ליגה אירופית |

מכבי ת"א תפגוש את פאוק סלוניקי

האלופה הישראלית תשחק מול היוונים בפלייאוף הליגה האירופית, כשעוד קיימת אפשרות שפאוק תוחזר למוקדמות האלופות, וכך יעלו הצהובים אוטומטית לשלב הבתים. מכבי חיפה תתמודד מול אסטרה הרומנית

עוזי דן
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
עוזי דן

אחד משחקני מכבי תל אביב הגדיר את ההפסד במפגש מול באזל במסגרת מוקדמות ליגת האלופות כחלום שהסתיים, בעוד שהשתתפות בשלב הבתים של הליגה האירופית הוגדרה כ"מיני חלום". היום, בהגרלת שלב הפלייאוף, אחרי שנקבע כי האלופה הישראלית תתמודד מול פאוק סלוניקי, ניתן לומר שהגשמת המיני-חלום אפשרית בהחלט. הצהובים, שסבלו מהגרלה קשה במוקדמות הצ'מפיונס, היו יכולים לסבול בהגרלה נוספת מאחר שלא היו מדורגים - אבל קיבלו את אחת היריבות הנוחות יותר שהיו יכולים לקבל. מכבי, שלפני תשע שנים גברה על פאוק בדרך לשלב הבתים בליגת האלופות, תארח את המשחק הראשון ב-22 באוגוסט. הגומלין יתקיים שבוע לאחר מכן ביוון לעיני יציעים ריקים, שכן פאוק תרצה עונש בעקבות התפרעות אוהדים.

עוד התברר היום כי בעקבות השעיית מטאליסט האוקראינית, שהדיחה את פאוק במוקדמות ליגת האלופות, קיימת אפשרות שהקבוצה היוונית תחזור למוקדמות הצ’מפיונס, מה שיגרום עלייה אוטומטית של מכבי ת”א לשלב הבתים של הליגה האירופית. ההכרעה צפויה להתקבל ביום שלישי.

כמו קבוצות נוספות ביוון, פאוק עברה משבר כלכלי אדיר, פועל יוצא של המצב במדינה. הבעלים החדש איוון סאסידיס, שרכש אותה בקיץ שעבר, הזרים כסף בתנאי לקיצוץ תקציבי ניכר - בנוסף למדיניות של מיעוט זרים והתבססות על מקומיים. כמובן שזה לא אומר שלפאוק אין שחקני חיזוק, כמו הבלם פאבלו גארסיה, שהיה בעבר בריאל מדריד, ומספר ספרדים כמו הבלם אינייגו לופס, השוער חאקובו והקשר לוקאס פרס. היווני הבולט ביותר הוא חלוץ הנבחרת וקפטן הקבוצה, דימיטריס סלפינגידס, שגדל בפאוק וחזר אליה ב-2010 אחרי מספר שנים בפנאתינייקוס. מאמנה של פאוק הוא ההולנדי הוב סטיבנס, שאימן בעבר את שאלקה, המבורג ו-פ.ס.וו. הוא מונה לפני כחודש וחצי אחרי שפוטר מקדנציה שנייה בשאלקה.

"זו קבוצה נוחה יותר מספרטק מוסקווה, שכבר החלה את הליגה, וזה יכול לתת לנו יתרון מסוים על הנייר", אמר מהראן ראדי בתגובה להגרלה, "אבל בכדורגל יש דברים מפתיעים ואי אפשר לדעת. צריך לבוא מוכנים ולשחק את המשחק שלנו, כמו ששיחקנו אחרי הדקה ה-32 במשחק נגד באזל. נקווה שידינו תהיה על העליונה. אני לא יודע אם לארח את המשחק הראשון זה יתרון, כי הלחץ יהיה עלינו לעשות את העבודה. מצד שני, אם ננצח אותו, הלחץ יהיה על היוונים".

מכבי חיפה, שצלחה את שני שלבי המוקדמות בהם השתתפה - אתמול עברה את ונטספילס הלטבית אחרי 0-3 ביתי - נהנתה מן העובדה שהוגרלה מול יריבה לא מדורגת. הקבוצה של אריק בנאדו תפגוש את אסטרה ג'ורג'יו מרומניה, אך למרות שהיא פייבוריטית על הנייר, מדובר באחת היריבות הפחות קלות שהיתה יכולה לקבל. המשחק הראשון יתקיים בקריית אליעזר. "לשלב הפלייאוף מגיעות קבוצות טובות", אמר בנאדו בתגובה להגרלה, "אנחנו מכירים את אסטרה, מדובר בקבוצה טובה וחזקה. יש לנו שבועיים ללמוד אותה ונעשה הכל לעבור לשלב הבא".

שני שחקנים מוכרים שינסו למנוע זאת הם סיידו יא-יא וסאדאת בוקארי, בעבר במכבי חיפה וכיום שחקני אסטרה. כמו פאנדורי הרומנית, שעברה את הפועל תל אביב, גם עבור אסטרה מדובר בעונת בכורה באירופה אחרי עונות רבות בליגות הנמוכות. ב-2009 עלתה לליגה הבכירה, ובעונה החולפת - כשבמדיה משחק בין היתר גם עמרי קנדה - רשמה הישג שיא עם המקום הרביעי בליגה. מאמנה הוא דניאל איסליה, שהיה בלם בבראשוב - בה בילה גם את רוב קריירת האימון שלו לפני שעבר באפריל לאסטרה.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ