משה בוקר
משה בוקר

כשסלים טועמה סרב להגיע במסגרת עסקת טל בן חיים הספקולטיבית, ראשי מכבי פתח תקוה עוד הבינו את קשר הפועל תל אביב. גם כשתומר בן יוסף העדיף את ספסל בית"ר ירושלים על פני מקום בהרכב של הלוזונים, זה התקבל. אבל כאשר תמיר כחלון, שכבר סיכם עם עמוס לוזון, עשה פתאום פנייה חדה לכיוון מ.ס. אשדוד - הבינו בפתח תקוה שיש בעיה.

בנוסף למצב הבעייתי בליגה (מקום 11) ושורת ההפסדים האחרונה (שלושה ברציפות), פתח תקוה כבר לא נראית כמו החממה המפנקת מתחילת העשור שעבר. "זו לא הקבוצה שהיתה לפני שלוש-ארבע שנים", אומר סוכן שחקנים, "בעבר שחקנים ראו אותה כקרש קפיצה. אם פעם שחקנים הסכימו להגיע תמורת שכר נמוך, היום הם מעדיפים קבוצות אחרות". סוכן אחר מוסיף: "יש בינינו כאלה שמעדיפים לעבוד עם קבוצות אחרות, כי בפתח תקוה לא אוהבים לשלם עמלות לסוכנים".

בניסיון להבין את הכישלון של פתח תקוה, כשבמקביל רצות קבוצות בסדר הגודל שלה בצמרת, חוזרים אנשי המועדון אל תחילת העונה. תחילה, להחלטה להיפרד מפרדי דוד, אתו הגיעה הקבוצה למקום טוב בפלייאוף האמצעי אשתקד. "הם לא התייחסו אליו, העדיפו לבדוק אופציות אחרות, דוד נפגע והלך להפועל רמת גן", אומר אחד מראשי המועדון, "כשהם כבר רצו להשאיר אותו, היה מאוחר מדי. היום הם יודעים שטעו".

דוד עצמו טוען: "לא ויתרו עלי, קיבלתי הצעה טובה ועזבתי. בתקופה שלי, פתח תקוה היתה בצמרת. היא עדיין קבוצה שנותנת את הטון, ויש לה שחקנים צעירים טובים. הם יחזרו מהר לצמרת הגבוהה".

פתח תקוה סובלת. "שחקנים מעדיפים קבוצות אחרות", אומר סוכן שחקנים צילום: נמרוד גליקמן

אז נפתחה העונה, וכבר אחרי המחזור הראשון וההפסד 1-4 להפועל ת"א, התקבלה למעשה ההחלטה להיפרד מהמאמן מרקו בלבול. בין השאר, התלוננו במועדון על בחירת הזרים שלו - מריו צארביץ', ג'אסטיס וומפור ונסטיה צ'ה - ששוחררו. "במשך שנים היה לנו יתרון במציאת זרים", אומר המנהל איציק לוזון, "אבל ההידרדרות נובעת בעיקר מהחלטות לא נכונות בבחירת השחקנים, במיוחד הזרים. זהו חוסר הצלחה של המאמנים".

מי הבא בתור?

תקופת בלבול כמאמן היתה מלאה חיכוכים. כך, למשל, הוא בחר להעניק קרדיט ללירן שטראובר, למרות יכולת רעה והעדפת אנשי המועדון לטפח את רובי לבקוביץ' הצעיר. עימות נוסף התרחש בין המאמן לבין הקשר הצרפתי סבסטיאן סאנסוני. בלבול נשאר לבסוף במועדון תקופה ארוכה מהמתוכנן, בין השאר עקב חילוקי דעות בקרב אנשי הקבוצה לגבי מחליפו המיועד, אייל לחמן. באמצע אוקטובר זה קרה.

"אמרתי למרקו שאני מעמיד את עצמי לרשותו", אומר מורד מגמאדוב, בלם העבר ועוזר המאמן היום, "הוא העדיף שלא להתייעץ אתי ובתקופת בלבול לא הייתי מעורב בקבלת ההחלטות. גם היום, אגב, אני לא מעורב. בלבול היה המאמן, תפקידו לקבל את ההחלטות ולשלם את המחיר. היו צריכים לתת למרקו זמן, לתת לו גיבוי. מאמן לא יכול להצליח כשמהמחזור הראשון מדברים על הפיטורים שלו וכשהשחקנים יודעים מה חושבים עליו בחלונות הגבוהים. אני מכיר מצוין את משפחת לוזון. לפתח תקוה אין הרבה אוהדים, אבל הלוזונים הם כמו 10,000. הם רוצים תוצאות מעכשיו לעכשיו. עשו שינויים גדולים מדי בתקופה קצרה. אין כאן סבלנות. אם היה, אולי היינו נראים טוב יותר".

גם לחמן לא נראה כמו הפתרון. אחרי ההפסד 2-3 לאשדוד במחזור האחרון, אמר הבעלים עמוס לוזון לסובבים אותו: "שיגעו אותי, אמרו לי שלחמן הוא המאמן שיחזיר אותנו לצמרת. האמנתי שהם צודקים, אבל מסתבר שגם לחמן הוא לא הפתרון לפתח תקוה". לחמן עצמו מצהיר: "אני יכול להבטיח שפתח תקוה תחזור בשנים הקרובות למעמד הראוי לה - קבוצה שהמציאה דברים שאחרים חיקו, כמו תשתית צעירה, תגליות מליגות נמוכות ומעט שחקני רכש וזרים. אנחנו רוצים לחזור למקורות. צריך זמן וסבלנות".

גורמים בפתח תקוה רואים את מצבו המעורער של לחמן וטוענים כי הגעגוע לימים המוצלחים של גיא לוזון כמאמן (2001-2007) עומדים כל הזמן לנגד עיניהם: "מפנטזים על הימים של גיא, קשה לאנשים כאן להבין שמדובר בהיסטוריה. ברגע שמנתחים כל החלטה לפי השאלה 'מה גיא היה עושה?', אין סיכוי לשמור על רוגע בגזרת המאמן". לוזון, מאמן הצעירה כעת, מוסיף: "בשנה הכי גרועה שלי כמאמן היינו בפלייאוף העליון ומאז הקבוצה לא שחזרה את ההישגים האלה. זה טבעי שיהיו געגועים, אבל אני מאמין בהנהלה ובצוות המקצועי ובטוח שפתח תקוה תמצא את הדרך הנכונה".

אחרים במועדון מצביעים על היעדר הלהט של עמוס לוזון. "אחרי כל כך הרבה שנים, כנראה נשבר לו מכדורגל", אומר שחקן בקבוצה, "הוא באמת מנסה להתנתק, אבל כל הזמן מחזירים אותו. אחת הסיבות למצב היא הריחוק שהוא תפס. הוא מגיע פחות לאימונים וכבר לא יורד להשתולל על השחקנים במחצית".

היעדר המוטיבציה מצד השחקנים נובע, אולי, מהעובדה שכמה פעמים התגלה איחור בהפקדת המשכורות בבנק. טל בן חיים, אחד הכוכבים האחרונים בסגל, תולה את מצב הקבוצה בשחרור של עומר דמארי להפועל תל אביב. "הקבוצה נחלשה משמעותית בקיץ", אומר החלוץ, שגם הוא היה ועדיין מועמד לעבור למדים האדומים, "עזבו אותנו הרבה שחקנים טובים. אין מחליף לדמארי". על הטענות שהראש שלו נמצא בהפועל תל אביב ומוביל ליכולתו הבינונית (חמישה שערים), מגיב בן חיים: "כשהעסקה עם הפועל התפוצצה הייתי מדוכדך, אבל זה עבר. זה כבר לא משפיע. כל עוד אהיה בפתח תקוה, אתן הכל. אני מאמין שהשינויים בינואר יובילו אותנו לצמרת".

חבר הנהלת פתח תקוה מסכם: "דיברו על הפלייאוף העליון ועל כרטיס לאירופה. אם לחמן לא יפגע בול בזרים החדשים, פתח תקוה עשויה לרדת ליגה. לעומת הפועל באר שבע, הפועל חיפה ובית"ר ירושלים, לנו אין בית משמעותי וכקבוצה החלשה ביותר אנחנו עשויים להיות היורדת השלישית. הימים האלה קריטיים עבור עתיד המועדון".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ