אלעד זאבי
לברון ג'יימס מול ג'ימי באטלר. הדקות האחרונות היו שייכות דווקא לאולסטאר של הבולסצילום: אי־פי
אלעד זאבי

אחרי שבוע בו בעיקר דיברו על הצורה בה ייראה משחקם ללא קווין לאב וג'יי.אר סמית', שחקני קליבלנד קיבלו הלילה הצצה לדבר האמיתי. כצפוי, זה לא היה פשוט; שיקגו נטלה את ההובלה אחרי 22 שניות, משלשה של מייק דאנליבי, בעוד הקאבס לא הובילו לשנייה במשחק משחק שלם - הפעם הראשונה שזה קורה ללברון ג'יימס במדי הקאבס בפלייאוף. זה לא אומר שלקליבלנד לא היו הזדמנויות לנצח (כי היו לה) או שהיא יכולה לקחת כמה דברים טובים מהמשחק הזה (היא יכולה), אך השורה התחתונה ברורה: פיגור 1-0 בסדרה ואיבוד יתרון הביתיות.

קליבלנד - שיקגו 99-92
0-1 לבולס

התחלת הסדרה היתה קשה עבור קליבלנד גם ברמת המיקרו. מייק מילר פתח במקום לאב בחמישייה, מה שזיכה את ג'ואקים נואה בלברון כשומר אישי. מהבחינה הזו דווקא נרשמה הצלחה - נואה, שנשמר על ידי שחקנים נמוכים ממנו במשך כל המשחק, סיים ללא נקודות וארבעה איבודים - אבל הנזק הגיע מהשאר. מייק דאנליבי פתח את המשחק חם, כמו גם דריק רוז. הבולס הובילו 7-21 אחרי שבע דקות, ובסיום הרבע הראשון זה היה 15-27 - הסכום הנמוך ביותר שקלעו הקאבס באיזשהו רבע ראשון העונה.

בזמן שלברון נכנס למשחק לאטו, אירווינג עשה זאת כמעט בבת אחת - 10 נקודות שלו תוך 87 שניות קיזזו את ההפרש של הבולס לשש נקודות. עד סיום המחצית הוא ירד לחמש, ותוך שלוש דקות ברבע השלישי זה היה 53-53. אלא שאז הוכיחו כוכבי הבולס שגם הם מסוגלים לייצר הרבה נקודות תוך זמן קצר: ג'ימי באטלר, פאו גאסול ורוז הובילו ריצת 0-15 תוך פחות משלוש דקות, כשבצד השני לברון מחטיא ואירווינג מאבד.

קליבלנד היתה זקוקה לסקורר נוסף לצד השניים המרכזיים שלה, וקיבלה את אימאן שמפארט באחד ממשחקיו הטובים העונה - ודאי שבהתקפה. הוא סיים עם 22 נקודות, כולל שתי קליעות עונשין שקירבו את הקאבס עד ל-88-86 כשעל השעון נותרו 5:20 דקות. אלא שבשלב הזה היו זקוקים המארחים לעצירות בהגנה והתקפות שיסתיימו בנקודות, ודווקא שיקגו היא זו שהשיגה זאת; שתי דקות לסיום איבד לברון כדור חשוב (אחד מתוך 6 שלו במשחק), אליו הוסיף החטאה קריטית בפיגור ארבע, דקה לאחר מכן. בצד השני קלע באטלר נקודות חשובות, כולל סל שסגר סופית את הסיפור, חצי דקה לסיום.

באטלר סיים עם 20 נקודות, 6 אסיסטים ו-5 ריבאונדים - מרשים במיוחד בהתחשב במשימה ההגנתית שלו. לברון סיים עם 19 נקודות (9 מ-22 מהשדה) 15 ריבאונדים ו-9 אסיסטים ב-42 דקות ואירווינג עם 30 נקודות ו-6 אסיסטים ב-44 דקות, אבל כמות הבידודים והעייפות גבתה משניהם מחיר. בצד השני התחלק העומס היטב: היו דקות בהן גאסול שיחק חיובים עם עצמו מאזור קו העונשין וסחב את התקפת שיקגו על הגב (21 נקודות ב-10 מ-16 מהשדה, 10 ריבאונדים); בדקות אחרות עשה זאת רוז (25 נקודות ב-11 מ-26, 5 אסיסטים ו-5 ריבאונדים), ובדקות האחרונות באטלר.

באופן כללי, ההתקפה של שיקגו נראתה לא רע עם 50% מהשדה ו-10 שלשות ב-56%. זו של קליבלנד סבלה, כצפוי, מהיעדר ריווח (42% מהשדה, 7 שלשות ב-27%) ותורמים נוספים. כדי להימנע מנסיעה לשיקגו בפיגור 2-0, הקאבס יצטרכו למצוא פיתרונות חדשים - בהתקפה ובהגנה - וגם לקבל יותר מ-19 נקודות מלברון. "שיחקנו נגד קבוצה גדולה", סיכם רוז, שבדקה האחרונה ספג מכה חזקה בכתף מהתנגשות בחסימה של טריסטן תומפסון, "במשחקים כאלה צריכים לשמור על ריכוז ואחדות. זה מה שניסינו לעשות". 

יוסטון - קליפרס 117-101
0-1 לקליפרס

שעה לפני המשחק נודע רשמית שכריס פול, שנפצע בשריר הירך במשחק השביעי מול סן אנטוניו, לא ישחק. עם כל הכבוד לכך שדוק ריברס הרוויח עוזר מאמן נוסף על הספסל, היה נדמה שהמרוויחה העיקרית היא יוסטון. הרוקטס נראו קצת חלודים, אבל עדיין הצליחו לעלות ליתרון 13 בפתיחת הרבע השני. אם רק היו יודעים מה מכינים להם האורחים במחצית השנייה, אולי היו מתאמצים יותר לטפח את היתרון הזה באותן דקות.

סטיב באלמר מוקיר תודה לבלייק גריפין, הלילה ביוסטוןצילום: אי־פי

"ידענו שחסר לנו מנהיג על הפארקט", יגיד בלייק גריפין בסיום. כנראה שהוא פשוט לא אוהב להתרברב; גם הלילה לקליפרס היה מנהיג על הפארקט, וקראו לו בלייק גריפין. מי שקיזז את הפער של יוסטון לארבע בלבד עד הירידה למחצית, היה הזרז להתפוצצות ההתקפית של הקליפרס ברבע השלישי. מי שסיים עם טריפל-דאבל שלישי בפלייאוף הזה - 26 נקודות, 14 ריבאונדים ו-13 אסיסטים - מסר שישה אסיסטים ברבע השלישי בלבד, והכניס את ג'יי.ג'יי רדיק לעניינים במו ידיו. "פשוט בטחנו במערכת והמשכנו לחלוק בכדור", אמר גריפין, "הקרדיט מגיע לכל הקבוצה".

צודק. הקליפרס סיימו מחצית שנייה מוחצת בה ניצחו 51-71, קלעו יותר שלשות מיוסטון ובאחוז טוב יותר (13 ב-42%) ומסרו 31 אסיסטים. הרוקטס, שנראו בהלם בדקות האחרונות - גם כשעדיין היו יכולים תיאורטית לחזור למשחק - איבדו 24 כדורים שהובילו לספיגת 34 נקודות. ג'יימס הארדן אמנם סיים עם 20 נקודות ו-12 אסיסטים, אך גם עם 9 איבודים ו-6 ביקורים בלבד על קו העונשין. דווייט הווארד הוביל אותם עם 22 נקודות, 10 ריבאונדים ו-5 חסימות, אבל בקליפרס היו יותר שחקנים שהתעלו - ג'מאל קרופורד (21 נקודות), מאט בארנס (20), רדיק (17, כולן במחצית השנייה) ואוסטין ריברס (17). והיה גם את גריפין, כמובן.


הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ