מצעד וחצי

לשחק עם קוף על הגב

דווייט הווארד, דריז רוז, בלייק גריפין, קווין לאב ודמרכוס קאזינס מחכים לתחילת העונה יותר מכל שחקן אחר. ככה זה כשיש הרבה מה להוכיח

אלעד זאבי
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
אלעד זאבי

לפני הכל, הודעה דרמטית: כרמלו אנתוני ביקש לא להיכלל ברשימת "השחקנים עם הכי הרבה מה להוכיח העונה" הזאת מחמת מיאוס. לאחר שכיכב ברשימות זהות לפחות בחמש השנים האחרונות, ואחרי שבעונה שעברה סחב את הניקס על הגב לעונה הטובה ביותר של המועדון ב-19 שנים האחרונות, הוא ביקש וקיבל פטור. מי לא? ובכן, אלה:

5. בלייק גריפין
בעונה שעברה: 18 נקודות, 8.3 ריבאונדים, 3.7 אסיסטים.
למה הוא כאן? כי הוא השאיר טעם רע מאוד בפה בסוף העונה שעברה. לא הכל באשמתו: הוא נפצע בסדרה מול ממפיס וכמעט לא היה רלוונטי בשני המשחקים האחרונים, בהם בקושי דרך על הרגל. אבל ההדחה של הקליפרס בסיבוב הראשון היתה רק עוד מסמר בארון שמתחילים לבנות לגריפין, ומי שרגיל לקפוץ מעל רהיטים, עשוי למצוא עצמו בטריטוריה לא מוכרת אם לא יבצע קפיצה מסוג אחר.

את ההיבט המקצועי שלה הוא דווקא התחיל בעונה שעברה, למרות ירידה ברוב המדדים הסטטיסטיים (שנבעו בין היתר מירידה בדקות המשחק וביזור סמכויות בהתקפה). גריפין ניער את תדמית מכונת הדאנקים והתחיל לקלוע יותר מחצי מרחק, לבסס מהלכים יעילים עם הגב לסל ואפילו להשתפר מהעונשין. ובכל זאת - אפשר יותר, ובקיץ היה מי שגם העיר לו על כך. "יש לקול שלו הרבה משקל, ואני חושב שהקבוצה תגיע עד לאן שהוא יגיע", אמר כריס פול, "הוא האיש שלנו, והוא מספיק טוב בשביל להיות כזה". גם מאמנו החדש של גריפין, דוק ריברס, אמר דברים דומים. עכשיו נשאר לו ליישם.

צפו ברגעי השיא של גריפין מהעונה שעברה, שלא הספיקו לו כדי להימלט מהרשימה:


4. דמרכוס קאזינס
בעונה שעברה: 17.1 נקודות, 9.9 ריבאונדים, 2.7 אסיסטים.
למה הוא כאן? את מחנה האימונים של סקרמנטו פתח דמרכוס קאזינס כאיש עשיר מאוד. כמובן שעוד לפני כן היה יכול להרשות לעצמו שווארמה פעם בשבוע, אבל עכשיו הוא בליגה הפיננסית של הגדולים. עם חוזה בשווי 62 מיליון דולר לארבע שנים, המסר של הקינגס – שבתחילת הקיץ ויתרו בנקל על טייריק אוואנס – היה ברור: אתה האיש שלנו. הוא היה אפילו יותר ברור ממה שחושבים, כי הם אמרו לו את זה. "אמרתי לו שאני דורש ממנו דבר אחד – להיות השחקן הראשון שמגיע לאימון והאחרון לעזוב", אמר הבעלים החדש, ויבק רנאדיבה.

קצת פחות משבוע לתוך מחנה האימונים, בקבוצה נשבעים שקאזינס – שחקן שטיפח לעצמו מוניטין של יחס הפוך בין כישרון לשליטה עצמית – עושה בדיוק את זה. "הוא מנסה לעשות הכל נכון על ומחוץ לפארקט", העיד חברו לקבוצה, פטריק פטרסון, "דואג שכולנו בסדר, עובדים ונהנים". קאזינס אמר שהוא אולי לא "המנהיג שהתקשורת מחפשת", אבל הבטיח לעמוד בכל הציפיות שתולים בו הארגון, המנטור שאקיל אוניל והאוהדים. בגיל 23, הילד המגודל נשבע שהוא מתבגר. שווה לעקוב.

שווה 62 מיליון דולר? דמרכוס קאזינס:


3. קווין לאב
בעונה שעברה: 18 משחקים, 18.3 נקודות, 14 ריבאונדים.
למה הוא כאן? תשאלו אותו. כלומר, תנסו – רוב הסיכויים שלא ירצה לדבר על זה. עיתונאים שסיקרו בשנים האחרונות את מינסוטה נקלעו לחוויה סוריאליסטית ביום התקשורת של הקבוצה בשבוע שעבר: אחד השחקנים הפתוחים בליגה, כזה שלא פונה מיידית לבנק הקלישאות ברגע שדוחפים לו מיקרופון לפרצוף, התחיל להטיח בהם "מה שהיה היה" ו"אי אפשר לשנות את העבר" כשנשאל על העונה שעברה. כנראה שגם לאב, שבקיץ הקודם לא היסס להצביע על אזלת ידם של ראשי המועדון בכישלון המתמשך להגיע לפלייאוף, הפנים שגם לו יש חלק בעסק.

זה נכון לפחות לגבי העונה שעברה, בה שבר את ידו וחזר מוקדם מהצפוי, רק כדי לסיים אותה אחרי 18 משחקים רעים, בהם קלע ב-35% מהשדה ו-22% מהשלוש. לראשונה מזה הרבה זמן גם זכה לביקורת, אפילו מהאוהדים, נתיניו הנאמנים בשנים האחרונות. כעת מדווחים במינסוטה על גרסה חטובה במיוחד של לאב, שהפחית ממשקלו ו"נראה נחוש במיוחד לחזור להיות הפאוור פורוורד הטוב בליגה", לפי גורמים בקבוצה (מתברר שלא רק בכדורגל הישראלי יש כאלה). האיש עצמו, ששתק אפילו כשניתנה לו הזדמנות ללכלך על הג'נרל-מנג'ר לשעבר דייויד קאן - מתחביביו הבולטים - העיד כי "מעולם לא ציפיתי יותר לחזור לשחק כדורסל". ובדיוק כך נשמע מישהו שיש לו מה להוכיח.

לברון הוא גורם מחולל מדהים, אבל צירופו של לאב עשוי להתברר כמפתח האמיתי להצלחה של קליבלנדצילום: אי–פי
עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם

2. דריק רוז
בעונה שעברה: לא שיחק.
למה הוא כאן? כי הוא לא היה כאן הרבה זמן. יותר מדי זמן, אם שואלים אנשים מסוימים. השאלה "מתי הוא יחזור?", שליוותה את העונה האחרונה של הבולס, קיבלה מענה שמעטים חשבו שיתקבל. כעת, אחרי שלקח את תקופת ההחלמה המקסימלית, שעקפה בהרבה את כל ההערכות המוקדמות, רוז חייב להוכיח שהסבלנות שלו ושל הבולס משתלמת. ואת זה הוא יעשה רק אם לפחות יתקרב מאוד לדריק רוז שהיה לפני שקרע את הרצועה הקדמית בברכו.

בינתיים, ה-MVP של 2011 אומר את כל הדברים הנכונים, אפילו בהגזמה. השבוע טען כי "גם אם אמא שלי תעלה מולי על הפארקט, אחסל אותה". ורוז, זה ידוע, מאוד אוהב את אמא שלו. הכל כדי שנאמין שלפחות מבחינת ההיבט המנטלי, זה שגרם לו להסס ולוותר על חזרה בעונה שעברה, הוא מוכן. מישהו צריך להגיד לו להפסיק להתאמץ כל כך מחוץ לפארקט. כמובן שנאמין לו – כשנראה אותו עליו על בסיס יומי.

צפו בחזרתו של דריק רוז לפרקט:


1. דווייט הווארד
בעונה שעברה: 76 משחקים, 17.1 נקודות, 12.4 ריבאונדים, 2.4 חסימות.
למה הוא כאן? כי הרשימה הזו נקראת על שמו. הבריחה מהוליווד אולי תעשה לו טוב מקצועית ונפשית, אבל היא גם רוקנה לחלוטין את שק התירוצים שסחב הווארד על הגב הדואב בשנים האחרונות. פעם הוא לא מרוצה מהמאמן, פעם הוא מתקשה להתרגל לשיטת המשחק, פעם הוא פגוע מעקיצה שקובי זרק לו בחדר ההלבשה ורוב הזמן הוא לא 100% בריא. גם אם הכל נכון, מדובר בהצטברות שהרסה לו את התדמית. וכשחושבים על זה, אולי זה יעשה לו רק טוב – כי הוא יחזור להתרכז רק בכדורסל.

על פניו, השורה הראשונה מפתיעה. הווארד החמיץ רק שישה משחקים בעונה שעברה? הרגיש הרבה יותר. גם הסטטיסטיקה לא כזו גרועה כמו שעשו ממנו בלוס אנג'לס. אבל כל מי שראה משחקים של הלייקרס בעונה שעברה יודע את האמת: לא היה קשר בין הווארד לבין הסנטר הדומיננטי שהוא אמור להיות. ביוסטון - הזוכה המאושרת בשלאגר של הקיץ "בוא אלינו דווייט, אצלנו אין מייק ד'אנטוני" - הוא אמור לחזור להיות הווארד של 2009. אפילו האקים אולאג'וואן כבר הצהיר שאינו הנקניק שפעם חשב שהוא (הוא לא אמר את זה במלים הללו, אבל לכך התכוון).

ליד שחקנים איכותיים ובעלי אופי נוח לרוב, הווארד אמור לתת חתיכת עונה. כלומר, הוא חייב לתת חתיכת עונה. אחרת, ירוסק גם מה שנשאר כרגע מהמוניטין שלו. למרטין לורנס היתה פעם הגדרה פיוטית למצב כזה. מקור לעידוד: ב"יוסטון כרוניקל" דיווחו כי הווארד, שחקן של 49% מהעונשין בעונה האחרונה, קלע ב-80% וניצח את ג'יימס הארדן בתחרות קליעות מהקו. בעיניים עצומות. קדימה, לך על זה.

דווייט הווארד מציג את תלבושתו החדשה. ליד שחקנים איכותיים ובעלי אופי נוח לרוב, הווארד אמור לתת חתיכת עונהצילום: רויטרס

מחליף ראשון: דריק פייבורס
בעונה שעברה רשם פייבורס 9.4 נקודות, 7.1 ריבאונדים ו-1.7 חסימות ב-23 דקות משחק. כבר כמעט שלוש שנים שתקרת הזכוכית שלו היא 23 דקות למשחק – חוקי הפז"מ ביוטה, שם שיחקו לפניו אל ג'פרסון ופול מילסאפ. כעת, כששניהם כבר לא במורמונלנד, לפייבורס יש אפשרות לקבל 30, 35 ואפילו 40 דקות. מה יעשה איתן? רשות הדיבור לרשות הדואר: "אין ספק שיש ממנו ומאנס קנטר המון ציפיות", אמר קארל מאלון, שעבד בקיץ עם שניהם, "לא יפתיע אותי אם פייבורס ירשום דאבל-דאבל ערב אחרי ערב. הוא יכול להיות כוכב, אבל עד כמה גדול יהיה? זה כבר תלוי בו".

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ