שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
אלעד זאבי
קיירי אירווינג. באולם הביתי, הפציעה כבר לא נראתה כל כך נוראצילום: אי־פי
אלעד זאבי

48 שעות אחרי לילה גדוש בדרמה - כזו שהתחילה על הפארקט בשיקגו עם סל ניצחון של לברון ג'יימס על הבאזר והמשיכה עם הזובור המקצועי שעבר דייויד בלאט - חזרה סדרת חצי גמר המזרח לקליבלנד. כנראה שזה עשה טוב לקאבס; לברון חזר לעשות מה שהוא רוצה במובן הזה שהבולס סובלים מכך ולא בלאט, קיירי אירווינג נראה הרבה יותר טוב מאשר בשני המשחקים בשיקגו ואפילו לא היה צורך בסל ניצחון על הבאזר. ובלאט? הוא אפילו סיים את המשחק עם עודף פסקי זמן, וכשהוא רחוק ניצחון אחד מהגמר האזורי.

קליבלנד - שיקגו 101-106
2-3 לקאבס בסדרה

אז אמנם לא נקלע סל ניצחון בפעם השלישית ברציפות, אבל זה לא אומר שהדרמה נעדרה לחלוטין מהמשחק הזה. 6 דקות לסיום, זמן קצר אחרי שטאג' גיבסון הורחק לאחר שנראה בועט ברגליו של מת'יו דלבדובה, הובילה קליבלנד ב-17 הפרש ונדמה היה ששיקגו מפורקת. אלא שדי מהר הבהירו מייק דאנליבי וג'ימי באטלר שזה לא ממש המצב; שלשה של האחרון, דקה ו-17 שניות לסיום, כבר קיזזה ל-101-99 בלבד. רצף של אירועים ומהלכים שנטו לטובת קליבלנד - חסימה גדולה של לברון על דריק רוז, החטאת שלשה של באטלר שהיתה יכולה להעלות את הבולס ליתרון וריבאונד התקפה של אימאן שמפארט 19 שניות לסיום - מנעו זינוק חד בלחץ הדם של האוהדים. 

אם הוא זינק לפני כן, זה קרה בגלל סיבות טובות. לראשונה בסדרה, לברון נראה כמו השחקן היעיל שהיה במשך רוב הפלייאופים הקודמים - או לפחות כפי שהיה עד שקווין לאב פרק את הכתף. "הוא פשוט קולע את הזריקות", אמר בלאט במהלך המשחק כשנשאל על ההבדל בהתקפה של הקאבס. שיקגו אולי פתחה עם 0-8 את המשחק והובילה בהפרש דו ספרתי ברבע הראשון בזכות פתיחה חזקה של רוז, אבל ללא פאו גאסול הפצוע, ההתקפה שלה היתה חסרה גורם קבוע שימנע או לפחות ימתן את העליות והירידות החדות תוך כדי משחק. קליבלנד, לעומת זאת, הסתמכה על שני משתנים קבועים - אלו שהיו שם עבורה במשך כל העונה.

לברון פתח את הרבע השני בסדרה של בידודים בפוסט-אפ על באטלר. כשזה צבר עבירות, היה זה טוני סנל שראה אותו קולע מרצון בכל הצורות והזוויות. זה נגמר במחצית ראשונה של 24 נקודות באחוזים שהזכירו סנטר שרק מטביע, והפעם גם אירווינג הצטרף לחגיגה; הוא אמנם עדיין נראה פצוע, אבל בחר בחוכמה את המקומות מהם יוכל לעשות נזקים לבולס. בתרגום למספרים, זה הגיע ל-25 נקודות (9 מ-16 מהשדה) ו-5 אסיסטים - נתונים שהיו חסרים להתקפה של קליבלנד במשחקים האחרונים.

ההסתמכות על הפוסט-אפ של לברון אולי צמצמה יחסית את מספר השלשות של הקאבס (8 ב-33%), אבל העלתה את האחוז הקבוצתי מהשדה (51%), כשלברון עצמו מסיים עם 38 נקודות ב-14 מ-24 זריקות ומוסיף 12 ריבאונדים, 6 אסיסטים, 3 חטיפות, 3 חסימות ואפס איבודי כדור - לראשונה העונה. בפינת "חייבים איכשהו להשוות גם הלילה בין לברון למייקל ג'ורדן": השניים השתוו במספר משחקי הפלייאוף אותם סיימו עם לפחות 30 נקודות, 5 ריבאונדים ו-5 אסיסטים. "לברון היה פשוט יוצא מן הכלל, בכל היבט של המשחק", סיכם בלאט, "אתה לא יכול למצוא דבר אחד שהוא לא עשה ברמה הגבוהה ביותר הלילה".

שמפארט הוסיף עם 13 ו-7 ריבאונדים, ג'יי.אר סמית' תרם 12 וסלים חשובים ברבע השלישי. הבולס קיבלו 29 מבאטלר, 19 מדאנליבי ו-16 מרוז (7 מ-24), שהוסיף 9 ריבאונדים ו-7 אסיסטים. "אהבתי את הצורה בה נלחמנו הלילה", סיכם, "חשבתי שדווקא היתה לנו הזדמנות בסיום, אבל לא הצלחנו להוציא לפועל כמו שצריך". מאמנו, תום ת'יבודו, סיכם את הלילה בתמציתיות: "היינו אטיים. לברון היה מהיר יותר".

יוסטון - קליפרס 103-124
2-3 לקליפרס

לפני המשחק הבטיח קווין מקהייל כי קבוצתו תתקוף את הצבע בכל הזדמנות. יוסטון פתחה את המשחק עם אחוזים לא טובים מהשדה, אבל מאמנה לא יצא שקרן: 20 מתוך 27 הנקודות שהשיגה ברבע הראשון נקלעו באזור הצבע. ברגע שדיאנדרה ג'ורדן צבר את העבירה השלישית - בתחילת הרבע השני - זה כבר הפך לקל יותר. בטח כשדווייט הווארד מצליח להישאר על הפארקט ולהיות אפקטיבי. "במשחק הקודם לא באתי מוכן מנטלית", הודה בסיום, "הפעם זה היה שונה".

הדאבל-דאבל שהשיג כבר במחצית הראשונה יעיד על כך. הפעם האחרונה שהקליפרס היו קרובים היתה בשלהי הרבע השני - 48-46, בעיקר בזכות רנסנס מפתיע של ספנסר הוז - אבל ריצת 2-15 של הרוקטס בשלוש הדקות שנותרו חיסלה את המשחק. ככה זה כשהמחסל הראשי מתנהג בהתאם למעמדו: ג'יימס הארדן אולי סבל מהתקררות, אבל במקביל ניפק את משחקו הטוב בסדרה - אותו סיים עם טריפל-דאבל של 26 נקודות, 11 ריבאונדים ו-10 אסיסטים. עם הגב לקיר, יוסטון הצליחה להאריך את העונה לפחות במשחק אחד נוסף.

"עלינו להגיע ללוס אנג'לס בתחושה שזה לא נגמר", סיכם הווארד, שסיים עם 20 נקודות ו-15 ריבאונדים, "חייבים להאמין, כי דברים טובים קורים כשאנחנו מאמינים". טרבור אריזה (22 נקודות, 8 ריבאונדים), קורי ברואר (15) וטרנס ג'ונס (12) סייעו לדברים טובים לקרות גם הלילה. הקליפרס, שהשליכו יותר שלשות מיוסטון (35 לעומת 29, קלעו 9) והובסו בריבאונד 58-39, קיבלו 30 נקודות ו-16 ריבאונדים מבלייק גריפין ו-22 נקודות ו-10 אסיסטים מכריס פול. 

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ