ברוכים הבאים לשאקרמנטו

אולם חדש, שימוש מלא בטכנולוגיה ושאקיל אוניל - פעם אחד מאויביה של סקרמנטו קינגס, וכעת מבעלי הקבוצה הכושלת ומוביל החזון החדש

אלעד זאבי
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
אלעד זאבי

השחקן הראשי. שאקיל אוניל לא מצטרף לטרנדים - הוא מעדיף לייצר אותם. ב־2008 היה מהספורטאים הראשונים שפתחו חשבון טוויטר. על פרישתו הודיע באמצעות מדיה חברתית חדשה. כעת, הוא מבטיח, סקרמנטו זה הדבר הבא. כלומר, שאקרמנטו. "אנחנו קוראים לזה 'סקרמנטו 3.0'", אמר השבוע בעת שהוצג כבעל אחוזים בקבוצת הבעלות החדשה, "יש פה רוח חדשה, של המאה ה־21. המטרה היא להפוך את המועדון למותג גלובלי".

כל מותג צריך פנים, ואלו של שאקיל אמורות לעזור בשיקום המועדון שרק בשבוע שעבר נבחר על ידי מגזין ESPN לגרוע ביותר בארבע הליגות המקצועניות הבכירות בארה"ב. "יש ערך רב באדם כמו שאקיל בקבוצת בעלות", טוען הפרשן בריאן ווינדהורסט, "אפשר לראות את המקרה של ג'יי זי, שהפך את ברוקלין למגניבה. הוא גם פופולרי עם השחקנים, וזה תמיד עוזר. לא משנה כמה אחוזים יש לו, נראה כאילו הם שוכרים אותו לשווק את המועדון ומקווים שדברים טובים יגיעו".

עד כה, הדברים הללו הגיעו כמעט במקרה. הקשר הראשוני בין שאקיל לקינגס נוצר ביוני, בתיווכו של חברו מארק מסטרוב – גם הוא בעל אחוזים בקבוצת הבעלות החדשה. מפה לשם מצא עצמו אוניל, שהגיע על תקן יועץ מיוחד במטרה לסייע בפיתוחו של כוכב הקבוצה, דמרכוס קאזינס, בביתו של ויבק רנאדיבה - המחזיק בחלק הארי בבעלות. הוא חילק לבתו עצות בנוגע לדייטים. זו היתה תחילתה של ידידות מופלאה.

שאקיל: “אי אפשר לרדת עמוק יותר. אפשר רק להשתפר, וזה מה שיקרה אתנו”צילום: אי-פי

"הוא הראה לילדים שלי אפליקציות", גילה רנאדיבה, טייקון תוכנה ואיש עסקים הודי, "תמיד האמנתי בלהקיף את עצמי באנשים חכמים ממני. השותפים שיש לי הם כאלו: ד"ר פול ג'ייקובס, שלמעשה המציא את טכנולוגיית המכשירים הניידים, ועכשיו ד"ר אוניל (לשאקיל יש דוקטורט בחינוך מאוניברסיטת בארי במיאמי), שם אייקוני ובעל ידע נרחב בכדורסל. כמו שהיה אומר ידידי המנוח סטיב ג'ובס: יחדיו נוכל להותיר חותם ביקום".

שאיפות גרנדיוזיות וציטוטים פומפוזיים אמנם לא תואמים את מצבו המקצועי של המועדון, אבל שאקיל אינו מודאג. "הגרוע ביותר נמצא בתחתית, ואי אפשר לרדת עמוק יותר", הצהיר, "זה אומר שאפשר רק להשתפר, וזה מה שיקרה אתנו". כן, הוא אמר "אתנו". במובן של "אני" והקבוצה אותה כינה בלעג "סקרמנטו קווינס" בימיו כשחקן – עניין שלא מפסיקים להזכיר לו בימים האחרונים. "הנה השיעור הראשון שלו בפוליטיקה: כשאתה משמיע הערות, הן תמיד חוזרות לנשוך אותך בישבן", צחק שחקן העבר וראש עיריית סקרמנטו בהווה, קווין ג'ונסון, "אבל ברצינות, אנחנו מאוד נרגשים מכך ששאקיל אתנו. הוא ווינר". אולי, אבל הווינר לא היה מגיע לסקרמנטו לולא הקינגס היו נשארים בה.

מאחורי הקלעים. הרנסנס שחווה סקרמנטו באדיבות הפרזנטור החדש נראה עד לא מזמן כמו פנטזיה ששייכת ליקום מקביל - או לפחות לעיר אחרת. באדיבות הבעלים הקודמים, משפחת מאלוף, הפכו הקינגס לשק חבטות על המגרש ולכלי משחק במונופול מחוצה לו. במשך שלוש שנים איימו המאלופים להעביר את המועדון מסקרמטו – לאנהיים, ללאס וגאס, לווירג'יניה. האוהדים, שחלקם הפגינו באופן תדיר נגד המהלך, כלל לא נלקחו בחשבון. בינואר נראה כי אישור המעבר לסיאטל, שאיבדה את הסופרסוניקס ב־2008, הוא עניין פורמלי בלבד. באותם ימים נותר ג'ונסון אחד היחידים שהאמינו כי עדיין ניתן למנוע זאת. "התקשרתי לכל מי שאני מכיר", שחזר ל"סקרמנטו בי", "לא הייתי מסוגל לתת לבטון לשקוע בסיאטל".

ביקרתם כבר באזור ה-NBA החדש של "ספורט הארץ"?

כשהוא מודע היטב לנזק ההיקפי שייגרם לעירו במידה שהמועדון יערוק, כלכלית ותדמיתית, קושש ג'ונסון חבורת משקיעים עתירי מזומן ומוטיבציה. בראשם רנאדיבה, בעבר בעל חלק קטן מהבעלות על גולדן סטייט. נחמד שעומד לצדך האיש שחתום על המעבר של וול סטריט לעידן הדיגיטלי, אבל נחמד עוד יותר שגם האיש החזק בהיסטוריה של ה־NBA נמצא שם. תהיה הסיבה אשר תהיה – רצון לשמור על יציבות המוצר או סתם רגש סנטימנטלי כלפי אחת הקבוצות המרגשות בליגה רק לפני עשור – דייויד סטרן העדיף את הקינגס בסקרמנטו. לכן הדריך את ג'ונסון ואנשיו מה עליהם לשפר בהצעתם ושימש כמתווך לאחר שהמאלופים דרשו עשרה מיליון דולר נוספים במסגרת העסקה.

ההצעה של קבוצת הרוכשים מסיאטל היתה טובה יותר. היא גם היתה מעניקה לשאר בעלי הקבוצות דיווידנדים גבוהים יותר. ועדיין, ההצבעה היתה חד צדדית: 8–22 לטובת סקרמנטו, שנמכרה לקבוצת הבעלות החדשה ב־535 מיליון דולר - סכום שיא בליגה. לו היה נבחר MVP לסאגה, ג'ונסון היה מוסיף תואר לרזומה. "לא זכיתי באליפות על המגרש, וזו היתה האליפות שלי", סיכם מי שזכה למחמאות גם מנשיא ארה"ב על מאמציו, "הסיבה שבגללה התמודדתי לראשות העיר היא רגעים כאלה". אם דברים יתקדמו כמתוכנן, בעוד שלוש שנים תתווסף סיבה מפוארת במיוחד.

צפו בשאקיל אוניל מכריז על כינונה של 'שאקרמנטו':

התיאטרון. התנאי המרכזי שהציב סטרן לקבוצת הבעלים היה תחילת בנייה מיידית של אולם חדש. מבחינת היעד הנבחר, דאונטאון סקרמנטו, זה אומר מתיחת פנים אזורית שכוללת כל מה שנלווה כיום לפרויקט בנייה בסדר גודל כזה – קניונים, מלונות, מסעדות ומקומות בילוי. יש הטוענים שזהו מקור המוטיבציה האמיתי של ראש העירייה. האולם החדש, שהקמתו מוערכת ב־450 מיליון דולר, אמור להיפתח ב־2016 וצפוי להיבנות בסגנון פנימה־החוצה, כך שאוהדים יהיו מסוגלים לצפות גם מבחוץ באירועים מסוימים.
"ראיתי את התכניות, וכל מה שאני יכול להגיד זה וויי־וויי", שיווק שאקיל, "זה יהיה מקום נטול מזומן. הכל יתבצע באמצעות סריקות בפלאפונים - מרכישת הכרטיסים ועד לאיתור השירותים עם התור הקצר ביותר. עניינים של המאה ה־21. זה יהיה האולם הטוב בעולם. הקמתו תיצור משרות, באזור ייבנו מלונות של חמישה כוכבים". והאווירה? "כשחקן, היו זמנים שחששנו לשחק בסקרמנטו. זה היה אחד המקומות הכי קשים לשחק בהם. אנחנו רוצים להחזיר את האנרגיות וההתלהבות".

בינתיים נרשמת התלהבות. רנאדיבה סיפר כי עד כה מכרה הקבוצה יותר חסויות וכרטיסים מכל קבוצה אחרת בליגה. שאקיל תורם את חלקו בהפגנת מלוא הרפרטואר שהפך אותו לפרסונה שהוא. "אם אתם רואים אותי ברחוב, תנו לי חיבוק ונשיקה", הפציר באוהדי הקבוצה, ומיד יצא לשטח כדי ליישם. הוא התראיין לכל דורש, חילק חתימות, הצטלם עם אוהדות מבוגרות וכנראה גם נישק תינוקות. תרופה לסרטן הוא כבר לא ימצא, אבל ד"ר אוניל נראה נחוש לרפא את הקינגס. "יש פה חזון חדש, הכל חדש", אמר, "תמיד רציתי להיות חלק ממשהו כזה. זה עומד להיות נהדר". 

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ