ניר צדוק
סקוטלנד
פורסט מקדים את נאתכו בדרך לשלישי שלו ושל סקוטלנד. מנתף החלומות של ישראל
פורסט מקדים את נאתכו בדרך לשלישי שלו ושל סקוטלנד. מנתף החלומות של ישראלצילום: RUSSELL CHEYNE/רויטרס
ניר צדוק
סקוטלנד

נבחרת ישראל הגיעה הערב (שלישי) להאמפדן פארק עם שק של ציפיות, היסטוריה של אכזבות ובידיעה שתיקו מול סקוטלנד יעלה אותה לחצי גמר ליגת האומות - הישג משמעותי ראשון מאז ההעפלה לפלייאוף היורו באלף הקודם. מהדקה התשיעית ועד ל-43, משער היתרון של בירם כיאל ועד למהפך של סקוטלנד, ישראל ריחפה על ענן. ואז היא נפלה לקרקע אותה היא מכירה טוב, טוב מדי.

ישראל פתחה במערך 2-3-5 שאנדי הרצוג קבע לה מיום כניסתו לתפקיד. עומרי בן הרוש, שרן ייני ולואי טהא הוצבו במרכז ההגנה, כשבאמצע המשיכה השלישייה הקבועה - בירם כיאל, דור פרץ וביברס נאתכו. השינוי המרכזי ביחס לצמד הניצחונות בחודש שעבר היה חזרתו של ערן זהבי להרכב לצדו של מואנס דאבור.

סקוטלנד נגד ישראל. הערב
אוהדי הנבחרת שנדדו כל הדרך לסקוטלנדצילום: RUSSELL CHEYNE/רויטרס

כל תרחיש מוקדם במחנה הישראלי לקח בחשבון התנפלות של הסקוטים בדקות הפתיחה, אך מסתבר שמי שצריך היה לחשוש הוא דווקא אלן מגרגור, השוער המקומי. בדקה התשיעית הוא יכול היה רק ללוות במבט נואש וזינוק חסר סיכוי את הכדור שבעט כיאל מ-25 מטרים - 0-1 מוקדם ומשכר לישראל, שלא יכולה היתה לחלום על התחלה טובה יותר. כשצריך - הניעה כדור בסבלנות. כשהיה אפשר - יצאה קדימה, בעיקר דרך אגף שמאל, שם המשיך טאלב טוואטחה לשמש כמגן על הנייר וכקיצוני לכל דבר בפועל. לצערה, היא גם לא יכולה היתה לחשוב על המשך רע יותר.

דקות הפתיחה עברו על הנבחרת בנעימים. הסקוטים נמנעו מהפעלת לחץ ואפשרו לישראל להניע את הכדור בחופשיות, אולי כחלק מתוכנית גדולה למשוך אותה קדימה. תוכנית גדולה או לא, היא לא עבדה. דבר מהותי לא השתנה גם בעשר הדקות שלאחר השער של כיאל, כשדווקא ישראל היתה יכולה לעלות ל-0-2 בדקה ה-19. אלי דסה זיהה תנועה נהדרת של פרץ לעומק, אך המסירה שלו היתה חזקה מדי ובמקום שתסתיים בבעיטה למסגרת הסתיימה בעבירה של הקשר.

ברגע הזה הסתיימו שידוריה של הנבחרת, שהתאיידה מהמגרש. הסקוטים השתלטו על המשחק החל מהדקה ה-22, ומכאן כבר לא היתה דרך חזרה. גלישה מדויקת של בן הרוש וזינוק נהדר של אריאל הרוש מנעו את הבלתי נמנע באופן זמני בלבד. ככל שנקפו הדקות הלחץ המתון הפך לבליץ של ממש, כשהסקוטים חגים סביב הרחבה של הנבחרת והכדורים פוגעים בכל דבר פרט לרשת של הרוש. בדקה ה-30 מבצע אישי של ג'יימס פורסט נעצר בגופו של טהא, באותם רגעים אחד משלושת האנשים העסוקים ביותר בגלזגו רבתי. בדקה ה-34 נגמרו הנסים והנפלאות, וכנראה גם הנפח של הבלמים, שלא יכולים היו עוד לחסום בגופם את האיומים של הסקוטים. פורסט, הטוב בשחקני סקוטלנד, איזן ל-1-1 אחרי שכדור תועה ניתז אליו בלב הרחבה.

כיאל מניף את הרגל ומעלה את ישראל ליתרון, הערב בגלזגו
כיאל מניף את הרגל ומעלה את ישראל ליתרון, הערב בגלזגוצילום: LEE SMITH/רויטרס

כעבור תשע דקות כבש פורסט את השני, שער שחשף את כל הלקויות ההגנתיות של הנבחרת - יציאה גבוהה מדי של דסה, ונוספת חסרת הגיון של טהא שנכנע לסטיבן פלטשר בקרב אווירי, פערו בור גדול מדי. פלטשר הוריד לריאן כריסטי, שהמשיך לפורסט, ומשם הדרך לרשת של הרוש היתה קצרה - 1-2 לסקוטלנד. מחצית שהתחילה נפלאה הסתיימה בקול ענות חלושה, כשכמעט כל שחקני הנבחרת - ובמיוחד פרץ ונאתכו - משחקים מתחת לרמתם.

המחצית השנייה המשיכה בדיוק מהמקום בו הסתיימה הראשונה, כשהנבחרת משמשת כתפאורה לסקוטים. בטוב לבם, או בשאננותם של המקומיים, השער השלישי התעכב עד לדקה ה-64, ומשם כבר אי אפשר היה לעצור עוד את פורסט. מנתץ החלומות של נבחרת ישראל כבש בפעם השלישית מלב הרחבה, לכאורה האזור הצפוף ביותר במערך הישראלי, וחשף שהגנה היא מומחיות שבה כמות היא לא תחליף לאיכות.

הרצוג החליף את טהא באלמוג כהן, שילב גם את דיא סבע, ועבר למערך התקפי יותר בתקווה קלושה שעוד לא מאוחר. בדקה ה-75 חזרה הנבחרת לתמונה עם שער נהדר של זהבי, שעבר שחקן על סף הרחבה, בעט בעוצמה מ-16 מטרים, הכניע את מקגרגור וקנה לנבחרת עוד רבע שעה. רגע לפני שהיא חלפה, לישראל היתה עוד הזדמנות אחת: תומר חמד, שעלתה שלוש דקום קודם לכן כמחליף, קיבל כדור על חצי מגרש מבירם כיאל, ובתוך הרחבה שיחרר פצצה מהאוויר בנגיעה. לצערו, אלן מקגרגור הדף את הכדור, ולצערו הרב, אלמוג כהן החטיא את הריבאונד עם בעיטה רשלנית ממצב קורץ. אחרי ההחמצה הזו, הכל נגמר.

הסקוטים חוגגים עם פורסט. הבטיח את מקומם בפלייאוף
הסקוטים חוגגים עם פורסט. הבטיח את מקומם בפלייאוףצילום: LEE SMITH/רויטרס

מהלך המשחק

דקה 1: כבר בהתקפה הראשונה של ישראל טוואטחה מקבל כדור טוב בצד שמאל, חותך לרחבה, אבל משיג רק קרן.

דקה 9 - 0-1 לישראל: שער מושלם של בירם כיאל נותן לישראל מקדמה ענקית לקראת המשחק המכריע הזה - הקשר הישראלי משגר מזהה את מקרגור מעט מחוץ לשער, משגר בעיטה אדירה מ-25 מטר לפינה, ומעלה את ישראל ליתרון. הסקוטים זקוקים לשני שערים.

בירם כיאל אחרי השער. בעיטה מושלמת העלתה את ישראל ליתרון חשוב
בירם כיאל אחרי השער. בעיטה מושלמת העלתה את ישראל ליתרון חשובצילום: LEE SMITH/רויטרס

דקה 22: סקוטלנד מגיעה למצב מצוין בתוך הרחבה, אבל הן הרוש מרחיק. ארמסטרונג בועט מרחוק כדור לפינה - הרוש יורד מצוין והודף לקרן.

דקה 31: הסקוטים משתלטים על המשחק - כדור חוץ הגיע לרגליו של פורסט שהשאיר את הגנת ישראל מאחוריו ושיחרר בעיטה למסגרת. הרבה מזל, וגליץ' של ייני, מנעו מהסקוטים שוויון.

דקה 53: סקוטלנד לוחצת ומשיגה קרן, פלטשר עולה להגבה של פרייזר אבל נוגח מעל לשער.

דקה 34 - 1-1: סטיוארט ארמסטרונג פתח מבערים והגיע למצב בעיטה, אך הניסיון שלו נהדף. למרבה הצער של נבחרת ישראל, הכדור נהדף ישירות לרגליו של פורסט. הפעם קשרה של סלטיק לא התבלבל ונעץ את הכדור עמוק ברשת של הרוש.

דקה 42 - 1-2 לסקוטלנד: הדומיננטיות הסקוטית נמשכת הפעם עם התקפה מתפרצת כמו בספרים. ראיין קריסטי פרץ קדימה והשאיר אבק להגנה הישראלית, עומרי בן הרוש השאיר את ג'יימס פורסט לבדו וניסה לבלום את קריסטי. הסקוטי ראה את חברו לנבחרת לבדו ברחבה, מסר ברגישות וכל מה שנותר לפורסט לעשות זה לגלגל את הכדור פנימה ולחגוג את השני שלו ואת המהפך של נבחרתו.

פורסט חוגג, הערב בגלזגו. הנבחרת צריכה להשוות כדי לעלות
פורסט חוגג, הערב בגלזגו. הנבחרת צריכה להשוות כדי לעלותצילום: RUSSELL CHEYNE/רויטרס

דקה 64 - 1-3: סקוטלנד מפעילה לחץ על ההגנה הישראלית, וגוררת איבוד כדור בתוך מחצית המגרש של ישראל. פרייזר מקבל את הכדור באגף שמאל, ומעביר רוחב, שם נמצא שוב פורסט, שמבצע הטעייה ומכניע את הרוש מקרוב.

דקה 74: דיא סבע רק עלה לשחק וכבר הוא כמעט מצמק ל-3-2: דאבור מכניס לו כדור טוב לתוך הרחבה, והוא בועט שטוח כדור שחולף ליד הקורה הרחוקה.

דקה 75 - 2-3: החילופים של הרצוג מעירים את הנבחרת, שרחוקה עכשיו שער אחד מהפלייאוף. זהבי קיבל כדור כ-25 מטר מהשער, התקדם, ומקצה הרחבה שיגר בעיטה אדירה לפינה השמאלית הנמוכה. שער גדול. 

דקה 88: ישראל כמעט משווה! תומר חמד מקבל כדור ענק על חצי מגרש מבירם כיאל ובועט חזק בנגיעה, מקגרגור הודף, ואלמוג כהן משחרר בעיטה רעה מהריבאונד.

הרכבים:
נבחרת ישראל: אריאל הרוש, אלי סדה, לואי טאהא (67, אלמוג כהן), שרן ייני, עומרי בן הרוש, טאלב טוואטחה (85, תומר חמד), בירם כיאל, ביברס נאתכו (ק), דור פרץ (73, דיא סבע), ערן זהבי, מואנס דאבור.

נבחרת סקוטלנד: אלן מקרגור, קאלום פאטרסון, דייויד בייטס, סקוט מקאנה, אנדרו רוברטסון, קאלום מקגרגור, ג'יימס פורסט, סטיוארט ארמסטרונג (76, גרהאם שיני), ראיין קריסטי (76, מת'יו פיליפס), ראיין פרייזר, סטיבן פלטשר (87, מקטומיניי).

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ