שי בן שושן, כלבו
שי בן שושן, כלבו

ג'ואל דמאו בן ה־25 מחוף השנהב נחת למבחנים בישראל בשנה שעברה, לאחר עונה חלשה שבה הספיק לערוך תשע הופעות בלבד במדי קבוצתו, קיקרס אופנבך מהליגה השלישית בגרמניה. הסקאוט הראשי של קבוצת נירנברג, שערכה משחק אימון נגד אופנבך, המליץ לסוכניו הישראלים על השחקן, וכך מצא עצמו דמאו נוחת בישראל.

אימונו הראשון בארץ היה דווקא במכבי פתח תקוה. סוכנו, אדם קידן, מספר על שחקן לא שגרתי עם אופי טבעי של מנהיג, כזה שלוקח בעלות על המגרש גם אם מדובר ביומו הראשון בקבוצה. "כבר באימון הראשון שלו שם הוא נתן הוראות לשחקנים וצעק בקולי קולות כל מיני הוראות וממש התנהג כאילו הוא כבר בעל הבית", הוא מספר, "אני חושב שהיה מוזר לשאר השחקנים לשמוע מישהו חדש מתנהג ככה, אבל בשביל ג'ואל זה היה הדבר הכי טבעי וזה חלק מהאופי שלו. זה קנה אותי מהרגע הראשון שראיתי אותו. הוא התנהג שם כאילו מדובר באימון העשירי שלו. לדעתי השחקנים סביבו התרגלו די מהר לשמוע הוראות ממנו, כי זה הגיע ממקום מקצועי ולא ממקום של אגו. גם בסכנין הסיפור היה דומה. יש לו אופי של לידר".

מאמן מכבי פתח תקוה דאז, מרקו בלבול, אולי התרשם מהשחקן, אבל החליט לא לקחת את ההימור. דמאו אמנם הציג יכולת טובה, אבל הגיע עם רזומה דל בקבוצות קטנות, שבהן מיעט לשחק. מי שקפץ על המציאה היה מאמן בני סכנין שלומי דורה, שלחץ על ראשי המועדון לצרפו. ההנהלה הסכימה, ודמאו השתלט על מרכז השדה של הקבוצה, תוך שהוא מציג יכולת גבוהה ב־20 המשחקים בהם שיחק.

דמאו. האם הוא הפתרון לבעיותיו של עטר?צילום: עבדאללה שמע

הצטרפו לדף הפייסבוק של ספורט הארץ

בסכנין התחבר דמאו לבלם הקונגולזי פייר אמבמבה, המחזיק כמוהו באזרחות צרפתית. השניים, אשר חולקים שפה ותרבות משותפות, הסתדרו מהרגע הראשון ועזרו אחד לשני להתאקלם בארץ. אמבמבה בטוח שמכבי חיפה היא רק תחנה בדרך של השחקן לאירופה, ושבכרמל קיבלו בדיוק מה שהיה חסר להם - קשר אחורי פיזי וחזק, שיחסל את ניסיונות ההתקפה של הקבוצות היריבות.

"הוא מסוג השחקנים שלדעתי אין בחיפה. יש שם הרבה שחקנים מאוד טכניים, אבל ג'ואל מביא איתו הרבה פיזיות ועבודה קשה", אומר אמבמבה, "הוא החוליה החסרה במערך שלהם לדעתי. אין ספק שיש לו גם טכניקה טובה, אבל במובן הפיזי הוא יעניק ממד שאין בקבוצה".

למרות שבתחילה הטיל דורה וטו על שחרורו של דמאו, הוא נאלץ להיכנע בסופו של דבר לבקשתו של השחקן ולדרישת ההנהלה להיפרד ממנו לטובת הירוקים. הקשר ביקש בעצמו מדורה שלא יעצור את המעבר, והסביר שעבורו מדובר בהזדמנות ענקית שאסור לו לפספס. גם היו"ר באסם שוהנה הבהיר לדורה שלא ניתן לעצור את השחקן מלעבור למכבי, ושיש למועדון הזדמנות טובה לעסקה כדאית. לדברי דורה, דמאו מגיע למועדון שבו יקבל את כל התמיכה שלה הוא זקוק, וכרגע הכול תלוי רק בו.

"אני מאוד מקווה שהוא יצדיק את הציפיות הגדולות שיש ממנו. עם זאת, צריך להבין שלא כל מי שטוב בחוץ טוב למכבי חיפה. אם יצליח או לא, זאת שאלת מיליון הדולר", מסביר דורה, "הוא יכול מצד אחד להצליח מעבר למצופה, אבל יש גם אפשרות הפוכה. אלה דברים שתלויים גם בשחקן עצמו וגם במערכת שהוא נמצא בה. אני מעריך שבמכבי יתנו לו את כל הגב שהוא זקוק לו, אבל עדיין יש הבדל בין סכנין לחיפה, זה ברור לכל".

דורה יודע כנראה על מה הוא מדבר. את השנים שלו בצרפת ובגרמניה ירצה דמאו לשכוח. הקשר נולד וגדל בעיירה קומאסי שבחוף השנהב והחל את הקריירה הבוגרת שלו בשנת 2005 בצרפת. במשך שלוש שנים שיחק עבור קבוצות תחתית מהליגה השלישית בצרפת, פ.צ פאריז ומנטס. בקיץ 2008 הוא קיבל את ההזדמנות שלה חיכה ונרכש על ידי קבוצת בורוסיה מנשנגלאדבך מהבונדסליגה. שם גם פגש בראשונה את גל אלברמן, כשהשניים השתתפו באימונים ביחד.

דמאו לא הצליח לנצל את ההזדמנות הגדולה שניתנה לו. הוא לא מצא את מקומו בקבוצה ולא הרשים את הצוות המקצועי במנשנגלאדבך. עד מהרה הוא מצא עצמו בקבוצת המילואים שלה וב־2010 עבר לשחק בקיקרס אופנבך מהליגה השלישית, וגם שם לא ממש התאקלם.

בפן האישי לא צפויים במכבי חיפה להיתקל בבעיות מצדו. מדובר בשחקן דעתן מאוד, עם אופי של מנהיג, שבא לידי ביטוי גם מחוץ למגרש. יחד עם זאת, הוא לא אחד שמקל ראש בהפסדים והוא ממעט להתלוצץ. גורמים בבני סכנין ומקורבים לשחקן מספרים על מקצוען אמיתי, כזה שעובד קשה בכל אימון, בעל אמביציה גבוהה מאוד. לא מסוג השחקנים שנוהג לבלות בלילות. לדבריהם, הוא לוקח את הכדורגל ברצינות רבה וחי חיים ספורטיביים. ולא פחות חשוב, הוא מתחבר מאוד מהר להווי הקבוצה ומפגין שייכות מהרגע הראשון.

דמאו במשחק מול מכבי חיפה בעונה שעברה. "אופי של מנהיג"צילום: שרון בוקוב

 "דמאו הוא שחקן מאוד רציני ובן אדם מאוד אחראי. לא לקח לו הרבה זמן להתאקלם בקבוצה והוא מאוד מחובר לשחקנים ולמועדון", אומר דובר בני סכנין מונדר חליאלה, "הוא התגורר לידנו פה בכרמיאל, ומעולם לא שמענו אף טענה כלפיו, לא אישית ולא מקצועית".

דורה מסכים עם הקביעה, "ברמה האישית מדובר בבחור חיובי מאוד, בחדר ההלבשה ובכלל. לא נתקלנו בבעיית משמעת אחת שלו במשך שנה שלמה, לא באיחורים ולא בשום דבר דומה. הוא מקצוען אמיתי, אין ספק".

מבחינת חיי החברה, דמאו שומר על הפרטיות שלו וממעט להתרועע עם חבריו לקבוצה לאחר אימונים או משחקים. בשנה האחרונה הוא מצא חברה בישראל ואיתה הוא מבלה את רוב זמנו הפנוי. השניים מתחזקים עד כה זוגיות מוצלחת.

רצה הגורל, וביום שבו ערך דמאו את אימון הבכורה שלו במכבי, תמיר כהן נפצע ושבר את קרסולו. כך הוא מצא עצמו, כבר ביומו הראשון, לבד בקישור האחורי של הקבוצה. גם בכפר גלים לא ציפו שהקשר שהגיע מבני סכנין יתפוס מקום כה מרכזי במערך של עטר במהירות כזאת.

דמאו אינו השחקן שעטר חיפש בתחילת העונה, ומדובר בהימור גדול. בסכנין מספרים על שחקן עם נטייה טבעית להצטרף להתקפה, ואין ספק שהוא יצטרך למתן אותה כדי לשמור בהצלחה על החלק האחורי. בשנה החולפת הוא לא פעם איבד את הראש בלהט המשחק, הוא נחשב לבעל דם חם ומחובר מאוד לאירועים במגרש. במצבת השחקנים הנוכחית במכבי לא יהיה לו מקום לטעויות והוא יצטרך לשמור על קור רוח בכל מצב. הציפייה ממנו היא לסגור בצורה הרמטית את החורים בקישור. וחוץ מזה, בסגל של עטר יש הרבה אגו, ושאר השחקנים יצטרכו להתרגל לרעיון שיש שחקן חדש, שמחלק הוראות במגרש. קל זה בטוח לא יהיה.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ