עוזי דן
משה בוקר

ב־21 בספטמבר 2011 נדמה היה כי החלום האירופי של ערן זהבי מתגשם במהירות שיא. שלושה ימים אחרי הבכורה שלו בפאלרמו, כמחליף נגד אטלנטה, הוא פתח בהרכב מול קליארי וכבש כעבור 19 שניות. בפאלרמו היו מאושרים. הנשיא המוחצן, מאוריציו זמפריני - שידוע כגאון העברות - מיהר להשוות את זהבי לחאווייר פאסטורה, שנמכר לפ.ס.ז' בסכום עתק. "זה רכש מצוין", הצהיר, "לא לקחנו פה הימור. זהבי הוא תגלית, שחקן עם איכויות מדהימות. הוא טוב יותר מאנטוניו קסאנו. כשיתאקלם יהפוך לכוכב".

כשהנשיא מדבר עליך בנשימה אחת עם פאסטורה וקסאנו, וכשאתה כובש 19 שניות אחרי שפתחת בהרכב לראשונה, הציפיות מזנקות וקשה לממש אותן. בסופו של דבר, אחרי שנה וחצי זהבי שוב בתל אביב, הפעם בצד הצהוב. האם נחל כישלון או הצלחה חלקית? תלוי איך מסתכלים על זה. הליגה האיטלקית כבר מזמן לא הכי טובה באירופה, אבל עדיין מדובר בליגה שקשה להגיע ולהסתגל אליה. זה לא מקרי שעשרות ישראלים שיחקו בפרמייר־ליג ובליגה הספרדית, בעוד שזהבי היה רק השני שהגיע לסרייה A. הוא הלך למקום קשה פי כמה מבלגיה, נלחם ועשה כמה דברים יפים, אבל בסופו של דבר לא ממש השאיר חותם.

זהבי בפאלרמו. "זו לא היתה החלטה קשה"צילום: אי–פי

    "זהבי שחקן טוב, אבל הוא לא מה שזמפריני עשה ממנו", אומר פאולו קאריני מה"ג'ורנאלה די סיציליה", "העונה הראשונה שלו היתה סבירה לגמרי, אבל בסוף היו מספר גורמים שהביאו למכירתו". העיקרי שבהם היה חוסר הסבלנות של זאמפריני, לאו דווקא כלפי זהבי, אלא כלפי התוצאות שלא השיגה הקבוצה. האיש שעומד כעת על הקווים בפאלרמו, ג'אן פיירו גאספריני, הוא המאמן ה־24 של הקבוצה בעשר שנים וחצי בהן מכהן זמפריני נשיא. בשנה וחצי שבילה בסיציליה, התאמן זהבי תחת חמישה מאמנים. "קצת קשה לעבוד ככה", אומר קאריני, "מה גם שלכל מאמן יש שחקנים שהוא אוהב יותר או פחות, ושיטת משחק משלו".

    סטפאנו פיולי, שאימן בעת צירופו של זהבי, פוטר עוד לפני תחילת העונה. מחליפו דייויס מאניה קידם את הישראלי, שקיבל דקות, כבש שלושה שערים ונלחם עם פבריציו מיקולי על מקום בהרכב. אלא שמאניה החזיק מעמד פחות מארבעה חודשים ובמקומו מונה בורטולו מוטי, שהעניק לזהבי הזדמנויות מוגבלות. בקיץ מונה ג'וזפה סאנינו, אבל הוא לא ממש ראה את זהבי משחק. הפציעה של הישראלי באימוני טרום העונה השביתה אותו עד אמצע נובמבר. סאנינו הוחלף כבר בספטמבר על ידי גספריני.

    בינתיים צורפו מספר שחקנים התקפיים כפרנקו ברייצה או הארגנטינאי הכישרוני פאולו דיבאלה. זהבי נשכח. "הפציעה בטח לא עזרה לו, אבל גם אם היה בריא הוא היה צריך להיאבק על דקות", מסביר קאריני, "אני חושב שהוא העדיף לשחק בישראל מאשר לשבת על הספסל בסיציליה".

    זהבי עצמו מסכים עם התזה שמשלבת בין הפציעה לתחלופת המאמנים הגבוהה, אך אינו מצטער על המעבר לאיטליה, שהעשיר אותו בכ־600 אלף יורו. חזרתו לארץ, בחוזה לשלוש שנים וחצי במכבי בשווי 250 אלף יורו לעונה, צפויה לסלול גם את חזרתו לנבחרת. המאמן אלי גוטמן, שמעוניין בזהבי למשחקים מול פורטוגל וצפון אירלנד, כבר הדגיש בעבר כי מדובר בשחקן משמעותי. ״ערן שחקן של רגעים גדולים", הסביר גוטמן כשזהבי היה פצוע, "הלוואי שיהיה כשיר לנבחרת. הוא השחקן שמאמן רוצה על המגרש במשחקים מכריעים".

    מעבר לעניין הלאומי, לזהבי היה חשוב להגיע לקבוצה ששואפת גבוה. גם הקשרים של ג'ורדי קרויף ואוסקר גארסיה באירופה לא מזיקים. ״מעבר לכסף, הוא רוצה להגיע לקבוצה עם סיכויים טובים לזכות באליפות", טוען מקורב לשחקן, "הוא מאמין שמכבי טובה מהפועל תל אביב, וכי לא ייתקל בבעיות ניהול או בעיות כספיות. חוסר הוודאות סביב עתידה הניהולי של הפועל היווה שיקול בהחלטה שלו".

    מן הסתם, אוהדי קבוצתו לשעבר לא אהבו אותה, אבל זהבי שלם איתה. "זו לא היתה החלטה קשה", אמר זהבי, שעשוי לערוך את הבכורה בשבת מול הפועל עכו, "מבחינתי אני צהוב במאה אחוז ואעשה הכל כדי שמכבי תצליח".

    עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם

    תגובות

    הזינו שם שיוצג באתר
    משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ