נבחרת ישראל תשחק מול סקוטלנד בפלייאוף על העלייה ליורו 2020

בהגרלה שנערכה היום נקבע כי הנבחרת של אנדי הרצוג תפגוש את הסקוטים בהאמפדן פארק ב-26 במארס. המנצחת תפגוש לאחר חמישה ימים את סרביה או נורבגיה

עוזי דן
עוזי דן
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
ערן זהבי. רחוק שני ניצחונות בלבד מהיורו
ערן זהבי. רחוק שני ניצחונות בלבד מהיורוצילום: ניר קידר
עוזי דן
עוזי דן

קמפיין מוקדמות היורו של נבחרת ישראל אמנם הסתיים השבוע בקול ענות חלושה עם ההפסד לצפון מקדוניה והמקום החמישי בבית, אבל בזכות התוצאות שהשיגה בליגת האומות, עדיין יש לה סיכוי להעפיל לאליפות אירופה. למעשה, הנבחרת של אנדי הרצוג זקוקה רק לשני ניצחונות כדי לעשות זאת.

בהגרלה שנערכה היום (שישי) נקבע כי יריבתה של ישראל בחצי הגמר תהיה נבחרת סקוטלנד, שתארח את המשחק. במידה שתנצח, ישראל תפגוש בחוץ את סרביה או נורבגיה. משחקי חצי הגמר בשלב הפלייאוף יתקיימו ב-26 במארס, והמנצחות יתמודדו על הכרטיס ליורו במשחק אחד שיתקיים ב-31 במארס.

נבחרת סקוטלנד. היריבה הקשה ביותר על הנייר
נבחרת סקוטלנד. היריבה הקשה ביותר על הניירצילום: RUSSELL CHEYNE/רויטרס

סקוטלנד היא לבטח היריבה הקשה ביותר, וישראל - שהתמודדה מול הסקוטים רק לפני שנה בליגת האומות - ודאי זוכרת זאת. הסקוטים היו בבית המוקדמות עם בלגיה, אולי הנבחרת החזקה באירופה כיום, ועם רוסיה, כך ש-15 נקודות מעשרה משחקים ומקום שלישי מהווים מאזן סביר.

המאמן הסקוטי הוא סטיב קלארק, שחקן העבר של הנבחרת, שקיבל את התפקיד לפני כשנה אחרי ליגת האומות - ולאחר שהצליח עם קילמרנוק ונבחר למאמן השנה. יש לנבחרת מספר שחקני פרמייר-ליג בולטים, בראשות הקפטן אנדי רוברטסון, המגן השמאלי של ליברפול, וסקוט מקטומיניי ממנצ'סטר יונייטד. גם ג'ון מקגין מאסטון וילה, שהצטיין במוקדמות, הוא שחקן ברמה גבוהה, בדיוק כמו רוברט סנודגראס מווסטהאם או חלוץ סלטיק ג'יימס פורסט - שכבש שלושער נגד ישראל לפני שנה. במפגש בהאמפדן פארק, איצטדיון ביתי מאוד שמכיל 52 אלף מקומות, ניצחו הסקוטים 2:3. במשחק הביתי שלה ניצחה ישראל 1:2 - ניצחונה היחיד על הסקוטים בחמישה מפגשים.

מואנס דאבור מול סקוטלנד בליגת האומות
מואנס דאבור מול סקוטלנד בליגת האומות בשנה שעברהצילום: ניר קידר

במידה שישראל תעבור, היא תשחק בחוץ נגד יריבה לא פחות קשה - וכנראה שאפילו יותר. סרביה, בה משחק בהרכב בין היתר פרדראג ראיקוביץ', סיימה שלישית בבית קשה במוקדמות, אחרי אוקראינה ואלופת אירופה פורטוגל. לסרבים יש שחקנים ברמה עולמית כמו דושאן טאדיץ' מאייאקס, אלכסנדר קולארוב מרומא, סרגיי מילנקוביץ'-סאביץ' מלאציו ואלכסנדר מיטרוביץ' מפולהאם. נורבגיה אולי פחות טובה ממנה על הנייר, אבל יש לה שחקנים כמו הכישרון הצעיר ארלינג הלאנד מזלצבורג או ג'ושוע קינג מבורנמות'. גם היא סיימה שלישית בבית מוקדמות קשה עם ספרד (נגדה הוציאה תיקו בבית) ושבדיה (פעמיים תיקו).

"אין דבר שלא נעשה בחודשים הקרובים כדי להבטיח שנגיע במצב הטוב ביותר למשחק כל כך חשוב", אמר לאחר ההגרלה מאמן הנבחרת, אנדי הרצוג, "אני מלא ביטחון ביכולות שלי להוביל את הנבחרת להישג, מלא מוטיבציה ומחכה כבר לרגע בו נתחיל את ההתכנסות ונתייצב לאחד מרגעי השיא של הכדורגל הישראלי. החל מהיום אני מתכוון ללמוד כל פרט בקשר לסקוטלנד וכמובן לחשוב איך לתקן ולשפר כל בעיה שהיתה אצלנו. היריבה לא פשוטה, גם העובדה שמדובר במשחק חוץ אינה מקלה, אבל יש לנו שחקנים שמודעים לגודל הרגע ולהזדמנות שנפלה בחלקם. זאת תהיה מלחמה מהדקה הראשונה עד לאחרונה. כאשר מדינה שלמה תהיה אתנו, החלום עשוי להפוך למציאות".

קפטן הנבחרת, ביברס נאתכו, הוסיף: "ההגרלה הכי קשה שהיתה יכולה להיות. שיחקנו שם לא מזמן ואנחנו יודעים כמה זה איצטדיון קשה וביתי מאוד. הם נבחרת טובה ונצטרך להיות בשיאנו כדי לעבור. אני מאמין שאפשר לעשות את זה, ודאי כאשר מדובר במשחק אחד. נקווה שנגיע למשחק הזה כאשר כולם בריאים ומוכנים ונעשה את העבודה בצורה הטובה ביותר. אפשר בשבוע אחד לעשות היסטוריה".

ערן זהבי: "עבדנו קשה כדי להגיע לרגע הזה. זאת הזדמנות חד פעמית, משהו של פעם ב-20 שנה בכדורגל שלנו. אין שחקן שלא ירצה להיות חלק מהנבחרת ברגעים האלה ואין אף אחד שרוצה יותר מאתנו לעשות היסטוריה. אנחנו מסתכלים כרגע רק על חצי הגמר וחושבים איך עוברים יריבה מאתגרת כמו סקוטלנד".

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ