משה בוקר
משה בוקר

רבים סימנו את הפועל ראשון לציון כקבוצה שבצוותא עם הפועל פתח תקוה תנשור לליגה הלאומית בתום העונה. אולם השחקנים בכתום מסרבים להרים ידים. שחקניו של אייל לחמן צברו 7 מתוך 9 הנקודות האפשריות בשלושת המשחקים האחרונים, ולראשונה העונה השיגו רצף חיובי של שלושה משחקים ללא הפסד. הערב (17:00), תצא הקבוצה לאיצטדיון וסרמיל ותתמודד נגד הפועל באר שבע, במשחק האחרון בעונה הסדירה - במשחק המרכזי של תחתית ליגת העל בכדורגל.

הבעלים של הפועל ראשון לציון, רביב ספיר, טוען המאמן החדש אייל לחמן, יחד עם שחקני הרכש החדשים הם האחראים לשינוי המשמעותי בקבוצה. לחמן עצמו שומר על צניעות ומסביר כי מי שאחראים לכך הם בעיקר אלה שבנו את סגל הקבוצה והכינו אותה לעונה הנוכחית, כשהכוונה היא בעיקר למאמן הקבוצה הקודם, ניסן יחזקאל.

ספיר מרוצה מאוד מלחמן. הבעלים הימר על המאמן שהתפטר ממכבי פתח תקוה, אך למרות חוסר ההצלחה אצל הלוזונים, טוען כי מדובר בסוס מנצח. "אני לא רוצה להשוות בין יחזקאל ללחמן, אני לא רוצה לפגוע בניסן. חלק חשוב מההצלחה במשחקים האחרונים נובעת מהעובדה שלחמן עובד עם הקבוצה הרבה על נושא ההגנה ועל הצד הטקטי. לא במקרה ספגנו המון שערים העונה, לעומת שלושת המשחקים האחרונים בהם ספגנו שער אחד בלבד. ההצלחה מתחילה בהגנה", מסביר הבעלים.

ההצלחה רשומה גל על שמו של ניסן יחזקאל. לחמןצילום: ניר קידר

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והעדכונים מספורט הארץ ישירות אליכם

עוד לפני הגעתו של לחמן ראשון לציון התחזקה בצורה משמעותית. יחזקאל התלונן
במשך תקופה ארוכה שאין לו שחקנים מחליפים המשמעותיים שהוא יכול להכניס למשחק ושיחוללו שינוי. התלונות של יחזקאל הביאו למשעה לסיום תפקידו, אבל רגע לפני שעזב, החתימה הקבוצה חמישה שחקנים - שלושה מהם הפכו לשחקני הרכב - ובראשון לציון מסבירים כי יש להם חלק מרכזי בשינוי. הבלם ספטן דיאק חיזק בצורה משמעותית את ההגנה. קשר מכבי נתניה בעבר, אימור לוקמן, הוא אחד המצטיינים של הקבוצה בחודש האחרון, והחלוץ גיאורגי אומבסניקוב חתום על 6 נקודות עם שני כיבושים מאז הגיע בחלון
ההעברות.

"בתקופה של יחזקאל שיחקנו כדורגל יפה אבל לא לקחנו נקודות והפסדנו", אומר ספיר. "כיום, אצל לחמן הקבוצה משחקת כדורגל פחות יפה ויותר הגנתי, אבל לוקחת נקודות. אני לא צריך שנשחק כדורגל יפה, נספוג הרבה שערים ונרד ליגה, אני מעדיף לשחק כדורגל פחות יפה, גם אם האוהדים פחות נהנים, ולקחת נקודות. היופי כרגע לא מעניין".

האווירה בקבוצה בתקופתו של יחזקאל תקופה היתה עכורה. שבועות ארועים ניטש מאבק בין המאמן לבעלים, כשהשניים כמעט ולא דיברו ביניהם, והירבו לעקוץ אחד את השני דרך התקשורת. "אי אפשר היה להתעלם ממערכת היחסים ביניהם, זה בא לידי ביטוי בכל דבר בקבוצה והראש שלנו לא היה עסוק רק בכדורגל", סיפר השבוע אחד משחקני הקבוצה. "האווירה מחוץ למגרש פגעה בנו גם במגרש".

כיום, מספרים בקבוצה, המצב שונה לגמרי. התוצאות האחרונות, הסגל הרחב ובעיקר האידיליה שמשדרים ספיר ולחמן, הפכו את חדר ההלבשה של ראשון לציון לאופטימי הרבה יותר. "יש היום לשחקנים ביטחון", אומר לחמן. התוצאות האחרונות נותנות לשחקנים את האפשרות לשחק עם הרבה שקט, הרבה אמונה והרבה אופטימיות". לחמן מפרגן לקודמו בתפקיד ואומר כי "הצוות המקצועי שבנה את הקבוצה ראוי למחמאות. עשו כאן עבודה טובה ואני לא רוצה לגנוב את ההצגה ולומר שאני אחראי לשינוי הגדול בקבוצה. יש כאן מועדון שקיבלו בו החלטות טובות העונה. אני והצוות המקצועי שנשאר פה ממשיכים את העבודה".

פקטור מרכזי נוסף בהתאוששות האחרונה של הקבוצה הוא אסי בלדוט. הקשר בן ה-30 כבש העונה כבר 9 שערים ובישל שמונה. בעזרת הנסיון שלו הוא מוביל את ראשון לציון במאבקי התחתית. "אסי בלדוט הוא לא שחקן מוביל בראשון לציון, הוא שחקן מוביל בכל ליגת העל", מחמיא לחמן. "בלדוט הוא ברכה לראשון לציון וכל מלה עליו מיותרת".

"בתקופה של ניסן שחקנו כדורגל והבקענו שערים, אבל היו בעיות בינו לההנהלה ואני לא רוצה להיכנס לזה", מספר בלדוט. "בדרך כלל כשמגיע מאמן חדש הוא מביא איתו שינוי. כעת, אחרי שהצטרפו שחקנים חדשים, אנחנו משחקים טוב ומנצחים. העיקר הוא להמשיך
במומנטום ולהצליח". הקשר הוותיק מתכונן למשחק התחתית ואומר כי "מצפה לנו משחק חשוב מאד, מדובר במשחק טעון. גם לאור ההסלמה בדרום זה הולך להיות משחק מאד קשה. ניצחון שלנו ואנחנו עוברים אותם בטבלה. זו המטרה".

בלדוט. "ברגה לראשון לציון", מפרגן לחמןצילום: ניר קידר

אבל למרות ההצלחות האחרונות, בלדוט מאוכזב מחוסר ההערכה כלפיו. "אני מרגיש טוב, מבקיע שערים ומבשל, עושה את תפקידי בקבוצה, אך התקשורת לא מפרגנת לי בהתאם. יש המון שחקנים שלא עשו דבר, ובטח לא תרמו כמוני, שזוכים לפרגון ומחמאות בתקשורת. יש לי מאזן מצוין של כיבושים ובישולים, אבל כמעט ולא מתייחסים לנתונים האלה. למזלי, למרות שזה מפריע ומרגיז, אני לא לוקח את הדברים קשה, התרגלתי". בלדוט מתנחם לפחות כי בקבוצה לא מתעלמים מהיכולת הטובה שלו. "המאמנים שלי יודעים מה התרומה שלי וזה מנחם אותי".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ