משה בוקר
משה בוקר

"לא יודע למה, אבל מתחילת העונה היה ברור לי שכאשר אקבל הצעה לאמן קבוצה, אפגוש במשחק הראשון שלי את הפועל עכו. ידעתי את זה, ולא טעיתי. אני חוזר לעכו, איתה עשיתי שנתיים גדולות ואני חוזר לשם כדי לנצח".

אלי כהן חתם השבוע בהפועל רמת גן, שגם בה היתה לו קדנציה מוצלחת: הוא הניף איתה את גביע המדינה, עלה עמה פעמיים ללאומית ונאבק עמה בהצלחה במלחמות ירידה. רבים תהו מדוע בחר לקחת על עצמו את רמת גן דווקא כעת, אחרי התפטרותו של פרדי דוד, כשהיא נראית מועמדת ודאית לירידה.

"אני לא מסכים", אומר כהן, "רמת גן אחרונה בליגה, אבל זה לא אומר שהיא המועמדת הראשונה לרדת. הסיכוי להישאר הוא לא בלתי אפשרי. אין פערים גדולים בין קבוצות התחתית. ראיתי את רמת גן העונה וראיתי גם משחקים אחרים בליגת העל ¬ יש שש-שבע קבוצות תחתית ששוות ברמתן ושום דבר לא סגור. אני לומד את הקבוצה. צריך להתחזק, ואני מקווה שיהיה חיזוק נכון ושנישאר. אני מאוד אופטימי, הרי אי אפשר לומר שרמת גן היתה עד כה בשר תותחים. היא שיחקה טוב ולא נפלה מהיריבות".

כהן בימיו בעכו. "היו לי שם שנתיים נהדרות"צילום: ניר קידר

אתה מדבר על רכש ואחת העמדות הבעייתיות בקבוצה היא עמדת השוער. פרדי דוד רמז שהתפטר בגלל שלא נתנו לו להחליף את איתי ארקין, אחיו של הבעלים.

"אני לא רוצה לדבר על ארקין ומבקש שתכבד אותי. אני רוצה ללמוד את הקבוצה לעומק, לראות איפה צריך לחזק, וכך אעשה. אומר דבר אחד בנושא: בפגישה עם ניר ארקין, המשפט הראשון שהוא אמר לי זה 'אם אחי לא טוב, תושיב אותו על הספסל'. יש לי יד חופשית בנושא המקצועי".

גם פרדי דוד חשב שיש לו יד חופשית.

"אני לא רוצה לדבר על ארקין, רק אגיד שהמשפט ששמעתי מהבעלים ממצה הכל".

מכבי חיפה, הקבוצה שלך כשחקן, חיפשה עד לאחרונה מאמן. ציפית לטלפון?

"רציתי לאמן את מכבי חיפה ואני שואף לאמן את הקבוצה בה שיחקתי, אבל בטח שלא נעלבתי. הייתי שחקן שם, אני יודע שהייתי מועמד, אבל החליטו מה שהחליטו. היה לי רצון להגיע לשם, אבל אני לא אחראי ולא מכוון את הקריירה שלי. אני מאמין שעוד אגיע למכבי חיפה. התחלתי את הקריירה מלמטה, היו לי הצלחות גדולות ואני שמח שהגעתי לרמת גן. לא מתוסכל. יש כאלה שהדרך שלהם לקבוצות הגדולות היא קצרה, ואצלי לצערי היא ארוכה יותר. זה בסדר, גם אני אגיע".

את עכו עזבת בקיץ בטונים קצת צורמים, אחרי סכסוך מתמשך עם היו"ר ציון ויצמן.

"הכל כבר עבר, זה מאחוריי. הפועל עכו היא לא רק ציון ויצמן ואני לא רוצה להתייחס אליו. הוא היסטוריה מבחינתי. אם אראה אותו בשבת אלחץ לו את היד, למרות שקשה לי להאמין שאראה אותו. היו לי שנתיים מצוינות בעכו, עם עליות ומורדות מול היו"ר, אבל הכל עבר. אני אוהב את המקום ואת הקבוצה, התקדמתי שם ויש לי זיכרונות טובים".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ