שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל

לברון חזר לעצמו, קליבלנד חזרה לחיים מול שיקגו

שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
לברון ג'יימס מפגין עליונות אווירית, או עליונות באופן כללי, הלילה מול הבולסצילום: אי־פי

"כנראה שאני צריך לשנות את הלך הרוח שלי", אמר לברון ג'יימס אחרי המשחק הראשון מול שיקגו, בו איבדה קליבלנד את הביתיות. אמר ועשה: למשחק השני הופיע שעה וחצי מוקדם מהרגיל, כדי לזרוק לסל. "אולי הוא ניסה לחמוק מהפקקים", יגיד דייויד בלאט בסיום, "אבל כפי שהספקתי להכיר אותו, כנראה שהיתה סיבה אחרת". כנראה.

קליבלנד - שיקגו 91-106
1-1 בסדרה

לראשונה מזה חודשיים בדיוק, עלה לברון לפארקט עם סרט סופג זיעה לראשו. מי שנפרד ממנו בטענה שכך הוא מביע סולידריות עם חבריו לקבוצה, אותת כי הוא מבין שכרגע עליו להיבדל מהם. כבר מהפתיחה היה ברור שהקצב יוכתב על ידי הקאבס בכלל ועל ידי לברון בפרט; עם טריסטן תומפסון בחמישייה דברים נראו אחרת בהגנה, ועם השחקן הטוב בעולם בהלך רוח אגרסיבי נראו הדברים אחרת בהתקפה - עם סיוע ארטילרי מדויק מבחוץ. אם במשחק הראשון השלשות של שיקגו נכנסו מהר, הרי שהלילה אלו של קליבלנד סייעו לה ליטול את ההובלה; כשאימאן שמפארט ממשיך לצלוף מבחוץ ולברון קולע 14 נקודות כבר ב-12 הדקות הראשונות, הקאבס בנו יתרון שהגיע ל-20 בסיום הרבע, 18-38.

היו עוד כמה הבדלים מהמשחק הראשון מבחינת המארחים. הצוות המסייע של לברון וקיירי אירווינג (21 נקודות) הצדיק הפעם לגמרי את ההגדרה: תומפסון עם 12 ריבאונדים (6 בהתקפה), קנדריק פרקינס עם דקות טובות בהגנה, ג'יימס ג'ונס עם שלשות מתוזמנות (17 נקודות ב-22 דקות) ומת'יו דלבדובה עם 9 אסיסטים לצד 9 נקודות. הבולס, שפתחו את המשחק עם 1 מ-9 מהשדה, הצליחו בקושי להתקרב להפרש חד ספרתי. זה קרה רק ברבע השלישי, אחרי שהקאבס עלו ליתרון שיא של 25 נקודות; שמפארט, בעוד משחק מצוין (15 נקודות, 7 ריבאונדים), סבל ממתיחה במפשעה וירד לחדר ההלבשה. "אמרתי לעצמי 'לא שוב'", אמר לברון בסיום על הרגעים הללו, אותם ניצלו הבולס לריצת 0-14, שקיזזה את היתרון של קליבלנד ל-11. שמפארט חזר לבסוף לכמה דקות, לרווחת תושבי אוהיו. 

זה היה מאמץ קולקטיבי - 12 שלשות ב-46%, 14 ריבאונדים בהתקפה, 8 איבודים קבוצתיים בלבד - אבל גם הופעה אישית מרשימה של לברון. הוא לקח יותר כדורים לסל, קלע 22 מתוך 33 הנקודות שלו במשחק במחצית הראשונה והמכריעה (13 מ-29 מהשדה), והוסיף 8 ריבאונדים, 5 אסיסטים ו-2 חטיפות. ב-34 הדקות שבילה על הפארקט ניצחו הקאבס ב-31 נקודות. "ידעתי שחסרים לנו שחקנים ושאני צריך להיות אגרסיבי יותר מהרגיל", הסביר. שיקגו היתה הרבה פחות אגרסיבית הפעם, החל מדריק רוז (14 נקודות ב-6 מ-20 מהשדה, 10 אסיסטים) ועד פאו גאסול, שחגיגת הקליעות שלו מחצי מרחק בוטלה הפעם (11 נקודות, 4 ריבאונדים).

ג'ימי באטלר קלע 18 לזכות הבולס, שייאלצו לחזור לפחות לביקור אחד נוסף בקליבלנד. הקאבס, מצדם, יצטרכו לנצח בשיקגו לפחות פעם אחת. "אני יודע כמה זה קשה לנצח שם, הם ניזונים מהקהל שלהם", סיכם לברון, "פשוט נצטרך לשחק כפי ששיחקנו הלילה". לשאלה האם יעשה זאת כשסרט לראשו, השיב בחיוך: "זו כבר תהיה החלטה שתתקבל סמוך למשחק". העולם, מן הסתם, יעצור את נשימתו. 

יוסטון - קליפרס 109-115
1-1

במשך קצת יותר ממחצית, המשחק השני נראה כמו העתק של המשחק הראשון - יוסטון בונה יתרון דו ספרתי שמרגיש קצת כמו שקר, הקליפרס (שוב נטולי כריס פול) חוזרים ברבע השני ועולים ליתרון ובלייק גריפין נראה יותר ויותר כמו מפלצת. את המחצית הראשונה סיים גריפין עם 26 נקודות שהציגו רפרטואר כמעט מושלם, כזה שכולל הטבעות, קליעות מחצי מרחק, חדירות, מהלכי פוסט-אפ ונקודות מהעונשין. הרוקטס, בראשם ג'יימס הארדן, לא מצאו את עצמם, ונכנעו 41-21 ברבע השני.

אלא שהמחצית השנייה כבר סיפרה סיפור אחר. ברגע שגריפין התעייף, ההתקפה של הקליפרס החלה לסבול וההגנה התקשתה להחזיק אותם במשחק. למרות יום חלש מהשלוש (5 מ-26) ויום ארוך במיוחד מהעונשין (42 מ-64), יוסטון הצליחה למחוק את היתרון של האורחים, ששמו יותר ויותר את הכדור בידיים של ג'מאל קרופורד (19 נקודות, 6 מ-22). גם הרבע האחרון התנהל בשליטה מקומית, אך הוא הבליט את ההבדל בין הקליפרס לרוקטס במשחק הראשון: החבורה של דוק ריברס עוד ניסתה והצליחה להתקרב עד 111-107, פחות מדקה לסיום - לפני שאוסטין ריברס איבד שליטה ואת הכדור.

הארדן, אותו הצליחו הקליפרס להרחיק מקו העונשין במשחק הראשון, סיים עם 32 נקודות - מהן 16 ברבע האחרון. הוא השיג אותן ב-7 מ-17 מהשדה ו-15 מ-15 מהקו, והוסיף 7 אסיסטים ו-7 איבודים. דווייט הווארד הוסיף 24 נקודות, 16 ריבאונדים ו-4 חסימות, בעוד גריפין סיים עם 34, 15 ריבאונדים ו-4 אסיסטים. "במחצית החלטנו שאנחנו חייבים להרים את עצמנו", סיכם הארדן, "גריפין שחקן נהדר, אבל לא יכול להיות שיקלע עלינו 30 נקודות במחצית אחת באולם שלנו. עשינו סוויץ', התחלנו לקלוע. מגיע לנו קרדיט".

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ