משה בוקר
משה בוקר

לפני מספר שבועות עוד חיפשו בבית"ר ירושלים את הדרך להיפטר מסטיבן כהן. גם השחקן עצמו חיפש את הנתיב החוצה, לאור העובדה שלא זכה לדקות משחק קבועות וחלק על הצוות המקצועי באשר למיקומו במגרש. אלא שאת השיפור ביכולת הקבוצה בשבועות האחרונים יש לזקוף בעיקר למספרים של כהן. רק ביום ראשון הוא בישל את שער הניצחון על הפועל פתח תקוה. קחו מחזור אחד אחורה, וקבלו צמד שלו מול מכבי נתניה.

לכהן, לו ימלאו 26 שנים בחודש הבא, יש הסבר ברור לזינוק ביכולת. "מאז שאבירם ברוכיאן עזב לפולוניה ורשה", הוא מסביר, "נותנים לי לשחק בעמדה שאני הכי אוהב, מתחת לחלוץ. כשבית"ר עקבה אחרי היכולת שלי בהפועל רעננה לפני שנתיים, שיחקתי באותו תפקיד, אבל בירושלים הפכו אותי למגן. נתנו לי לשחק פעם קדימה, פעם אחורה, פעם ימינה ופעם שמאלה. מה לי ולכל העמדות האלה?

"אז אמרו לי: 'סטיבן, היכולת לא טובה, לא מספיקה'. אמרתי להם שאם הם רוצים סטיבן טוב, ששיחק בספרד (דפורטיבו וסלמנקה), שהצטיין ברעננה, שבישל וכבש ועשה צרות להגנות, שלא יבקשו ממני לרדוף אחרי חלוצים ולהיות מגן. אמרו לי שאבירם חייב לשחק מתחת לחלוץ ואי אפשר ששנינו נשחק באותה משבצת. את ברוכיאן אי אפשר להושיב על הספסל, את סטיבן כהן אפשר. לא היתה לי בעיה עם זה, כי מבחינתי ברוכיאן הוא השחקן הכי טוב בישראל, אבירם הוא בית"ר ירושלים. אבל רציתי שישחררו אותי. סטיבן כהן הוא לא שחקן שיושב על הספסל. אני לא מבין למה נתנו לי להתבזבז כל כך הרבה זמן".

כהן חוגג מול נתניה. "סטיבן כהן לא שחקן שיושב על הספסל""צילום: אילן אסייג

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והעדכונים מספורט הארץ ישירות אליכם

אז השחרור של ברוכיאן הציל אותך?

"אמרו לי שאנחנו לא יכולים לשחק ביחד. אמרו שאין לי מקום, שהוא כוכב גדול ואני שחקן חדש. שיחקתי בספרד, עשיתי קריירה טובה, אבל התייחסו אלי כמי שהגיע מרעננה. כל הזמן שיגעו אותי עם השיטות, החליפו מאמנים וכל אחד שיחק עם השיטה שלו. אחד משחק עם חלוץ אחד, אחר עם שלושה ויובל נעים חזר לשיטה הישנה. אני כל הזמן רציתי רק לשחק בעמדה שלי, מה בסך הכל ביקשתי? לשחק בתפקיד שבו אוכל לתרום. היום יובל נותן לי לשחק בתפקיד שלי, ואני תורם הרבה יותר מאשר בתקופות של רוני לוי או אורי מלמיליאן. כשאני משחק חופשי, אני יורד לקישור ותורם להגנה. ככה יש לי ביטחון ובית"ר מרוויחה".

רק לפני מספר שבועות איימת לעזוב.

"בטח, אמרתי את זה כמה פעמים - או שאני בהרכב, או הביתה. לא הגעתי כל הדרך מצרפת כדי לשבת על הספסל בבית"ר. אני אוהב את המועדון, את האוהדים ואת האווירה. למרות שבית"ר בתחתית, היא הקבוצה הכי טובה בארץ מבחינתי ואני רוצה לגמור בה את הקריירה. אבל כשפעם אני משחק ופעם על הספסל, אמרתי די, אני הולך".

יובל נעים דורש כל הזמן רכש. אתה חושב שלבית"ר יש סגל חלש?

"כואב לנו שיש ביקורת, זה לא מגיע לנו. כל הזמן מדברים על זה שאנחנו לא מספיק טובים ושבלי רכש נרד ליגה, וזה מאוד מפריע לנו. זו טעות לבקר אותנו. יש לנו חומר שחקנים שיכול לסיים במקומות 4-6. צריך להתחיל לפרגן ולהפסיק לבקר. יש לנו סגל קצר, אבל עובדה ששיחקנו טוב נגד מכבי ת"א והפועל ת"א. השחקנים אמורים להספיק למקום בצמרת: הרוש שוער נבחרת, מויאל קשר מהטובים בארץ, ריקן המגן השמאלי הכי טוב בארץ, פיליאבסקי בלם ברמה גבוהה, בן שושן שחקן טוב וכמובן שיש אותי. לא צריך לשמוע כל יום על רכש, רכש ורכש. אולי צריך להרחיב את הסגל בגלל פציעות והרחקות, אבל לא צריך לזלזל בשחקנים הקיימים. אם נקבל ביטחון, נחזור לנצח ונגיע רחוק".

אף אחד לא חסין. נעיםצילום: ספי מגריזו

ניסית להגיד את זה לנעים?

"אנחנו אוהבים את יובל, הוא נותן לנו הרבה ביטחון ולא עושה חשבון - מי שעובד באימונים משחק. הוא רציני וקשה, אבל יודע גם לעשות צחוקים באימונים ולהיות חבר. הוא צועק הרבה, משתולל מהדקה הראשונה ועד האחרונה. אם הוא צודק אני מקשיב לו. אם לא, אני משחק כמו שאני יודע. אני רק לא רוצה שיחליף אותי. לפעמים הוא מחליף אותי בגלל העייפות, אבל אני בכלל לא עייף, אלא רוצה להמשיך לשחק".

גם האוהדים רוצים לראות אותך משחק כל הזמן.

"אוהדי בית"ר אוהבים שחקנים שרצים על המגרש, לא כאלה שמשקרים. אני עובד, רץ, שחקן אמיתי שתמיד נלחם. הקהל רואה את התרומה שלי ויודע להעריך. עם תמיכה של הקהל נחזור לצמרת. יש לנו את האוהדים הכי טובים בישראל".

חלק מהאוהדים פוגעים ביו"ר איציק קורנפיין.

"אני לא יודע, לא מתערב וזה לא קשור אלי".

מה המטרות הבאות שלך?

"זה לא מכובד שאנחנו מארחים את מ.ס. אשדוד, הקבוצה הקטנה שנמצאת במקום השני, ונלחמים על החיים שלנו. אנחנו צריכים לנצח קבוצות כאלה. אם ננצח את שני המשחקים הבאים, מול אשדוד והפועל ראשל"צ, נקבל ביטחון, נשחק טוב יותר ונברח מהפועל באר שבע, הפועל חיפה והפועל פתח תקוה. עם כל הכבוד לאשדוד ולקרית שמונה, הן לא גדולות כמו בית"ר ירושלים. אני שואף להגיע לנבחרת ישראל, אבל לפני שזה יקרה אני חייב להחזיר את בית"ר לצמרת".

סטיבן כהן בקדנציה הקודמת בבית"ר. על אף הצטרפותו, הצליח המועדון לגייס סכום נוסף עבור חלוץ זרצילום: שרון בוקוב
הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ