שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל

עמנואל אמבולה: הנציג "שלנו" באליפות אפריקה

יונתן סידון, צומת השרון
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
יונתן סידון, צומת השרון

בתאריך ה-29 במרץ 2009 אירחה נבחרת מצרים את נבחרת זמביה במסגרת מוקדמות מונדיאל 2010. עם 70 אלף אוהדים פנאטיים ביציעי האיצטדיון בקהיר, סומנה המארחת, אלופת אפריקה המכהנת, כפייבוריטית הברורה לניצחון. אלא שמי שתפס לבסוף את כותרות המשחק שהסתיים ב-1-1 היה דווקא שחקן אלמוני מהנבחרת האורחת. עמנואל אמבולה היה אז רק בן 16, אבל תצוגת ההגנה שסיפק באותו משחק תיסכלה את ההתקפה המצרית וסתמה את פיות המבקרים שתהו מדוע הוצב בהרכב הראשון.

מאז אותו משחק, ובמשך קרוב לשש שנים, אמבולה הוא המגן השמאלי הבכיר של נבחרת זמביה, ואחד השחקנים היותר מנוסים בסגל שיחל היום (ראשון) את השתתפותו באליפות אפריקה לאומות שתיערך בגינאה המשוונית. "לעמנואל אמבולה יש את כל התכונות הדרושות כדי להצליח ברמות הגבוהות", מרחיב מאמן נבחרת זמביה, הונור ג'אנזה, "מדובר בשחקן עם אינטילגנציית משחק גבוהה, מהירות וטכניקה שיודע לעשות את העבודה גם בצד ההגנתי וגם בצד ההתקפי. מחוץ למגרש אני יכול לומר שאמבולה הוא אדם צנוע ונוח, בחור שמאוד קל להסתדר איתו. אמבולה נמצא אמנם רק בראשית שנות ה-20 שלו, אבל מבחינתי הוא אחד השחקנים היותר מנוסים בסגל שלנו. אני ממש לא אופתע אם בעתיד נראה אותו מגיע לרמות הגבוהות של הכדורגל האירופי".

ג'אנזה לא סתם מפזר מחמאות. אמבולה אמנם יהיה בן 22 רק בעוד שלושה חודשים, אבל הרזומה שלו כבר כולל עשרות משחקים בינלאומים, מבחנים אצל ארסן ונגר בארסנל והתעניינות מצד קבוצות פרמייר-ליג נוספות דוגמת ווסטהאם וטוטנהאם. במדי הפועל רעננה, אמבולה נחשב לאחד המגנים השמאליים הבולטים בליגת העל בשנה וחצי האחרונות. באפריקה בטוחים שזה רק עניין של זמן עד שיעזוב את הליגה הצנועה בישראל לטובת אחת הליגות הבכירות באירופה.

בחודש ספטמבר 2013 פרסם אתר הספורט האמריקאי הנודע בליצ'ר ריפורט את רשימת 20 הכישרונות הצעירים הבולטים ביבשת השחורה. ברשימה היוקרתית הופיעו בין השאר סרז' אורייה מנבחרת חוף השנהב ופריז סן ז'רמן, מוחמד סלאח המצרי שנרכש בחודש ינואר שעבר על ידי צ'לסי ב-11 מיליון ליש"ט, אחמד מוסא הניגרי מצסק"א מוסקבה, וגם אחד, אמבולה.

עמנואל אמבולה במדי הפועל רעננה. "לדעתי איכות הכדורגל בישראל טובה יותר מאשר בזמביה ומקבילה לזו שבפורטוגל"צילום: ניר קידר

אמבולה נולד בחודש מאי 1993 בעיר קבווה, בירת הפרובינציה המרכזית של זמביה, ולו שלושה אחים וארבע אחיות. את צעדיו הראשונים בענף עשה בקבוצת מינינג ריינג'רס. מי שאחראי לפריצה המטאורית של השחקן הוא המאמן הצרפתי הרב רנארד. רנארד, שאימן בזמנו את נבחרת זמביה (וכיום מדריך את נבחרת חוף השנהב), כל כך התרשם מאמבולה עד שלא היסס להעניק לו באופן מידי את את חולצת הנבחרת. בשנת 2009, במקביל להפיכתו לשחקן קבוע בנבחרת הלאומית, הגיע גם המעבר לאירופה.

הקבוצה הארמנית פיוניק יירבאן היתה הראשונה לשים את ידה על אמבולה. הוא זכה עמה באליפות ובגביע והיה השחקן הזמבי הראשון שנטל חלק במוקדמות ליגת האלופות. שנה מאוחר יותר עבר אמבולה ל-TP מזמבה, אחת האימפריות של הכדורגל האפריקאי, כשבדרך דובר על התעניינות חמה מצדן של ווסטהאם וטוטנהאם. בעיתונות האנגלית דיווחו אז בעקביות על ההתלהבות שמגלה מנג'ר התרנגולים הארי רדנאפ בקשר לאמבולה, ואף פורסם כי הוא מוכן להציע עבורו לא פחות ממיליון ליש"ט, אלא שהשידוך לא יצא בסופו של דבר אל הפועל.

בקיץ 2010 זומן אמבולה למבחנים בארסנל, אולם לבסוף גם זה לא הסתדר. התחנה הבאה של אמבולה היתה מועדון הפאר הפורטוגלי פורטו, שהשאילה את השחקן עם סעיף קנייה סביב מיליון וחצי יורו ובמדיה שולב בקבוצת המילואים מליגת המשנה. בתום תקופה ההשאלה ביקשו בפורטו להמשיך את ההתקשרות עם השחקן אך התנו זאת בהפחתת סכום הרכישה. במזמבה לא הסכימו אפילו להקשיב והמשא ומתן בין הצדדים פוצץ.

בראשית העונה שעברה נחשפו גם חובבי הכדורגל בישראל לכישרון של אמבולה, לאחר שהפועל רעננה הנחיתה את השחקן בליגת העל באחת העסקאות המסקרנות של הקיץ ההוא. "הסוכן שלי ניר קרין מייצג כמה שחקנים בכירים מזמביה והוא סיפר לי על ההתעניינות מצד הפועל רעננה", משחזר אמבולה, "לפני שחתמתי בקבוצה גם התייעצתי עם עמנואל מאיוקה ועם וויליאם נג'ובו שששיחקו איתי בנבחרת ומכירים את הכדורגל בישראל. הם סיפרו לי דברים מצוינים ולכן לא היססתי".

ספר על ההתאקלמות שלך במדינה חדשה ובקבוצה חדשה.
"ההתחלה לא היתה פשוטה, אבל במועדון עזרו לי להרגיש בנוח. מבחינת כדורגל, המשחק פה טכני ומסודר יותר מאשר באפריקה. לקח לי קצת זמן להיכנס לעניינים. העונה יותר קל לי ואני בהחלט מרגיש שהשתפרתי".

איך אתה מסביר את חוסר היציבות של הפועל רעננה?
"יש להפועל רעננה קבוצה טובה ואני גם מאמין שהיא תתרומם מהתחתית. התפקיד שלי זה לדבר רק על המגרש ולתת 120% לטובת הקבוצה שלי".

ארסן ונגר, שבחן את אמבולה בארסנל. "אני מאמין שבעתיד עוד אגיע לרמות האלו"צילום: אי־אף־פי

מה בעצם היעדים של הפועל רעננה לעונה הנוכחית?
"המטרה של הקבוצה היא כמובן להישאר בליגת העל, וכמה שיותר מוקדם יותר טוב. כולם יודעים שהליגה העונה היא ליגה מאוד שוויונית וצמודה ורוב הקבוצות הן באותה הרמה - לכן חשוב שנדע לקחת נקודות ולא להסתבך בקרבות הירידה".

מה קורה לך עם הכרטיסים האדומים? תוך פחות מחצי עונה כבר הורחקת פעמיים.
"התנהגתי בטיפשות ושילמתי את המחיר. למדתי מהמקרים הללו ואני בטוח שזה לא יקרה יותר".

על אף גילך הצעיר כבר שיחקת בלא מעט מדינות. איך הרמה של הכדורגל הישראלי?
"הרמה כאן טובה מאוד. לדעתי איכות הכדורגל בישראל טובה יותר מאשר בזמביה ומקבילה לזו שבפורטוגל".

איך הסתגלת לחיים בישראל? מה אתה הכי אוהב פה?
"מזג האוויר הישראלי מדהים. אני אוהב את השמש ואת הים. גם האנשים פה ידידותיים ופתוחים ואפילו האוכל מוצא חן בעיני, בחלקו הוא מזכיר לי אוכל אפריקאי".

"חשוב שנדע לקחת נקודות ולא להסתבך בקרבות הירידה". הפועל רעננהצילום: ניר קידר

נבחנת בארסנל, סומנת בטוטנהאם, מה השתבש?
"טוטנהאם רצתה לצרף אותי, אבל בעיות בין הקבוצות מארמניה וקונגו מנעו את מימוש העסקה. לגבי ארסנל, קשה לי לענות מה בדיוק לא הסתדר. בכל מקרה, אני מאמין שבעתיד עוד אגיע לרמות האלו".  

בשביל אמבולה אליפות אפריקה הקרובה תהיה השלישית במספר, כשיחד עם חלוץ הפועל רעננה אוואנס קאנגווה (שנכלל גם הוא בסגל נבחרת זמביה) ישמש כנציג של ליגת העל בטורניר המסקרן. את הופעותיה באליפות תפתח זמביה מול הרפובליקה הדומקרטית של קונגו. יחד עם השתיים שובצו באותו הבית גם נבחרות טוניסיה וקייפ ורדה. "הנבחרת שלנו היא נבחרת מאוחדת עם אופי חזק – זה הכוח שלנו", מדגיש אמבולה, "השלד שלנו רץ יחד כבר שנים ומשלב בין שחקנים ותיקים לצעירים. אני מאמין שיש לנו את היכולת להעפיל לשלב רבע הגמר, ועם קצת מזל אפשר אפילו לשחזר את הזכייה בתואר משנת 2012". 

יש לך מודל לחיקוי?
"כן, המודל שלי הוא רוברטו קרלוס".

לסיום, מה החלומות שלך להמשך הקריירה?
"כרגע אני מתרכז רק בהפועל רעננה. החלומות שלי הם לעזור לקבוצה להישאר בליגה ולשחק עם זמביה במונדיאל".

צ'ינטו קאמפמבה, שחקן העבר של נבחרת זמביה ששיחק עם אמבולה ומשמש כיום כעוזר המאמן של הנבחרת, מסכם: "עמנואל הוא מגן שמאלי מוכשר מאוד עם רגליים נהדרות. הוא אגרסיבי, טכני ומצטיין במשחק הקרקע. אין בכלל ספק שהוא אחד השחקנים הצעירים העולים ביבשת אפריקה. אמבולה הוא מקצוען למופת ומודל לחיקוי לשחקנים הצעירים שלנו. אצלנו כולם קוראים לו מאנו. אם הוא ימשיך לעבוד קשה ולהתמיד אני חוזה לו עתיד ורוד".

הכתבה פורסמה בסוף השבוע במקומון "צומת השרון" של רשת שוקן

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ