אלעד זאבי

לאן הגענו בעונה שעברה: 24-58, מקום שני במערב. הפסד 4-3 למיאמי בסדרת הגמר

מאמן: גרג פופוביץ'

תוספות משמעותיות: מרקו בלינלי

עזיבות משמעותיות: גארי ניל, דוואן בלייר, טרייסי מגריידי

חמישייה משוערת: טוני פארקר, דני גרין, קוואי לאונרד, טים דאנקן, טיאגו ספליטר

מוטו: בדיוק אותו דבר, רק הפעם לקחת את הריבאונד המזורגג או להתנקש מבעוד מועד בריי אלן

דאנקן ופארקר. מי שמהמר אחרת יצטרך להפריך עשור וחצי של עדויות בשטחצילום: רויטרס

מה עשו בקיץ: בדקו אפשרות של מכונת זמן, או לפחות מחיקת זיכרונות. ליל ה-18 ביוני, בו התקיים המשחק השישי בסדרת הגמר האחרונה, המשיך לככב זמן רב לאחר מכן בחלומות של אנשי הספרס – ומתברר שגם ברגעים בהם היו ערים לחלוטין. "אני חושב על המשחק הזה בכל יום, ללא יוצא מן הכלל", הודה פופוביץ' בפני ה"סאן אנטוניו אקספרס" שלושה חודשים לאחר מכן, "אני מהרהר בכל מהלך. אני רואה את הזריקה הראשונה של לברון, את הריבאונד, את הזריקה השנייה... זה גורם לי להיות הכי עצוב שאפשר". מזל שבתו הכניסה אותו לפרופורציות עם המונולוג הנהדר הבא: "אבא, תהיה רציני. זכית בארבע אליפויות, הגעת לגמר חמישי והפסדת. מאמנים אחרים מפסידים כל הזמן, אבל רק גרגי המסכן לא יכול להפסיד כי הוא כל כך מיוחד. אתה מוכן להתגבר על עצמך בבקשה? סוף פסוק".

מה יעשו בסתיו, בחורף, ובאביב: מה שהספרס תמיד עושים, ומי שמהמר אחרת יצטרך להפריך עשור וחצי של עדויות בשטח. מה שיפה בריקוד המכונה הטקסני זו הרוטינה - כולם כבר מכירים אותה, ועדיין השיטה ממשיכה להוות פס ייצור של ניצחונות. אפשר לצקצק ולהגיד שבלי הפציעה של ראסל ווסטברוק הפלייאוף האחרון היה נראה אחרת, אבל איש לא יכול להתווכח עם הנתונים הקבוצתיים של הספרס בעונה שעברה: בהתקפה הם היו מקום שני באחוזים מהשדה, רביעי באחוזים מהשלוש, שלישי באחוזים מהעונשין, ראשון באסיסטים ורביעי בנקודות למשחק (103). במדד ההגנתי הקבוצתי הם דורגו במקום השלישי, אבל זה נתון יבש. מי שרוצה לראות הגנה כהלכתה, מוזמן לצפות שוב בסדרות מול ממפיס ומיאמי.

גרג פופוביץ'. איך הגדירה זאת בתו? "אבא, תהיה רציני. זכית בארבע אליפויות, הגעת לגמר חמישי והפסדת. מאמנים אחרים מפסידים כל הזמן, אבל רק גרגי המסכן לא יכול להפסיד כי הוא כל כך מיוחד"צילום: רויטרס

בהנחה שתפקידו של בלינלי בכוח יהיה לשמש שכפול מקצועי של גארי ניל ולרווח את ההתקפה לחדירות וההוצאות של פארקר, הרי שהספרס נותרו אותו דבר – וזה לא רע בכלל. המשכיות זה מרכיב קריטי בהצלחה, והפלייאוף האחרון הדגיש את ההתקדמות שעשו ספליטר, גרין ובעיקר לאונרד. זה לא שמדי קיץ הספרס נוטים לככב בשוק ההעברות, אבל העובדה שהארגון ממש לא נגע בסגל – ג'ינובילי וספליטר הוחתמו על חוזים חדשים – מעבירה מסר ברור של אמון לאלו שהוכיחו כי הם ראויים לו.

קריפטונייט פוטנציאלי: המניאק שאף פעם לא מצליח לעצור את הזמן. נושא הגיל מרחף מעל הספרס כבר שלוש שנים לפחות, ועם כל שנה שעוברת הוא הופך דומיננטי יותר. דאנקן בן 37, ג'ינובילי 36, פארקר 31 + אפס מנוחה בקיץ. אומרים את זה בכל תחזית קדם עונה, ולמרות שהספרס משליכים אותה לפח בכל פעם מחדש, זה חייב להיאמר גם הפעם: לא ברור כמה זמן הם יצליחו להחזיק ברמות האלה תוך שהם מציגים את ההפך מדעיכה. בפלייאוף האחרון כבר בצבצה הזיקנה במשחקו של ג'ינובילי, וכפי שצ'רלס בארקלי אוהב לומר, "האב זמן הוא בלתי מנוצח". כוכבי הספרס מרמים את שעון החול פעם אחר פעם, אבל הוא ממשיך לארוב.

על מה ידברו בשיחות ברזיה ב-AT&T סנטר: על הראיונות של פופוביץ' במהלך המשחק. קשה להפריז בערך הבידורי שלהם – קצרים ככל שיהיו. בפלייאוף הוא שכלל את הסטנד-אפ לרמות אחרות. וחוץ מזה, אם ייגמר לו מה להגיד, תמיד יהיה אפשר לתת במה לבת שלו. על פי איך שהיא פתרה לו את הפוסט-טראומה, נראה שיש במשפחת פופוביץ' כוכבת נוספת בעלת כישורים מילוליים מפותחים.

מרקו בלינלי. יצטרך להיות שיבוט מקצועי של גארי נילצילום: אי–פי

שימו לב אליו: קוואי לאונרד גרם לכל העולם לשים לב אליו בפלייאוף האחרון. הוא היה פנומנלי כמעט בכל היבט במשחק; 13.5 נקודות ב-55% מהשדה (הכי גבוה בקבוצה), 39% משלוש, 9 ריבאונדים, 1.8 חטיפות והשמירה האישית הטובה ביותר שפגש לברון ג'יימס מזה הרבה זמן. בגיל 22, לאונרד נראה כמו התאמה מושלמת לשיטה של הספרס ואולסטאר פוטנציאלי.

תחזית: 24-54, מקום שלישי במערב. קדימה, תמשיכו לקרוא להם זקנים. תראו אם זה מזיז להם.

ביקרתם כבר באזור ה-NBA החדש של "ספורט הארץ"?

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ