחד המדדים הפופולריים למדוד איכות של נבחרות כדורסל הוא מספר שחקני ה-NBA שלה. לסרביה יש חמישה, לצרפת ולספרד ארבעה, לטורקיה שלושה וכו'. לארצות הברית עדיין יש 12 כאלה, אפילו אם אינם קרובים להיות ה-12 הטובים ביותר שיש למדינה להציע.

קמבה ווקר

"יש לנו חבורה של שחקנים שלא אכפת לה להיות אנדרדוג"

קמבה ווקר

"תמיד יש לנו הכי הרבה כישרון, כך שתמיד תהיה לנו הקבוצה הכי מוכשרת", אמר ב-ESPN שחקן העבר והפרשן המתהווה, מאט בארנס, "ההבדל הוא שלשאר העולם יש נבחרות עם כימיה, שחקנים שמשחקים הרבה אחד עם האחר. כשהכוכבים שלנו משחקים, זה קצת כמו להכניס צ'יטים במשחק וידאו, כי אתה לא חייב כימיה כשאתה כל כך טוב. זה שונה כשהסופרסטארים לא נמצאים. עדיין יש לנו קבוצה מוכשרת, אבל השאלה היא אם גם תהיה לה כימיה מספקת כדי לנצח משחקים צמודים".

בארנס

"שהכוכבים שלנו משחקים, זה קצת כמו להכניס צ'יטים במשחק וידאו, כי אתה לא חייב כימיה כשאתה כל כך טוב"

מאט בארנס

לווקר, ואולי גם דונובן מיצ'ל וג'ייסון טייטום, עשויות להיות השגות על המשתמע מדבריו של בארנס – שלנבחרת האמריקאית אין הפעם באנקר שאפשר לשים בידיו את הכדור ולדעת שיתקבלו נקודות בטוחות – אבל ברמה העקרונית הוא צודק. אין לברון ג'יימס שיפלס את דרכו לסל/עבירה/סל+עבירה, את קווין דוראנט שישיג זריקה טובה על כל שומר או יוצר בלתי עציר מהסוג של ג'יימס הארדן וסטף קרי.

זה לא אומר שהאמריקאים נכנסים אוטומטית לנישת האנדרדוג, אלא פשוט שאין להם רשת ביטחון מהסוג ממנו נהנו בטורנירים קודמים. זה מגביר את התלות בכימיה, שזייפה לא מעט בתקופת ההכנה, והופך את גרג פופוביץ' להרבה יותר מאשר סדרן דקות – התפקיד העיקרי של מייק ששבסקי בבייג'ין 2008 (27.9 נקודות הפרש בממוצע), אליפות העולם ב-2010 (24.6), לונדון 2012 (32.1), ואליפות העולם ב-2014 (33). ספציפית בטורניר האולימפי בריו העניינים עברו פחות חלק, עם ניצחונות דחוקים על סרביה וצרפת בשלב הבתים ועל ספרד בחצי הגמר, לפני ההתפוצצות ב-30 הפרש על הסרבים במשחק על הזהב.

ניקולה יוקיץ' במדי דנבר. נבחרת סרביה נחשבת לאחת הפייבוריטיות בטורניר
ניקולה יוקיץ' במדי דנבר. נבחרת סרביה נחשבת לאחת הפייבוריטיות בטורנירצילום: David Zalubowski/אי־פי

גם הפעם סרביה נחשבת מועמדת לקחת את האמריקאים לקצה, אלא שערב תחילת הטורניר יש טוויסט: הרבה אנשים היו אומרים את המשפט הזה הפוך. באתר "יורוהופס" מתקיים בשבוע האחרון סקר ששואל מי תזכה באליפות, ואלפי המצביעים העניקו 41% לסרבים ו-27% ליוון. האמריקאים רק במקום השלישי עם 17%, כשטורקיה, ספרד, צרפת ואוסטרליה מתחלקות במה שנשאר. בנוסף, באתר פיב"א התפרסם בימים האחרונים דרוג עוצמה – שגם בו הקדימה סרביה את ארצות הברית.

פופוביץ' (משמאל) יחד עם קמבה ווקר. ארצות הברית לא צריכה סדרן דקות היא צריכה מאמן
פופוביץ' (משמאל) יחד עם קמבה ווקר. ארצות הברית לא צריכה סדרן דקות היא צריכה מאמןצילום: AFP

"השיקול מאחורי ההחלטה להציב את הסרבים ראשונים ואת האמריקאים במקום השני היה קשור יותר להכנה הנהדרת של סרביה מאשר לארצות הברית", אומר ל"ספורט הארץ" איגור צ'ורקוביץ', האיש שהכין את הדרוג ונמצא כעת בסין, "סרביה ניצחה עשרה משחקים בהכנה, כולל את יוון של אנטטוקומפו בחוץ, מול 18 אלף יוונים ביציעים, ובלי מילוש תיאודושיץ' וניקולה יוקיץ'. אני עדיין חושב שארצות הברית תזכה, אבל נכון לרגע זה – בגלל האופן בו היא שיחקה והתחברה – הסרבים חייבים להיות ראשונים בדרוג כזה".

גם יאניס אנטטוקומפו ונבחרת יוון יכולים להפתיע את האמריקאים
גם יאניס אנטטוקומפו ונבחרת יוון יכולים להפתיע את האמריקאיםצילום: Yorgos Karahalis/אי־פי

בינתיים, בארצות הברית הפרשנים עדיין מתקשים לעלות על רכבת האנדרדוג של ווקר, אבל מזהירים שלנבחרת עלולים לקרות דברים משונים בסין. "כימיה זה היבט חשוב, גם העובדה שהסרבים שיחקו יחד מאז שהיו טינאייג'רים, אבל כשהולכים לאירועים של פיב"א הנבחרת האמריקאית לא מקבלת שריקות מהשופטים", אמר בריאן ווינדהורסט בתוכנית "The Jump", "אפשר לצפות שיקרו במשחקים ארבעה-חמישה דברים מוזרים. בנוסף, זה משחק של 40 דקות ולא 48, כך שקאמבק מאוחר במשחקים עשוי לא להספיק כאן".

פופוביץ' היה עד מקרוב לכך שלפעמים גם 12 שחקני NBA לא מספיקים, באליפות העולם באינדיאנפוליס ב-2002 (מקום שישי) ובמשחקי אתונה 2004 (שלישי). הוא שימש כעוזרם של ג'ורג' קארל ולארי בראון, בהתאמה, וראה כיצד גם אולסטארים כפול פירס, בארון דייויס וג'רמיין אוניל (במקרה הראשון) או אפילו שחקני היכל התהילה עתידיים כאלן אייברסון וטים דאנקן (במקרה השני) אינם ערובה להימנעות מפיאסקו.

איש לא רוצה כתמים מהסוג הזה ברזומה, בטח לא אחד המאמנים הגדולים בהיסטוריה; זו הסיבה שאם בכל זאת יש רשת ביטחון לנבחרת הנוכחית, היא מחלקת הוראות מהקווים וסונטת בעיתונאים עם שאלות תמוהות. פופוביץ' יהיה הפנים של הנבחרת, אבל תפקידו – לפחות עד שהסופרסטארים יחזרו בטורניר האולימפי בעוד שנה – ידרוש ממנו משהו שמאז 1992 כמעט לא נדרש ממאמן הנבחרת: לאמן באמת. את השיטה של סן אנטוניו, שמבוססת על המסירה הנוספת, חדירות והוצאה החוצה, הגנה מתואמת - הוא יצטרך להשריש בזמן קצר. מיילס טרנר כבר גילה לעיתונאים את הדגש שנדרש להטמיע: חצי שנייה. "זה הזמן שיש לנו לזרוק, למסור ולזוז", סיפר הסנטר של אינדיאנה, "אנחנו לומדים".

בהיעדר שחקני אחד על אחד שמסוגלים לקחת כל שומר אירופי ולגרום לו לקרוס על עקביו, האמריקאים חייבים ללמוד ולהתכונן מראש – הפעם כקבוצה אמיתית. האם הם באמת אנדרדוג בטורניר? לא ממש, אבל לא יקרה להם כלום אם ירגישו שחובת ההוכחה עליהם. "זה קצת מרגיש כאילו חושבים שאספו אותנו מהרחוב", אמר טייטום, "אנחנו שחקני NBA, ואנו די טובים במה שאנחנו עושים. הדיבורים הוסיפו לנו קוף על הגב, וניקח אותו איתנו". סרביה ויוון יהיו שם כדי לפגוש אותו.

סטיב קר וגרג פופוביץ'. צוות האימון של ארצות הברית הוא רשת הביטחון של האמריקאים
סטיב קר וגרג פופוביץ'. צוות האימון של ארצות הברית הוא רשת הביטחון של האמריקאיםצילום: AFP

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ