אחרי שלוש שנים פוריות בסך הכל, מרקו שולר היה מעדיף למחוק מזיכרונו את החודשים האחרונים שלו בגנט. הבלם הסלובני בן ה-29 העביר אותם בעיקר במעברים בין הספסל ליציע, למרות שבתחילת הקיץ היו לו דווקא סיבות טובות להאמין כי העונה תיראה לגמרי אחרת. המאמן שהביא אותו לגנט, טרונד סוליד, שב לקדנציה נוספת בקבוצה, אלא ששולר הבין עד מהרה כי הנורווגי חזר עם רעיונות חדשים לחלוטין.

אחת ההחלטות הראשונות שקיבל סוליד היתה החתמתו של הבלם הספרדי חואן אלברטו אלברדו, במטרה שישתף פעולה עם ספרדי אחר, ססאר ארסו. "רציתי שרמת התיאום בהגנה תהיה טובה יותר", הסביר סוליד. שולר הבין מיד על חשבון מי נעשה המהלך, וראשי גנט נתנו לו אור ירוק למצוא קבוצה חלופית. אולם ההצעות היחידות שקיבל, מטורקיה ומרוסיה, לא הלהיבו אותו. "זה לא היה מקום יותר מדי אטרקטיבי עבור האישה והילד שלי", נזכר הבלם.

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות מספורט הארץ ישירות לפייסבוק שלכם

מרקו שולר (משמאל) במדי נבחרת סלובניה. "שחקן שכל מאמן היה רוצה", אומר המאמן הלאומי מתיאס קק צילום: רויטרס

מעמדו בגנט ספג מהלומה, אך הבלגים בכל זאת חיפשו דרך להשתמש בשירותיו. סוליד ייעד עבורו את תפקיד המגן השמאלי, אלא שיכולותיו של שולר באגף יצרו לא מעט חורים שהובילו לספיגת שערים. "במועדון היו משוכנעים ששולר משחק רע בכוונה", מספר עיתונאי בלגי, "גם האוהדים האשימו אותו בסבוטאז'. כולם ידעו שהוא לא מעוניין לשחק כמגן". שולר עצמו לא הסתיר את תסכולו מתפקודו הלא טבעי. "כל החיים שלי אני בלם", אמר באחת השיחות עם מאמנו, שגלשה לטונים צורמים, "אין לי בעיה לשחק מגן, אבל רק כגיבוי. המעמד שלי בנבחרת סלובניה חשוב לי, ואם אשחק כמגן זה רק יפגע בי". סוליד אפילו לא התווכח. "לא רוצה, לא צריך", אמר לו, "כבלם, אין לי צורך בך".

הדרך לקצה הספסל של גנט, במקרה הטוב, נסללה. "ברור לי שהוא התאכזב מההחלטה", סיפר סוליד, "אבל אני לא מכריח אף אחד להישאר כאן. ראיתי את כמות השערים שהקבוצה ספגה בעונה שעברה והחלטתי להחליף אותו בבלם אחר. שולר עצמו משוכנע כי המהלך הונחת מלמעלה. "הם חיפשו כנראה להראות לי את הדרך החוצה", טען אתמול, "השיקולים לא היו רק מקצועיים. השכר שלי היה גבוה בשבילם (יותר מ-250 אלף יורו בעונה). זה כנראה הכביד עליהם, והם חיפשו להיפטר ממני. אחרי שנים טובות שהיו לי שם, הם נתנו לי הרגשה רעה".

המטרה: אליפות

כילד ליהטט שולר בגראדיץ' הקטנה, ובגיל 15 נדד לאקדמיה האוסטרית של SAK, אליה הגיע בעקבות סקאוט שהתרשם מכישוריו. שנה מאוחר יותר עבר למחלקת הנוער של קארנטן למשך שנתיים. הוא שיחק בכל הנבחרות הצעירות של סלובניה, ואת קריירת הבוגרים התחיל בליגה הסלובנית השנייה. בגיל 20 חתם בנובה גוריצה מהליגה הראשונה. "היו לי הצעות מגרמניה ומאיטליה", גילה, "אבל רציתי להתקדם צעד אחרי צעד".

בגוריצה זלל שולר שלוש אליפויות ושני גביעים בשלוש שנים. "הוא עשה אז קפיצת מדרגה גדולה", סיפר חברו לקבוצה דאז ומאמנה כיום, מיארן סרברניץ', "הוא מהיר מאוד ובעל משחק ראש מצוין". ההישגים בליגה המקומית הביאו לו גם את הזימון לנבחרת, איתה הופיע בגביע העולם בדרום אפריקה. אחרי המונדיאל ניסו סלטיק ואספניול להחתימו, אולם העסקה טורפדה לאחר שנפצע במשחק מוקדמות האלופות נגד דינמו קייב. "הוא שחקן שכל מאמן היה רוצה", סיפר מאמן הנבחרת, מתיאס קק, "אולי לא הכי טכני, אבל באחד על אחד קשה מאוד לעבור אותו. יש לו משחק ראש איכותי ובעיטות חופשיות קטלניות". טועמה, מאחוריך.

בגנט, כאמור, יש מי שמגלה פחות התלהבות. עוד בעונה שעברה גברו החיכוכים בין הבלם לראשי המועדון והצוות המקצועי, לאחר שההגנה בראשותו הפכה לבשר התותחים של הליגה. המאמן דורי פרנקי ערך עימו שיחות רבות במטרה לתקן ליקויים, אך גילה פעם אחר פעם כי הסבריו נשארים באוויר.

"יש לו בעיה קשה בהבנת המשחק", טוען פרנקי, "הוא טועה הרבה בקריאת המשחק, מאבד ריכוז ויוצר חורים. רוב הטעויות שלו היו בגלל כיסוי ומיקום רע. ניסיתי להסביר לו, אבל הוא לא אוהב להקשיב לאף אחד. הרבה פעמים הוא התעמת עם שחקנים אחרים שהעירו לו. הוא מסתובב בתחושה שהוא יודע יותר טוב מכולם, שאף אחד לא יכול להגיד לו מה לעשות, שכולם טועים ורק הוא צודק. כך לא מתנהג מקצוען. זו תכונה בעייתית אצלו - הוא לא יודע לקבל ביקורת והערות מקצועיות, וחושב שהוא הגדול מכולם".

אתמול חתם שולר בהפועל תל אביב עד סיום העונה עם אופציה לשנה נוספת, ומיהר להבהיר: "באתי לשחק בלם". אגב, את ישראל הספיק להכיר עוד לפני שחתם בגנט. "החוזה שלי נחתם בישראל", הפתיע, "הנשיא היה פה, והסוכן הביא אותי הנה כדי לחתום". שנה מאוחר יותר נחת להתרשמות באשדוד, אך עלויותיו הכשילו את החתמתו. לדבריו, השיקול המכריע שהנחית אותו בחודורוב הוא הסיכוי להשתתף במוקדמות הצ'מפיונס בעונה הבאה, ונראה כי הוא מודע לציפיות ממנו ומהקבוצה. "לזכות עם הפועל באליפות", הצהיר ללא חשש, "זה האתגר הגדול שלי".

מרקו שולר

גיל: 29

קבוצות: דראבוגרד, גוריצה, גנט

הופעות בינלאומיות: 30 משחקים בנבחרת סלובניה, שני שערים. השלים 90 דקות בכל שלושת משחקיה של סלובניה במונדיאל 2010

אתר: www.markosuler.net

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ