אופיר קריאף: "עוד לא הראיתי מה אני מסוגל באמת"

בית"ר ירושלים אמנם במקום האחרון, אך הקשר הצעיר פורח. הערב (20:00) מול בני יהודה הוא ינסה להוביל את הקבוצה לניצחון בכורה

אושרי דודאי, כל העיר
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
אושרי דודאי, כל העיר

בית"ר ירושלים, וזה לא סוד, פתחה את העונה בצורה רעה. לא מדובר רק על התוצאות החלשות שהשיגה הקבוצה ועל כך שצברה רק שתי נקודות ליגה מ-15 אפשריות, אלא גם ואולי בעיקר, על היכולת החלשה והאנמית שהקבוצה הפגינה במשחקים הללו.

נדמה שבתוך כל האפרוריות הזו בולט שחקן אחד מעל כולם, שחקן שמפגין יכולת טובה, זוכה לשבחים על המחויבות שהוא מפגין וכזה שגם קיבע את מעמדו כשחקן הרכב לכל דבר ועניין. השחקן הזה הוא אופיר קריאף, שעשה השנה התקדמות עצומה והפך מעוד שחקן צעיר בסגל של אלי כהן לבאנקר של המאמן בהרכב, כזה שפותח באופן קבוע בהרכב ולא יורד מהדשא.

דרכו של קריאף (21) לא היתה קלה. בעונה שעברה הוא כלל לא נספר על ידי אלי כהן, שבתקופה שאימן את בית"ר נתן לקריאף לראות דשא כשחקן מחליף במשחק אחד בלבד וגם זה היה לחמש דקות. אלא שמשהו השתנה בקיץ האחרון, גם אצל הקשר הצעיר והאנרגטי וגם אצל המאמן.

קריאף (משמאל), היה עד לא מזמן מיושבי היציע המזרחיצילום: ניר קידר

לחדשות ועדכנים נוספים הצטרפו לעמוד הפייסבוק של "ספורט הארץ"

"אלי לקח אותי לשיחה בסוף העונה שעברה", מסביר קריאף בראיון את השינוי שעבר. "הוא אמר לי באופן הכי ברור, 'אתה שחקן מוכשר, אבל אם לא תשנה גישה ותעבוד על מה שאני אומר, לא יזוז כלום ולא תשחק. אתה צריך להבין שאתה לא יודע הכל ויש לך עוד הרבה מה ללמוד'. הבנתי שאני צריך לעבוד הרבה יותר קשה, בפגרה התכוננתי לעונה הזו כמו שצריך מבחינה פיזית ומנטלית".

היו לך גם לא מעט שיחות אישיות עם ז'אן טלסניקוב?

"נכון, ז'אן מאוד משמעותי עבורנו בקבוצה ובמיוחד עבורי. הוא כמו אח גדול, מנטור".

וכרגע אתה די מצליח, לא?

"ממש לא. איך אפשר לומר שאני מצליח אם הקבוצה לא מצליחה? זה לא יכול ללכת ביחד. הצלחה שלי ויכולת טובה יכולה לבוא לידי ביטוי רק אם הקבוצה רצה ומצליחה, ועד עכשיו זה לא קרה. נכון שאני משחק ואני מקבל מחמאות, אבל זה באמת לא ממש שווה אם בית"ר לא מתרוממת למקומות שאליהם היא ראויה. יש לנו סגל מצוין, אני חושב שהוא בין הטובים בליגה, אנחנו שווים פלייאוף עליון ועד שלא נהיה בצמרת הדיבורים סביבי מיותרים".

אבל אתה מקבל מחמאות מכל כיוון אפשרי – מהמאמנים, מהקהל ומשחקנים בקבוצה?

"אני לא חושב שזה נכון להתייחס לזה כך. כבר היו מקרים שדיברו על שחקנים עם פוטנציאל ושהם מוכשרים אחרי משחק או שניים, כמה שיחקתי? חמישה משחקים בסך הכל. זה כלום, עוד לא נתתי ולא הראיתי מה אני מסוגל באמת. זה תהליך ארוך וצריך להסתכל על זה כך. צריך להישאר עם הרגליים על הקרקע. לבית"ר יש שחקנים מאוד חשובים וטובים ויש לי הרבה מה ללמוד. זה שאני משחק, זה בהחלט בזכות עבודה קשה, אבל ללא המשכיות כלום לא שווה".

קריאף משתדל לשמור על צניעות. זה לא פשוט להפוך משחקן סגל זוטר לאחד שהמאמן אומר עליו שהוא באנקר בהרכב. לפני המשחק נגד הפועל באר שבע לדוגמה, אמר כהן כי "גם אם מראדונה יבוא עכשיו לבית"ר, אופיר יפתח לפניו בהרכב". קריאף כמובן שמח לקבל מחמאות, אך הוא גם מדגיש כי "זה היה עניין נקודתי. אלי רצה להחמיא לי על המחויבות שלי למשחק, אני לא חושב שצריך לעשות מזה סיפור כזה גדול. אני בתוך תהליך וצריך להבין שאני רק חלק מהקבוצה, לא מעליה ולא לפניה, אני לא שוכח איפה הייתי רק לפני חצי שנה וזה על הספסל, במקרה הטוב. אני עוד ילד, ותודה לאל יש לי את המשפחה שלי, ההורים ושני האחים שלי שמחברים אותי כל הזמן למציאות ולמקום שממנו באתי. גדלתי בבית צנוע שמאמין בעבודה קשה, התמיכה של המשפחה מאוד עוזרת לי להישאר מפוקס כל הזמן. אמנם פתחתי בהרכב בכל המשחקים, אבל אני יודע שאם לא אשמור על היכולת ולא אשפר אותה מחר כל זה יכול להיגמר ולהיעלם".

אתה בעצם מסכים עם התזה שקובעת כי קשה יותר לשמור על חולצת ההרכב מאשר לקבל אותה.

"בהחלט. הרי השגנו רק שתי נקודות עד כה. עוד כמה משחקים ללא ניצחון והלחץ שוב יעלה, ואז על איזו הצלחה אפשר לדבר? בינתיים, אני לומד דברים חדשים, צעד ועוד צעד ולבסוף בעזרת השם אגיע לאן שאני רוצה".

ולאן אתה רוצה להגיע?

"אני מתייחס לזה בשני מישורים שאי אפשר להפריד ביניהם. ראשית, הצלחת הקבוצה. אני חושב שאם נגיע לפלייאוף העליון זו תהיה הצלחה ברמה הקבוצתית. שנית, מבחינה אישית. להמשיך להיות בורג פעיל בקבוצה ולהיות אולי תגלית העונה. לתת לאנשים להכיר את אופיר קריאף כשחקן טוב ומשמעותי".

למרות זאת, יכול להיות שתרד לספסל בקרוב כי דריו פרננדז חוזר ועל קובי מויאל אלי כהן לא יוותר?

"אלי מאמין שמי שטוב משחק. אם מגיע לי, ועד עכשיו כך הוא החליט, אני מקווה שהקרדיט ימשיך. אפשר גם לשחק עם שלושה קשרים מאחור, מה גם שאלי דיבר איתי על האפשרות הזו. עד כה שיחקתי קצת מאחור ואופי המשחק שלי באופן טבעי הוא מעט יותר התקפי, כך שיש אפשרות ששוב אשנה תפקוד ואשחק לצדם של דריו וקובי".

אתה חושב שאתה בשל לקבל את תפקיד ניהול המשחק?

"אני בשל להיות חלק ואני רוצה להיות חלק. אי אפשר להגיד שכל המשחק ייפול עלי כי יש לנו מנהיגים על המגרש, כמו דריו, קובי ואריאל".

יש מישהו שאתה מחובר אליו במיוחד?

"בוודאי, אריאל הרוש. אנשים אולי לא מעריכים אותו כמו שצריך. מדובר בכוכב אמיתי, אחד שעובד קשה, שוער נבחרת והוא לא מתנהל ומתנהג לרגע כאחד שכזה. גדלנו באותו אזור, בשכונת פת וקטמון, שנינו יודעים מהי עבודה קשה וכמה חשוב לשמור את הרגליים על הקרקע. אני לומד ממנו המון, אני יודע שהוא זמין עבורי בכל שעה ביממה, אני אוהד אותו מאוד ולומד ממנו הרבה".

אתה מחובר מאוד גם לאוהדים, זה בגלל שהיית חלק מהם?

"כן, וממש לא כקלישאה. מגיל שלוש אני על הכתפיים של אבא שלי ביציע, ואחר כך עם אחי הגדול אושרי. אין מגרש שלא נסעתי אליו אחרי בית"ר, אני אוהד הקבוצה ואני מגשים כרגע חלום".

ההצלחה בבית"ר והפיכתו לבורג משמעותי בקבוצה ייצבה את מעמדו של קריאף גם בנבחרת הצעירה. הקשר נמנה על סגל הנבחרת כבר קרוב לשנתיים, אך רק באחרונה, מאז שהפך לשחקן משמעותי בבית"ר, הוא החל לקבל דקות גם מגיא לוזון. כעת לקריאף יש משימה נוספת מלבד ההצלחה של בית"ר - להישאר בסגל הנבחרת עד לאליפות אירופה לנבחרות צעירות שתיערך בקיץ הבא בארץ.

"גיא האמין בי מההתחלה, אבל הוא הבהיר לי שללא דקות משחק לא אוכל להיות חלק מהנבחרת", מספר קריאף, "אבל הוא חיכה לי ועכשיו הוא נותן לי את הצ'אנס. השבוע שיחקתי בניצחון 1-4 על בלגיה, הרגשתי טוב וגם גיא החמיא לי, אבל תאמין לי, עם כמות הכישרון שיש לנו בנבחרת זה יהיה כבוד גדול ועצום ללבוש את המדים באליפות הקרובה".

מה יש לך עוד לשפר?

"המון דברים, גם מבחינה פיזית כמו להעלות מסה של שריר, יציאה מהמקום וגם בפן המנטלי. אבל קודם כל, אנחנו חייבים לנצח את בני יהודה, אחרי זה נתפנה לשאר"

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ