ספורט הארץ
ספורט הארץ

סיפור הסינדרלה של עירוני קרית שמונה, שבעלילתו נכתב השבוע פרק נוסף, עם הזכייה בגביע הטוטו על חשבונה של הפועל תל אביב, מתחיל לעורר גם התעניינות בינלאומית. והיום (חמישי) פרסם הניו יורק טיימס, כתבה נרחבת על קבוצתו של רן בן שמעון.

"נכון לעכשיו, מלכת הכדורגל הישראלי שמשחקת באצטדיון בעל 5,500 מקומות ישיבה, שממוצע הגילאים של שחקניה הוא 23 וכוללת שישה ערבים ישראלים, עדיין מנסה להתמודד עם הסקרנות שהיא מעוררת", נכתב בעיתון.

כתב העיתון סיפר כי "כשניסיתי לאחרונה ליצור קשר עם עדי פרג', קצין העיתונות בן ה-26 של המועדון, לגבי הכתבה, הוא היה בטוח בתחילה כי מדובר במתיחה. 'למה הניו יורק טיימס רוצים לכתוב עלינו'", מצוטט העיתון את פרג'.

קרית שמונה חוגגת, השבועצילום: ניר קידר

עשו לנו לייק לקבלת מיטב חדשות הספורט ישירות לפייסבוק שלכם

העיתון מציין כי אם קרית שמונה תזכה באליפות היא עשויה להפוך "לאחד המועדנים הקטנים ביותר שיעפילו לליגת האלופות אי פעם ולמצוא את עצמה, לפחות על הנייר, עם מועדונים כמו מנצ'סטר יונייטד, ברצלונה וריאל מדריד. כדי להדגיש את גודל ההישג מציין העיתון שיהיה זה דומה לכך שקולג' קהילתי מעיירה נידחת בארה"ב יופיע בטורניר המכללות הנחשב במארס.

הניו יורק טיימס מציין כי הצלחת הקבוצה הרעידה את הכדורגל הישראלי שנשלט בדרך כלל על ידי קבוצות מתל אביב, חיפה וירושלים. בנוסף, העיתון מדגיש שהקבוצה מעניקה גאווה לעיר שלעתים תכופות הרגישה בשוליים ומוזנחת.

"זה כמו חלום", אמר לעיתון אלמוג מור יוסף, אוהד הקבוצה והוסיף כי "זו הפעם הראשונה מאז שייסדו את העיר שהיא נמצאת בחדשות בהקשר אחר שהוא לא טילים, התקפות טרור ומלחמה".

הבעלים איזי שרצקי סיפר לעיתון על השקעתו רבת השנים בעיר ובקבוצה ואמר כי "היינו במקום ה-11 בליגה הרביעית ועכשיו אני מחכה שנזכה באליפות, ואולי בשנה הבאה אבוא ללונדון לליגת האלופות".

יוסי אדרי, מנכ"ל הקבוצה סיפר כי "איזי הגיע לכאן כשעוד הייתי שחקן ואמר שנהיה בליגה הראשונה, שאחר כך נהיה אלופים, וגם נגיע לליגת האלופות. חשבתי: מי זה הבן אדם הזה? חשבנו שהוא קוקו".

העיתון מציין שרוב אוהדיה של קרית שמונה הם ממוצא ספרדי, מצב שמשקף את אוכלוסיית העיר שמורכבת רובה מיוצאי צפון אפריקה, אך הדגיש שיש גם אחרים, למשל ג'יי אברמוב, שעלה לישראל מארה"ב לפני 15 שנה. "התאהבתי באווירה כאן והתחלתי לבוא לכדורגל לראשונה בחיי, סיפר האוהד שהוסיף כי "הייתי מעורב בקבוצות שהגיעו משום מקום וזכו בתואר. הייתי באטלנטה לפני 20 שנה כשהברייבס הפכו מהקבוצה הגרועה ביותר לטובה ביותר. זה מרגיש אותו דבר".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ