עוזי דן
עוזי דן
עוזי דן
עוזי דן

"מסתבר שכולנו עושים טעויות", הצהיר אלכס פרגוסון בראיון ל-BBC במהלך העונה, ואף ציין באופן נדיר אחת שביצע: "יכולתי לקנות את ג'ו הארט תמורת 100 אלף ליש"ט (כששיחק בשרוסברי טאון מהליגה הרביעית ב-2006). אין לי ספק שהוא השוער הטוב והיציב באנגליה ויהיה בעשור הקרוב שוער הנבחרת. אם מביטים לאחור, הוא לבטח השוער הטוב ביותר שהיה לאנגליה בעשרים השנים האחרונות".

לא רק פרגוסון חושב כך. באנגליה קיים קונצנזוס כי הארט הופך במהירות לשוער עליו יכולה הנבחרת לסמוך. מחסום אחרון, יציב, אמין ומצוין כפי שהיו גורדון בנקס, ריי קלמנס ופיטר שילטון. בדיוק ההפך משורת שוערים שעלו לה ביוקר בשנים האחרונות: רוברט גרין, פול רובינסון, דייויד ג'יימס, דייויד סימן בשלהי הקריירה.

לאחר המונדיאל האחרון הודה בטעות גם פאביו קאפלו, שלקח את הארט לדרום אפריקה כשוער שלישי. כשגרין הודח מההרכב אחרי הטעות הגדולה מול ארצות הברית, היה זה ג'יימס שהוקפץ לשער. בתום גביע העולם תיקן קאפלו את טעותו והפך את הארט לשוער הראשון. השחקן לקח את ההזדמנות בשתי ידיו, תרתי משמע, והיום יעמוד בין הקורות של נבחרת אנגליה במשחק הפתיחה שלה ביורו 2012 נגד נבחרת צרפת.

ג'ו הארט. "לא רואה את אנגליה מצליחה ללא הצלחה של הארט", אמר הודג'סוןצילום: רויטרס

בואו לבקר באזור המיוחד של ספורט "הארץ" לכבוד יורו 2012

התקפת מנצ'סטר סיטי נוצצת, אבל להופעות של הארט בקבוצה העשירה בעולם היה חלק משמעותי בזכיות בגביע ובאליפות בשנתיים האחרונות. הוא ניחן בנוכחות ברחבה, לא רק פיסית, שולט בכדורי הגובה, מציל כדורים שנראים אבודים וחושף מעט מאוד חולשות.

אפשר לבוא בטענות לרוי הודג'סון לגבי בחירת הסגל, אבל גם לו ברור שהארט הוא האפודה מספר אחת ללא עוררין. "אם תביטו בנבחרות העבר הגדולות של אנגליה - והיו כמה גדולות באמת - תמיד היה להן שוער שנחשב מהטובים באירופה, במקרה של בנקס מהטובים בעולם", אמר מאמן הנבחרת, "אני מסכים עם מה שבריאן קלאף תמיד היה אומר - השוער הוא האיש החשוב ביותר בהרכב שלך". קלאף כמעט התפטר בזמנו מנוטינגהאם פורסט בגלל שהדירקטוריון התקשה לשלם 250 אלף ליש"ט עבור שילטון. לבסוף השתלמה ההתעקשות ופורסט הפכה לאלופת אנגליה ואירופה, הרבה בזכות שילטון.

בכל אחד מהטורנירים האחרונים אליהם הגיעה, פתחה אנגליה עם שוער ראשון אחר. ג'יימס ביורו 2004 ("לא הייתי מוכן שזידאן יבעט בעיטה חופשית"), רובינסון במונדיאל 2006 (דווקא היה טוב, אבל הטעות בקרואטיה היתה קריטית בכישלון האנגלי במוקדמות היורו), גרין במונדיאל 2010 (אי אפשר לשכוח את ההשמטה נגד האמריקאים). הפעם זהו הארט. אלא שלהבדיל מקודמיו, שוער סיטי מפגין יכולת וביטחון ונראה כשחקן ברמה עולמית, אולי היחיד של שלושת האריות מלבד וויין רוני.

הארט מתנגש בקייהיל במשחק ההכנה נגד בלגיה. באנגליה מקווים שטעויות השוערים המביכות מאחוריהםצילום: אי–פי

באיזו תוצאה לדעתכם ייגמר המשחק הערב בין צרפת לאנגליה? ספרו לנו בדף הפייסבוק של ספורט "הארץ"

"ג'ו לא רק מייצר הצלות שרוב השוערים לא מסוגלים להן, הוא מביא נקודות לקבוצה שלו וזה מעלה את הביטחון של ההגנה וכל הקבוצה", אומר הודג'סון, "הוא עושה זאת במועדון שלו ובנבחרת. התרומה שלו חיונית ביותר ואני לא רואה את אנגליה מצליחה ללא הצלחה של הארט".

הנרי ווינטר, העיתונאי המוערך של "הטלגרף", מתאר את הארט כבחור נחמד על המגרש ומחוצה לו. "הוא מרוכז מאוד, מלא אופטימיות ובעל יכולת חשובה מאוד: לא להתייחס לטעויות (הנדירות) שלו ולשכוח מהן עד סוף המשחק", כתב, "גישתו תמיד חיובית".

כמו קלמנס, שעובד אתו כמאמן השוערים של אנגליה, הארט גדל בליגות הנמוכות, חימם את הספסל בגביע העולם, הגיע לקבוצה גדולה (ליוורפול) וזכה בתארים. בגיל 25, השלב בו ערך בנקס את הופעת הבכורה בנבחרת, כבר נזקפות לזכותו 18 הופעות. רבים וטובים סבורים כי מאז פרישת שילטון לא היה לאנגליה שוער כזה. הפעם, בניגוד לכל מיני הבטחות בשער האנגלי שצצו ונמוגו, נראה שיש לציפיות כיסוי. הדרך לעתיד הוורוד, יספרו כמה משוערי הנבחרת בשנים האחרונות, עוברת בצליחת טורניר הגמר הראשון.

קרדיט: youtube
הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ