סיפור שמתחיל בצמרת ועלול להסתיים בלאומית

כאשר השאיפות הגבוהות מוחלפות בקרבות תחתית וכדור השלג איננו נעצר, מוצאים עצמם מאמנים ושחקנים חסרי אונים. למכבי פתח תקוה וקרית שמונה, אם כך, יש סיבה טובה לדאגה

דור בלך
דור בלך
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
אופיר מזרחי מקרית שמונה (בלבן) מול עודד גביש ממכבי פתח תקוה
אופיר מזרחי מקרית שמונה (בלבן) מול עודד גביש ממכבי פתח תקוה. "זה מומנטום רע שלא תמיד אפשר לעצור אותו", אומר ניר קלינגר, שירד ליגה עם מ.ס. אשדודצילום: שרון בוקוב
דור בלך
דור בלך

על פניו, המשחק בין הפועל תל אביב להפועל עכו הערב (שני, 20:00, ספורט 1) מהווה מאבק משמעותי במלחמת ההישרדות, בטח עבור העכואים. ניצחון של הפועל תל אביב יציב אותה במרחק ארבע נקודות ושלוש קבוצות מהקו האדום, ויחד עם הקהל, המסורת והסגל הרחב והחזק יחסית זה אמור להספיק כדי להרחיקה מצרות. אלא שכל תוצאה שלא תהיה, איננה עומדת להכריע את הדין עבור אף אחת מהקבוצות. הבית התחתון, שיחל בעוד שבועיים, צפוי להיות צפוף ולוהט במיוחד. בפתיחתו, ככל הנראה, לא יותר משש נקודות יפרידו בין המקום השמיני לבין המקום ה־13, שמוביל לליגה הלאומית.

חרף מצבה, לעכו דווקא יש יתרון על יתר הקבוצות. בשבת, במחזור האחרון לפני החלוקה לבית עליון ותחתון, היא תפגוש את מכבי נתניה — משחק שעל הנייר אמור להבטיח שלוש נקודות. הפועל תל אביב תשחק נגד מכבי פתח תקוה ואם תנצח כנראה שבאמת תגיע לחוף מבטחים, ללא קשר לתוצאה הערב. קרית שמונה תתמודד מול בית"ר ירושלים הלוהטת. אם לא יהיו הפתעות, נראה כי עם הכניסה לבית התחתון, הקבוצות שיהיו בסכנה הגדולה ביותר, בטח במומנטום הגרוע ביותר, הן פתח תקוה וקרית שמונה. המלאבסים צברו נקודה בלבד בשמונת המשחקים האחרונים, לצפוניים שלוש נקודות בתקופה הזו. רק לנתניה, שמנטלית ירדה ליגה כבר מזמן, קצב צבירת נקודות גרוע יותר.

מעבר למומנטום הנוראי, שתי הקבוצות גם אינן מוכנות מנטלית לתחתית. שתיהן נבנו עם הפנים לצמרת, וגם בילו שם בתחילת העונה. פתח תקוה החלה בסערה עם ארבעה ניצחונות ודיבורים על מאבק אמיתי בצמרת הגבוהה; קרית שמונה ריסקה את הפועל תל אביב ועמדה בגבורה מול מכבי תל אביב, כשהבעלים איזי שרצקי לא רואה סיבה שבגינה לא תהיה צמרת משולשת יחד עם באר שבע ומכבי.

פערי המנטליות בין הצמרת לתחתית גדולים, ושחקנים שלא מוכנים למאבק הקשוח נגד הירידה פשוט לא יספיקו. ניתן לראות דוגמאות רבות מהשנים האחרונות. למשל, בני יהודה שבנתה על הצמרת לפני שנתיים אך דשדשה בתחתית כל העונה; מכבי פתח תקוה בעונת הירידה הקודמת; וכן קרית שמונה. אלא שבניגוד לקבוצות הללו, שאמנם חשבו על הצמרת אך היתה להן עונה שלמה להסתגל לתחתית, קרית שמונה ופתח תקוה הנוכחיות נבנו לצמרת, החלו בצמרת, והשתרבבו כמעט בטעות לירכתיים.

איזי שרצקי ורן בן שמעון לוחצים ידיים
איזי שרצקי (מימין) ורן בן שמעון לוחצים ידיים. מעבר למומנטום הנוראי, שתי הקבוצות גם אינן מוכנות מנטלית לתחתיתצילום: שרון בוקוב

דוגמה מצוינת לסחרור שלילי כזה ניתן לראות במ.ס. אשדוד של העונה שעברה, שדורגה רביעית בתום הסיבוב הראשון. את העונה היא סיימה בלאומית. "אלה שחקנים שלא רגילים לתחתית, זו קבוצה שבנויה לצמרת והיתה בצמרת", משחזר ומשווה ניר קלינגר, שאימן את אשדוד אשתקד, "זה מומנטום רע שלא תמיד אפשר לעצור אותו. אם לומר את האמת, לפעמים זה בלתי אפשרי, ממש בלתי אפשרי".

דוגמה נוספת היא נצרת עילית של 2006. הקבוצה, בהדרכת מוטי איוניר, היתה ההפתעה הגדולה בשנה הקודמת, כשבעונתה הראשונה בליגת העל סיימה במקום החמישי. גם את העונה שלאחר מכן החלה בצורה מרשימה, עם הרכב שכלל את איתי שכטר, אורן זיתוני, גיז'רמו ישראלביץ', עמי אזולאי, אלירן אלקיים, אושרי לוי ואבישי ז'אנו. בסיבוב הראשון דורגה נצרת עילית חמישית, מעל מכבי תל אביב, שסימנה את איוניר כמאמן הבא שלה. קבוצות הצמרת התמודדו על צירוף שכטר וישראלביץ', אך הניצחונות הפסיקו להגיע. הסערה הצפונית הפכה לטורנדו שלילי.

"ברגע שהתחלנו לצלוע, לא הצלחנו לחזור לרוץ", נזכר ז'אנו, "לוקח זמן להבין שאתה באמת בסכנת ירידה, יותר מדי זמן. בהתחלה אתה לא מתרגש מהמיקום או מהתוצאות כי אתה יודע מה הקבוצה שווה. אתה לא רוצה מספיק עד שזה מאוחר מדי, ואז כמה שאתה לא רוצה - אתה כבר לא יכול. דברים לא מתחברים, כלום לא הולך, אתה במומנטום שלילי ואתה לא יכול לעצור אותו".

"במומנטום הנוכחי, אם פתח תקוה וקרית שמונה מגיעות לפלייאוף בלי פער של לפחות שש נקודות, הן במצב ממש ממש ממש קשה", מנתח קלינגר, "קשה לי להאמין שאחת מהן תשרוד בלי הפער הזה". אז מה בכל זאת יכול לעצור את הסחף? כמובן שניצחונות. העונה, בניגוד לשנה שעברה, נתניה למעשה לא מהווה פקטור. "בשנה שעברה כל שבע הקבוצות נלחמו על החיים שלהן. השנה רק שש, וזה משמעותי. מי שתיפול ותאבד נקודות מול נתניה תסתבך ממש, עד כדי ירידה. אלה שלוש נקודות שיכולות להציל קבוצה מירידה. אני לא אומר שנתניה תפסיד בכל המשחקים, אבל כמו שהיא נראית זה לא מופרך. ומי שלא תצליח לנצח אותה עשויה לשלם על זה בירידת ליגה".

אור אינברום (מימין), ג'קי בן זקן ומיכאל אוחנה אחרי שמ.ס. אשדוד ירדה ליגה
אור אינברום (מימין), ג'קי בן זקן ומיכאל אוחנה אחרי שמ.ס. אשדוד ירדה ליגה. דוגמה מצוינת לסחרור שליליצילום: ניר קידר

למעשה, מעבר למשחק נגד נתניה, גם המפגשים עם הפועל תל אביב ואולי אפילו הפועל כפר סבא — בהנחה שצליחו להבטיח את ההישארות מוקדם — יכולים להכריע את הכף. משמעות סדר המשחקים גדולה, והמחזור הבא בהחלט יהיה מלחמת עולם מבחינת כל קבוצות הבית התחתון. מקומות 11, 12 ו־13 מקבלות לוח משחקים קשה במיוחד כשהן פוגשות בחצי הראשון של הבית את הפועל תל אביב, כפר סבא ובני יהודה, בשעה שאלו עדיין בסכנה ירידה, בעוד המקום העשירי יתחיל מול נתניה, משחק שכדאי לשמור לסוף. פגישה עם קבוצה שכבר סיימה את העונה, וניצחון מפתיע, יכולים לשנות את המומנטום לחלוטין, בטח בקרבות ראש בראש.

מירב הסיכויים שקרית שמונה ופתח תקוה ידורגו 11–12–13 יחד עם עכו — דבר שיזמן להן לוח משחקים פחות מאידאלי. קלינגר היטיב להסביר זאת. "כשאתה בכזה מומנטום נוראי, כל הניסים והנפלאות קורים לך. כלום לא הולך לטובתך, גם לא לוח המשחקים. אתה לא מבין מאיפה זה מגיע ומאיפה זה בא, וזה פשוט נורא ואיום".

תגובות

משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ