דומיניק פייפילד, גרדיאן
דומיניק פייפילד, גרדיאן

מאמן נבחרת אנגליה, רוי הודג'סון, ממשיך להתעלם מהבלם ריו פרדיננד. היום נרשם שיא חדש בעניין, כשלמרות הפציעה של הבלם גארי קייהיל, שגרמה לניפויו מהסגל ליורו – העדיף המאמן האנגלי לזמן את מרטין קלי מליוורפול כמחליפו ולא את הבלם בן ה-33. הודג'סון אמנם הסביר בעבר את אי זימונו של בלם מנצ'סטר יונייטד כ"סיבות מקצועיות", אולם היום, כשנותר ללא בלם בכיר, הוא בחר לזמן שחקן בן 22, שפתח בהרכב קבוצתו רק 22 פעמים בקריירה ושיחק במדי הנבחרת 2 דקות בלבד – ולא את פרדיננד עתיר הניסיון, עם 81 הופעות בנבחרת.

הבלם הביע את תסכולו בטוויטר, כשצייץ: "מה הסיבה?????!!!!". על פי השמועות, הסיבה המרכזית לאי זימונו, אפילו כמחליף, קשורה לבלם שכן ישחק ביורו – ג'ון טרי. בלמה של צ'לסי צפוי לעמוד למשפט ב-9 ביולי, בהאשמת התנהגות גזענית כלפי אנטון פרדיננד, אחיו של ריו, במהלך המשחק בין צ'לסי לק.פ.ר באוקטובר. טרי מכחיש את ההאשמה.

הודגס'ון אינו מעוניין להיכנע ללחץ הציבור, אולם מרגע לרגע סיבותיו להחלטה נראות פחות הגיוניות. פרדיננד הוכיח כשירות מלאה בשבועות האחרונים, כבר נסע לחופשה וחזר, וכן שמר על שגרת אימונים בריאה. הוא אף נטל חלק במשחק צדקה ב-24 במאי בבנגקוק, יחד עם חברו פארק ג'י סונג.

ריו פרדיננד במשחק האימון בבנגקוק. "למה למפארד, טרי וג'רארד כן, והוא לא?"צילום: רויטרס

כרגע, מעדיף הבלם לא להתייחס לנושא באופן רשמי ולהשאיר זאת לנציגיו, בזמן שהוא מתכוון לנסוע לחופשה בפאפוס. ג'יימי מוראלי, נציגו, אמר: "למפארד, טרי, בארי, ג'רארד – כולם כבר מבוגרים אבל כולם נוסעים לטורניר, למה ריו שונה? להתייחס כך לשחקן שהופיע 81 פעמים בנבחרת ושימש כקפטן שלה זו פשוט בושה וחרפה, חוסר כבוד טוטאלי מצד הודג'סון וההתאחדות".

אגב, קלי, שיצטרף לנבחרת הנוסעת לפולין ביום רביעי, כבר נסע לחופשה בניו יורק, מה שלא מנע מהודג'סון לזמנו, לאחר שהתברר כי קייהיל שבר את הלסת בשני מקומות שונים, במהלך משחק הידידות מול בלגיה ביום שבת. נראה כי צמד הבלמים שיעלה בהרכב במשחק הפתיחה מול צרפת ביום שני הבא בדונייצק הם ג'ון טרי וג'וליאון לסקוט. קייהיל מצטרף לרשימה ארוכה של פצועים אנגליים שייעדרו מהיורו, ובהם גארת' בארי, פרנק למפארד, מייקל דוסון ודארן בנט.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ