שאול אדר
שאול אדר

נבחרת פורטוגל החלה את מוקדמות אליפות אירופה עם תיקו ביתי מול קפריסין והפסד בנורווגיה. היא סיימה את הבית במקום השני אחרי דנמרק, ונזקקה למשחקי הצלבה מול בוסניה כדי להגיע ליורו 2012. הערב תשחק פורטוגל מול ספרד - השכנה מחצי האי האיברי, אלופת אירופה והעולם. למרבה הפלא, רבים צופים - ולא מעט אף מייחלים – שדווקא האומה הקטנה יותר תעפיל למשחק הגמר. שלושה שבועות, ארבעה משחקים ורונאלדו אחד. איך הם עשו את זה?

השינוי הבולט ביותר היה החלפת המאמן. קרלוס קירוש, עוזרו של אלכס פרגוסון במנצ'סטר יונייטד, הנחיל לנבחרת שיטת משחק הגנתית שלא תאמה את תרבות הכדורגל וחומר השחקנים. הוא איבד את משרתו אחרי שני משחקי הפתיחה במוקדמות ובמקומו מונה פאולו בנטו, מאמן ספורטינג ליסבון לשעבר. בנטו, שלא ידוע כאיש של מערכים טקטיים ושיטות משחק מורכבות, הסתמך על היכולות של שחקניו והחזיר אותם לתפקידים המוכרים מקבוצותיהם.

ראשון היה רונאלדו, שהפך לחלוץ חוד בודד ולא אפקטיבי בימי קירוש. בנטו הסיט אותו לעמדה המוכרת משמאל, עם רישיון לנדוד גם למרכז. רונאלדו, שהבקיע פעמיים במשך שנתיים בתקופת קירוש, כבר הבקיע 12 תחת בנטו. מאז יורו 2004 הוא כבש שלושה שערים בלבד בשני מונדיאלים ויורו אחד - מאזן שהכפיל ביורו הנוכחי. תחילה היה זה הצמד המרשים מול הולנד, אבל התצוגה מול צ'כיה ברבע הגמר היתה האיתות האמיתי לכך שרונאלדו הגיע לטורניר בשיאו. הולנד היתה מפורקת ואיפשרה לו מרחבים, בעוד שצ'כיה הסתגרה ולא פעם הציבה עליו שני שחקנים. בשני המשחקים הוא הבקיע, בעט לקורות ויצר מצבים לעצמו ולחבריו.

בנטו ורנאלדו. המאמן הסתמך על היכולות של שחקניו והחזיר אותם לתפקידים המוכריםצילום: אי–פי

דווקא לקירוש יש חלק בכך. לפני שלוש שנים הוא מינה אותו לקפטן הנבחרת. עם האחריות מצא רונאלדו - השחקן, המותג, המסחור והנרקיסיזם - את מקומו. השחקן, יליד האי מדירה, אמנם נערץ במולדתו, אבל לא אהוב. בין המשחקים והאימונים הוא יושב במרפסת חדר המלון שלו בוורשה ונהנה מתשומת לב העוברים והשבים, אבל הוא האחרון לעזוב את מגרש האימונים. על פי ממצאים של ה"וול סטריט ז'ורנל" הוא גם הספורטאי החרוץ בעולם - בעונה האחרונה שיחק 72 משחקים, עד כה. "הוא נותן הכל באימונים", אמר עליו חברו לנבחרת, ראול מיירלש, "הוא המנהיג שלנו. אין איש שרוצה לנצח יותר ממנו".

יורו 2102 - סיקור מיוחד ב"ספורט הארץ"

אלא שפורטוגל היא לא רק רונאלדו. לצדו משחק נאני ואת ההגנה מנהיג פפה, לא פעם האיש הרע של הכדורגל העולמי. קירוש הציב אותו בעמדת הקשר ההגנתי ובנטו החזיר אותו למרכז ההגנה. מאז הוא פורח. מאחורי התדמית של מחרב משחקי הקלאסיקו וצובר כרטיסים אדומים סדרתי מסתתר בלם מצוין, אולי הטוב ביותר באליפות עד כה. פפה, יליד ברזיל, לא תמיד התקבל בזרועות פתוחות בנבחרת, ברזיל ב' בפי המבקרים. אבל הוא למד את מלות ההמנון הפורטוגלי והתאמן במשך שעות על שירתו עם אשתו סופיה, פורטוגלית מלידה.

פפה. בלם מצוין, אולי הטוב ביותר באליפות עד כהצילום: רויטרס

בחדר ההלבשה של ריאל מדריד נוהגים שאר השחקנים לדרבן אותו בטקס קבוע של צעקות "!Pepe Go Kill", אבל בטורניר הנוכחי יש לו יותר שערים (1) מכרטיסים צהובים. עדיין, המפגש מול חצי הרכב של ברצלונה יהווה אתגר לקור הרוח שלו. גם פאביו קווינטראו משחק בעמדת המגן השמאלי המוכרת לו, ובצד ימין של הקישור הפך ז'ואאו מוטיניו לתגלית הטורניר של פורטוגל ולאיש היצירתי בנבחרת.

בנטו הצליח ליצור אחדות ורוח לחימה בקרב סגל עם סופרטסטאר עולמי, כמה כוכבים גדולים וגם מספר שחקנים אלמונים יחסית. השיטה פשוטה: שחקני הנבחרת ממעטים לשתף פעולה עם התקשורת הפורטוגלית בטענה לקיפוח, והפכו ליחידה מלוכדת. לפני כשנתיים היו לתקשורת המקומית סיבות טובות לבקר אותם, אבל הערב מול האחות הגדולה יתאחדו האומה, השחקנים והתקשורת במטרה להעפיל לגמר. זה אפשרי, אבל קודם הם יצטרכו לעמוד במשימה שרוב הנבחרת נכשלו בה עד היום מול ספרד - להשיג את הכדור.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ