שלמה וייס, "כלבו" חיפה
שלמה וייס, "כלבו" חיפה

בחודש שעבר צלצל הטלפון של סטפן שצ'פוביץ', חלוצה של הפועל עכו והמועמד הבכיר להגיע למכבי חיפה בעונה הבאה. מצדו השני של הקו נשמע קולו של מאמן הנבחרת האולימפית של סרביה, אלכסנדר ינקוביץ'.המאמן שנחשב לאחד המנטורים של שצ'פוביץ', ביקש לשמוע מהחלוץ על הכושר שבו הוא נמצא.

החלוץ הממושמע סיפר בפירוט על המתרחש בארץ הקודש, אך רגע לפני שהשיחה הסתיימה ביקש מינקוביץ' עצה לגבי עתידו. "סטפן ביקש לדעת מה מאמן האולימפית מציע לו לעשות כדי להפוך למוזמן קבוע לנבחרת הבוגרת של סרביה", מספר מראן מרטוביץ', כתב באחד מהעיתונים הגדולים בבלגרד, "חשוב לו מאוד להחליט נכון לגבי עתידו לאחר שפעמים רבות בקריירה הקצרה שלו הוא עשה החלטות שגויות". ינקוביץ' הבהיר מיד לחלוץ כי זימון על בסיס קבע לנבחרת יכול להגיע רק אם יעבור לקבוצה מליגה אירופאית בכירה יותר או לחילופין יעבור לקבוצה ישראלית שתשחק בעונה הבאה באחד מהמפעלים האירופאים.

"בסרביה יודעים שמכבי חיפה נחשבת לקבוצה הבכירה בישראל, אך למרות זאת סטפן הפנים את ההצעה של ינקוביץ' והרצון הגדול שלו להפוך לאחד מהשחקנים הסרבים הבולטים יביא אותו ככל הנראה לחכות עד תום העונה ורק אם מכבי חיפה תגיע למפעלים האירופאים לחתום בשורותיה", קובע מרטוביץ'.

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והעדכונים מספורט הארץ ישירות אליכם

לוטש עיניים לגדולות. שצ'פוביץ'צילום: נמרוד גליקמן

שצ'פוביץ', בן למשפחת ספורט ידועה בסרביה קיבל השבוע עוד לפני שיישם את העצות ממאמן הנבחרת האולימפית את הזימון הראשון לנבחרת הבוגרת, אך גם הוא יודע שבסוף העונה יהיה חייב לעזוב את החממה בעכו ולהתקדם. כאשר ככל הנראה זה יהיה לכפר גלים או לליגה גדולה מישראל, וכשזה יקרה הוא יצטרך להוכיח אחרי כישלונות רבים שגם בקבוצות גדולות הוא יודע לספק את הסחורה.

הקריירה המקצוענית של החלוץ הסרבי החלה למעשה כבר בינואר 2007, אז פגשה OFK בגרד למשחק אימון את קבוצת הנוער של המועדון. מהצד האחד ניצבו הכוכבים הכי גדולים של הכדורגל הסרבי, ומנגד התייצבו שחקנים צעירים שהחלום היחידי שלהם היה להגיע יום אחד לקבוצה הבוגרת. בין שחקני הנוער היה אפשר למצוא גם את סטפן שצ'פוביץ', שנחשב, למרות שהיה רק בן 17, לכוכב של קבוצת הנוער מעיר הבירה הסרבית.

שצ'פוביץ' זכה כבר שנה לפני, אחרי תצוגות בנבחרת הנערים הלאומית, לכינוי 'היהלום מבלגרד' ולמרות זאת התרגש מאוד לפני המפגש מול הקבוצה שאליה שאף להגיע. חרף ההתרגשות על כר הדשא הצדיק החלוץ הצעיר כל סופרלטיב שקיבל במהלך השנה כשהדהים את הבוגרים עם צמד מסחרר בדרך ל-2-2 במשחק האימון. שצ'פוביץ' לכד מיד גם את עיניו של מאמן בלגרד, רטקו דוסטניץ', כשהאחרון מבקש מעוזרו להגיע לאימוני הנוער ולעקוב מקרוב אחר הילד הכשרוני. עוזר המאמן עקב ומדי שבוע העביר רשמים חיוביים, אלא שדוסטניץ' העדיף לחכות עד תום העונה עם הזימון.

למרות התוכניות המאמן פוטר שלושה חודשים לאחר אותו משחק אימון ואת מקומו מאחורי הקווים תפס ברניסלב ויוקסינוביץ', שכצעד ראשון בבניית הקבוצה לעונת 2007/2008 העלה מהנוער את היהלום החדש של הקבוצה. אחרי אימונים לא מעטים עם הקבוצה הבוגרת הגיע רגע האמת של שצ'פוביץ' דווקא בדרבי מול FK רד בלגרד. בחדר ההלבשה החלוץ נראה מפוחד והתכנס בעצמו בפינה של חדר ההלבשה. בדקה ה-55 הורה המאמן לשצ'פוביץ' להתחמם והשחקן שלא האמין שזה סוף סוף קורה לו נקרא חזרה אל הספסל 20 דקות אחר כך כדי לקבל תדרוך ולערוך את הופעת הבכורה. היהלום נכנס בדקה ה-75 אל כר הדשא ושמונה דקות לאחר מכן כבש שער מדהים בדרך לניצחון של קבוצתו. "זה אמנם הדרבי הקטן של בלגרד, אבל זה משחק עם חשיבות עצומה והוא היה פשוט מדהים כבר במשחק הראשון שלו", נזכר קפטן הקבוצה דאז ושוער מכבי כיום, בויאן שראנוב. "למרות שהוא נראה מפוחד בחדר ההלבשה הוא יצא למגרש ובזמן המועט שהיה לו הוא הפך לאיש המשחק".

אחרי הדרבי הכותרות בעיתונים חגגו והיהלום מבלגרד כבר זכה במחמאות גדולות בהרבה כשטובי הפרשנים בבלקן מייעדים לו עתיד ורוד במיוחד ברמות הכי גבוהות שיש. שצ'פוביץ מצדו המשיך לשמור על צניעות ובאימונים הוא נראה אפילו מעט ביישן כשהוא מתקשה להתחבר לשאר הקבוצה. "הוא שחקן פרווה", מעיד אחד משחקני הפועל עכו על האופי של הסרבי, "הוא לא מנהיג, אבל גם לא אחד שמתבודד. הוא לא הופך לאחד מהחבר'ה, אבל באותה נשימה תשמע מכולם רק מילים חמות בכל הנוגע אליו".

קשיים חברתיים

למרות ההתחלה המזהירה, שצפ'וביץ' החל בדעיכה בלתי מוסברת מאז ואט אט הכישרון והפוטנציאל הפכו להבטחה לא ממומשת כאשר בעונה וחצי שאחרי החלוץ לא מצליח להבקיע ולו שער ליגה אחד נוסף. בדצמבר 2008 ניגש שצפ'וביץ' אל הקואץ' וביקש שיחה בארבע עיניים. באותה שיחה דרש החלוץ לעבור לקבוצה אחרת, קטנה יותר כדי לצבור מעט ניסיון ולחזור בשל יותר.

יוקסינוביץ' הסכים לבקשה וחודש אחר כך הושאל השחקן למלאדי רדניק מליגת המשנה. שצ'פוביץ' שהגיע על תקן כוכב לליגה השנייה התקשה להתחבר גם שם ומהר מאוד הקושי החברתי הכניע אותו והוא הפך מהר מאוד לפלופ הגדול של רדניק ושיחק רק שני משחקים שבהם בעט פעם אחת בלבד לשער של היריבה. אחרי הכישלון הצורם, ברדניק החליטו שלא להשאיל אותו לעונה נוספת ושצ'פוביץ' התדרדר עד ל־FK סופוט בלגרד מהליגה השלישית בסרביה.

"הוא יהיה שחקן גדול". שראנובצילום: ניר קידר

דווקא בליגה הפחות מחייבת שצ'פוביץ' נפתח והפך מהר מאוד למנהיג של הקבוצה כשלפני כל משחק הוא מכנס את השחקנים ומכניס בהם מוטיבציה. "כשהוא מרגיש רצוי ומתאקלם חברתית הוא לא מפחד לקחת מנהיגות ודווקא מחפש אותה", מסביר שראנוב על החבר הסרבי, "וכשהוא לא מתאקלם אז הוא נהיה בחור שקט מאוד".

הפריחה החברתית גרמה גם לפריחה על כר הדשא ושצפוביץ' כבש באחד-עשר מחזורים ארבעה שערים, בישל עוד שלושה והיה השחקן המצטיין של המועדון הקטן. דווקא אז מצמרת הליגה השלישית בסרביה הגיעה ההצעה עליה חלם כל חייו כשסמפדוריה האיטלקית השאילה אותו לחצי עונה והנחיתה אותו באחת מהליגות הטובות בעולם. שצ'פוביץ' הצעיר נסע לבדו והעיתונות הסרבית דיווחה כי לקבוצה מגנואה אופציה לרכוש את כרטיסו של החלוץ הצעיר בתום העונה בשני מיליון יורו.

אלא שגם הפעם שצ'פוביץ' לא הצליח להתאקלם, נראה רע מאוד באימונים ורשם שתי הופעות בלבד בדרך לסיום עונה זוועתי מבחינתו. "הבעיה היא שבגיל צעיר מאוד הוא עבר הרבה חוויות והתקדם מהר מאוד", קובע שוער מכבי חיפה, "עם זאת, הוא אף פעם לא פחד ללכת שוב אחורה, להגיע לקבוצות קטנות כדי להחזיר לעצמו את הביטחון ולהצליח מחדש. זה אומר הרבה על המנטליות שלו. הוא יהיה שחקן גדול ואני בטוח שהוא יגשים את החלום שלו שזה לשחק באחת מהליגות הגדולות באירופה וגם להצליח שם".

אחרי הכישלון בארץ המגף, שצ'פוביץ' עזב באופן סופי את בלגרד וחתם על חוזה חדש בקלאב ברוז' מהליגה הבלגית הראשונה. למרות שהפעם התאקלם חברתית, הבלגים קנו מספר חלוצים גדול ושצ'פוביץ' נבלע כשחצי עונה בלבד לאחר מכן הוא מושאל לקורטייק מאותה ליגה ובשמונה מחזורים כובש שער אחד, אך מציג יכולת לא רעה בכלל. בקיץ האחרון ביקש שצ'פוביץ' את כרטיס השחקן שלו מהבלגים, אך אלו הבהירו לו כי הם מאמינים בו ורוצים להשאיל אותו בלבד.

שצ'פוביץ' בחן היטב את ההצעות ולמרות קבוצות שהתעניינו מבלגיה ומהליגות בארצות הבלקן העדיף לעבור דווקא להפועל עכו וזאת לאחר שהבין כי ישחק עם מספר שחקנים סרבים. "העניין החברתי שוב שיחק תפקיד אצלו", מסביר העיתונאי מרטוביץ', "ברגע שהיה לו ברור שיהיו לו חברים בעלי שפה משותפת הוא העדיף לעבור מדינה ולשחק בישראל".
בפועל, ההחלטה של שצ'פוביץ' השתלמה והשחקן כבש עד כה 11 שערים, זומן לנבחרת הלאומית ובעיקר הפך למלפפון החם בישראל.

הערב הוא יפגוש את מכבי חיפה במה שעתיד להיות קרב על כרטיס במפעל האירופאי, ויותר מכך, הקדימון שלו ככל הנראה למעבר הצפוי לכפר גלים בעונה הבאה. "מצב הרוח שלו מחוץ למגרש משפיע מאוד על היכולת שלו על כר הדשא. וראינו את זה כשהיו לו בעיות עם הנהלת הקבוצה", מעיד אחד מחבריו לקבוצה בעכו, "אם במכבי חיפה יחליטו להחתים אותו, הם יהיו חייבים לדאוג שהוא יתאקלם חברתית מהר מאוד כמו שקרה כאן עם המאפיה הבלקנית בקבוצה ואז עם קישור כמו של מכבי אין ספק שהוא יהיה החלוץ הכי טוב בישראל".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ