הפלייאוף העליון גאה להציג

המאבק על אירופה

הקבוצות הקטנות רודפות אחר הכסף, הגדולות רוצות לצאת עם משהו מעונה מאכזבת, המאמנים מחפשים עוד שורה לרזומה ורק השחקנים מתלבטים בין חשיפה בינלאומית לעוד שבוע נופש באילת

משה בוקר
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
משה בוקר

המאבק על האליפות חתום, קבוצות התחתית נפרדו לפלייאוף משל עצמן על מנת להילחם על ההישרדות, כך שלקבוצות הפלייאוף העליון נותר להשיג רק עוד דבר אחד העונה - כרטיס לאירופה. הפעם, בניגוד לשנים קודמות, לוקחות חלק במאבק כל קבוצות הפלייאוף העליון: הפועל תל אביב, מכבי נתניה, מכבי חיפה, בני סכנין, מ.ס. אשדוד, בני יהודה ומכבי תל אביב.

מלבד התהילה והכרטיס הנכסף, מדובר גם בלא מעט כסף. בני יהודה וסכנין, למשל, יכולות לגרוף ממענקי המיקום כמיליון שקל, סכום שיכול לסייע בהעמדת תקציב המינימום בעונה הבאה. 1.8 מיליון שקל, הסכום שמוענק לסגנית, יעזור להפועל ת"א להתחזק באופן שאולי ימיס את הקרח בין אלי טביב לאוהדים. כל הישג באירופה מניב מענקים, והופעות לעיני קהל אירופי עשויות לחשוף שחקנים למועדונים הגדולים, עוד רווח פוטנציאלי. מעבר לכסף, עלייה למפעל אירופי הוא הישג שנותן טעם לעונה.

יניב קטן (מימין) וגל אלברמן. מי יפתח את העונה ברגל ימין?צילום: שרון בוקוב

ראיתם כבר את הטיימלין החדש של ספורט הארץ?

בני יהודה, שצברה ארבע נקודות בשני המחזורים האחרונים וזינקה למקום הרביעי, נמצאת חזק במירוץ לכרטיס. "רק קבוצה אחת זוכה באליפות. אם לא היו כרטיסים לאירופה, לא היה בעצם על מה לשחק", אומר המאמן יוסי אבוקסיס, "אני לא מאמין שיש מאמן או קבוצה שלא רוצה להשיג מקום באירופה. זה הישג גדול עבור כולם: המאמן רושם לעצמו הצלחה גדולה כשהביא לשם את הקבוצה, הבעלים עושים לא מעט כסף, האוהדים נהנים והשחקנים מקבלים במה מכובדת. כל קבוצה שמחזיקה מעצמה רוצה להגיע לאירופה".

גם נתניה, שהפסידה אתמול לקבוצה משכונת התקוה, עדיין לא אמרה נואש וממשיכה לרדוף אחר הכרטיס, אם דרך הליגה או דרך הגביע. "מעולם לא קרה ששבע קבוצות התמודדו על הכרטיס לאירופה", אומר המנכ"ל קובי בלדב, "הפער בין הקבוצות עומד על משחק אחד או שניים. מי שחשב שהולך להיות משעמם בפלייאוף העליון, טעה בגדול. יהיו קרבות בכל משחק. מועדונים קטנים יכולים לבנות את התקציב מהעלייה לאירופה - מזכויות שידור, ממכירת כרטיסים, משילוט ומעלייה אפשרית לשלב הבתים".

בני יהודה פוגשת את פ.ס.וו. "כל קבוצה שמחזיקה מעצמה רוצה להגיע לאירופה", אומר יוסי אבוקסיסצילום: שרון בוקוב

קבוצה קטנה נוספת במרדף היא בני סכנין, אחת שכבר היתה שם ורוצה לטעום שוב את היבשת הישנה. "אף אחד לא חשב ולא דיבר אתי על כרטיס לאירופה, ואם נשיג אותו זה יהיה הישג גדול למועדון מבחינה מקצועית וכלכלית", טוען המאמן שלומי דורה, "אין עלי לחץ להשיג את הכרטיס, אבל מענקי המיקום והכספים שיגיעו מאירופה יהיו קריטיים עבור סכנין".

איתמר צ'יזיק, מנכ"ל מכבי חיפה, מסביר עד כמה הסכומים גדולים. "מדובר בקרב על הרבה מאוד כסף", הוא אומר, "קבוצה ישראלית יכולה להגיע לסכום של מיליון וחצי שקל גם אם היא לא מעפילה לשלב הבתים, ומעלייה אפשר להרוויח גם מיליון יורו. עבור כל מועדון מדובר בסכום גבוה".

עם זאת, יש מאמנים שדווקא לא מתלהבים מכרטיס לאירופה, בטח כשמדובר בקבוצה קטנה ונטולת מסורת. "עבור קבוצה שלא מסוגלת להעמיד סגל גדול, הנזק הוא עצום", מסביר אחד המאמנים שהדריך בעבר קבוצה בליגה האירופית, "גם הקבוצה מתבזה וגם אני כמאמן נאלץ לשלם את המחיר כשהשחקנים סובלים מעייפות, מפציעות ומירידת מתח במעבר מאירופה לליגה שלנו. לא תמיד מדובר ברווח גדול, ולפעמים הדבר אפילו יכול להוביל לקרבות בתחתית".

בני סכנין חוגגת. יצליחו להגיע לאירופה?צילום: אילן אסייג

גיא לוזון, מאמן הנבחרת הצעירה שכבר הוביל מספר קבוצות לאירופה, לא חושב כך ומאמין כי יש חשיבות גדולה מאוד בהגעה לאירופה. "זו חוויה לא נורמלית. זה האתגר הגדול ביותר עבור מאמן ישראלי", משתף לוזון, "כמאמן, אני חושב שלהגיע לאירופה זה כמו עונה שלמה בליגה. יש הרבה יותר ריגושים והרבה יותר אתגרים. כולם נהנים מכך: המועדונים מרוויחים כסף, המאמן זוכה ליוקרה והשחקנים יכולים לקבל חשיפה גדולה, כי הסיכוי שלהם לעבור לשחק באירופה גדל".

"ברור שמשחקים באירופה יגרמו לחשיפה גדולה שלי ושל אחרים בקבוצה", אומר ניר ביטון מאשדוד, "אני רוצה להגיע לאירופה עבור המועדון, אבל הצלחה של הקבוצה תהיה כמובן גם הצלחה אישית שלי". סוכנו דודו דהאן מרחיב: "קל יותר להביא לישראל סקאוטים כשמדובר במשחקים במסגרת אירופית. הם מגיעים, רואים שהשחקן משחק במפעל אירופי ואז קל להם יותר לרכוש אותו. במקביל, קבוצות שמשתתפות במפעלים האירופיים דורשות יותר כסף עבור השחקן שלהם, וכך כולם מרוויחים".

אך לא רק הקטנות רודפות אחר הכרטיס. עבור מועדוני צמרת כמו מכבי חיפה ומכבי ת"א, שנדחקו ממרכז הבמה, המאבק על אירופה הפך עתה למוקד תשומת הלב. "אין לנו טעם לשחק כדורגל אם אין אירופה", מבהיר צ'יזיק מחיפה, "כל הכדורגל שלנו לא שווה דבר בלי זה. מי שלא חווה את ההשתתפות באירופה, נשאר מאחור".

אחמד סבע . כבש את שער הניצחון המפתיע של נתניה בקרית שמונהצילום: נמרוד גליקמן

מאמן מכבי תל אביב, ניר לוין, שומר על אותו קו: "יש הרבה קשיים שנלווים למשחקים באירופה, אבל כל מועדון שואף להגיע לשם וכך גם אנחנו". אך גורם בכיר במועדון מעט יותר סקפטי: "כמו שהשחקנים מתייחסים למשחקים לאחרונה, אני לא רואה סיכוי להגיע לאירופה. יש כאלה שבכלל לא רוצים לזכות בכרטיס, אלא מעדיפים חופשה ארוכה בקיץ, לצאת לטייל בעולם".

אכן לא מעט שחקנים מלינים על כך שהשתתפות בקמפיין אירופי מקצרת בצורה משמעותית את החופשה שלהם, כשההכנות לעונה החדשה מתחילות כשלושה שבועות אחרי סיום העונה הנוכחית. "זה סתם קשקוש, שחקן כדורגל לא צריך לנוח יותר משלושה שבועות", סבור אבוקסיס, "אין מה להשוות בין החוויה במשחקים באירופה לאלה בליגה, גם אם זה בא על חשבון חופשה". וצ'יזיק מחזק: "מי שרוצה חופש ממושך, שלא ילך לאירופה. רוצים אירופה? תפסיקו להתבכיין".

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ