משה בוקר
משה בוקר

הנבחרת נחתה בארץ אחרי הניצחון אל צפון אירלנד והמאמן הלאומי אלי גוטמן התפנה לקיים מסיבת עיתונאים, בה דיבר על השבוע האחרון. "התחושות מליל הסדר בצפון אירלנד, ילוו אותי עד יומי האחרון", פתח גוטמן את מסיבת העיתונאים. "זו קבוצה שחברה לה לייצג את הכדורגל הישראלי. היה לא פשוט להתחיל את ההכנה בצפון אירלנד בגלל אותה דקה 93 בר"ג. אמרתי לחבר'ה שצריך להמשיך הלאה".

"להכנות למשחק מול פורטוגל התכנסנו לפני עשרה ימים. כשניסיתי לשחק במשחק נגד פינלנד, החלטתי לשנות מערך. כבר אז ידעתי שזה הולך להיות שרן ייני. דיברתי עם ג'ורדי קרויף והוא זה שנתן לי את החותמת הסופית", המשיך גוטמן. "בסופו של דבר, את ההחלטות מקבלים יוסי אבוקסיס ואני. ואני כל כך גאה שבנבחרת ישראל של היום יש שחקנים אינטילגנטיים, שכל מה שהם רוצים זה לנצח למען הכדורגל הישראלי".

"רמי גרשון בשבילי זו הפתעה", המשיך גוטמן בדברי ההלל על שחקניו. "על ביברס כולם יודעים מה אני חושב. כשאמרתי לו שהוא יהיה הצ'אבי של נבחרת ישראל, ידעתי מה אני אומר. לפני המשחק נגד פורטוגל ניגשתי לגל אלברמן. שאלתי אותו 'גל, מה עם שרן ייני? 40 אלף צופים'. הוא אמר לי 'הוא חזק מאוד בראש'. עכשיו תבינו, ייני משחק בתפקיד של אלברמן. אני מסיר בפני ייני את הכובע. ואני רוצה להודות לכל אחד ואחד, כי מגיע להם".

אלי גוטמןצילום: אי–פי

גוטמן התייחס גם בדבריו ליוסי בניון. "יוסי הוא הקפטן שלנו. הוא נמצא בנבחרת ישראל כי מגיע לו להיות בנבחרת ישראל. אני מקבל החלטות מקצועיות בלבד. נשאלתי לגבי החילופים במשחק נגד פורטוגל ועניתי. גם היום אענה. יוסי בניון נכנס בשלהי המשחק כדי שיחזיק כדור. לא רציתי להוסיף שחקן הגנה כאשר ברחבה נמצאים יותר מדי שחקנים. גם אתמול ב-0:1 חיממתי את בירם כיאל, אבל ב-0:2 הכנסתי את יוסי. בניון שחקן גדול ואדם גדול. בתוך עמי אני חי, וכן, אני רוצה שיוסי ישבור שיא שלא היה לאף אחד בכדורגל הישראלי".

"אנחנו חוזרים לפה ואני רואה את רוב האנשים אומרים 'אלי, חזרנו לאהוב את הנבחרת, אנחנו גאים בנבחרת שלנו'. מבחינתי אלו עשרה ימים קסומים ואנחנו ממתינים להמשך".

על החילופים מול פורטוגל אמר: "יום למחרת התקשר אליי יוסי מזרחי, מאמן מ.ס. אשדוד. אמרתי לו 'יוסי תקשיב אולי עשיתי טעות כשלא הכנסתי את דקל' והוא ענה לי 'איזה שטויות אתה מדבר. לכדור גובה כזה אף בלם לא הולך. זה כדור ששוער צועק עזוב, קולט או מאגרף'. הנה, אני אומר: אם המשחק היה מתקיים שוב, אני עושה את אותם החילופים".

כאשר הוא יושב בטרמינל בלונדון וממתין לטיסה שתיקח אותו חזרה ארצה, אלי גוטמן לא הצליח – למעשה כלל לא ניסה – להסתיר את התרגשותו מהשבוע המצוין של הנבחרת. המאמן הלאומי לא שלף דף ועט כהרגלו כדי לערוך את החישובים המוכרים לקראת המשך הקמפיין של נבחרת ישראל; הוא יודע בדיוק מה הקבוצה שלו צריכה כדי לעלות למשחקי ההצלבה למונדיאל. ״אנשים לא מבינים איזה הישג עשינו בשבוע האחרון. כבר אחרי התיקו באזרבייג'אן חיסלו את הסיכויים שלנו ועכשיו תראו באיזה מצב אנחנו נמצאים. הכל התהפך. זו נבחרת של גברים אחד אחד״.

נבחרת ישראל חוגגת את הניצחון על צפון אירלנד. ניסוי כלים לקראת המשך הקמפייןצילום: רויטרס
עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם

לא רק את תכנית המשחקים של ישראל שינן גוטמן, אלא גם את זו של פורטוגל. מאמן הנבחרת לא מאמין כי רוסיה תפסיד לפורטוגל בחודש יוני, אלא יודע שכדי לסיים במקום השני עליו להשיג שני ניצחונות בית על צפון אירלנד ועל אזרבייג'אן ושתי תוצאות תיקו ברוסיה ובפורטוגל. גוטמן לא רואה את פורטוגל מנצחת בקלות, אם בכלל, בבלספט. ״זו נבחרת קשה מאוד, לא קל לשחק נגדה. עשינו ניצחון גדול מאוד במגרש קשה״, אמר המאמן רגע לפני ההמראה לישראל.

האווירה בנבחרת מצוינת. עם שריקת הסיום מיהרו השחקנים מיהרו לחבק את דודו אוואט ושלחו חצי ביקורת לתקשורת, שכבר שלחה את השוער הביתה. הקפטן יוסי בניון הגן על חברו הקרוב ואמר לשחקנים כי אוואט היה ונשאר שחקן גדול. בניון עצמו מתחיל להתרגל לעובדה שמעמדו אינו זהה לזה שהיה לפני עידן גוטמן; הוא שוחח עם המאמן והודיע לו כי הוא מקבל את ההחלטות המקצועיות שלו ושהוא מתכוון להמשיך לתרום לנבחרת בכל רגע ומקום שהצוות המקצועי ימצא לנכון. הקפטן אינו מתכוון לפרוש מהנבחרת, למרות שבשני המשחקים האחרונים נכנס למשחק כחילוף שלישי ושיחק דקות בודדות. גוטמן מצדו הבהיר כי בניון חיוני מאוד לנבחרת, בלי קשר לדקות המשחק שהוא מבלה על הדשא.

״אמרו לי 'מה אתה מזמן את שכטר, זהבי לא בכושר'", התלהב גוטמן מההצלחה בשינויים שערך בהרכב ומהחילופים שביצע, "אי אפשר לוותר על שחקנים כאלה, אלה שחקנים שבמהלך אחד מכריעים משחק״. עדן בן בסט, הבאנקר של גוטמן בחוד, היה כבר מחוץ להרכב בגלל פציעה, אולם חלוץ טולוז הבהיר לגוטמן ולרופא הנבחרת כי אין בכוונתו לוותר על המשחק

אחת ההחלטות שקיבל המאמן הלאומי דווקא עומדת בניגוד לעמדה קודמת שלו, ששחקנים שאינם מופיעים בשורות קבוצותיהם לא יוזמנו. ״גוטמן קיבל הרבה סטירות בתקופה הראשונה שלו כמאמן הנבחרת על כך שזגזג פעמים רבות ונכנע לתקשורת באזרבייג'אן ומול רוסיה", אומר גורם בכיר בנבחרת, "הוא הבין כי אם הוא רוצה להצליח עם הנבחרת הוא צריך ללכת על פי ההחלטות שלו, בלי להיכנע ובלי להיכנס ללחץ מה אומרים עליו ומה כותבים עליו״.

עוד הוסיף הגורם: ״גוטמן זימן את שכטר וזהבי בניגוד לדעת הרוב ולמרות שאינם בכושר מספיק טוב. הוא לא העלה את בניון בהרכב ולא שילב אותו מוקדם יותר בשני המשחקים, הוא לא הדיח את אוואט מההרכב אחרי פורטוגל ולא התייחס לביקורת על כך שטל בן חיים ורמי גרשון לא משחקים. הוא הלך עם האני מאמין שלו והצליח לו בגדול״. דוגמה טובה היא רביעיית ההגנה ששיחקה מול פורטוגל וצפון אירלנד: טל בן חיים, איתן טיבי, רמי גרשון ויובל שפונגין. שלמרות שחלקם לא משחקים באופן קבוע, לדברי גוטמן התיאום ביניהם רק גדל ממשחק למשחק.

עד למשחק הבא של הנבחרת, בבית מול אזרבייג'אן, יש עוד קרוב לחצי שנה. בינתיים, גוטמן רוצה לנסות ולשמור ככל האפשר על מסגרת לקראת המשך הקמפיין. המאמן מתכוון להמשיך לקיים כמה ימי אימון בארץ ומשחקים מול הנבחרת הצעירה, ללא הליגיונרים. כמו כן, הנבחרת אמורה לצאת בסיום העונה לארצות הברית למשחק ראווה.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ