שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
אלעד זאבי
דייויד בלאט, הלילה. הישג מרשים בכל קנה מידהצילום: אי־אף־פי
אלעד זאבי

יש סיטואציות שלא זקוקות ליותר מדי הסברים. כשקיירי אירווינג דרך על רגלו של טריסטן תומפסון, נאנק מכאבים וצלע לחדר ההלבשה, שתי דקות בתוך הרבע השני במצב של שוויון 35-35, המשך המשחק השישי בשיקגו נראה ידוע מראש. אם מוסיפים לכך ערב בו לברון ג'יימס קולע רק 15 נקודות ב-7 מ-23 מהשדה, ההנחה היא שהמשחק כבר יסתיים בתבוסה. זה אכן קרה, רק לא עבור הקאבס. הבולס הם אלו שהובסו, אחרי תצוגה מרשימה מצד שחקני המשנה של קליבלנד. "הם עברו את שני האתגרים הראשונים ואפילו הפתיעו אותי קצת", אמר לברון על הגיבורים האלטרנטיביים שסיפק הלילה - מת'יו דלבדובה, טריסטן תומפסון ואימאן שמפארט, "הם רעבים, רוצים תמיד ללמוד ונהנים לשחק אחד עבור האחר". זה הסוד של קבוצות מנצחות, וכרגע קליבלנד היא בדיוק כזו.

שיקגו - קליבלנד 73-94
הקאבס ניצחו 2-4 בסדרה ועלו לגמר המזרח

לא היה קשה לנחש שהרגע בו צלע אירווינג לחדר ההלבשה יתברר כצומת מכריע במשחק, אבל לא בטוח שקו העלילה הנבחר היה זה שהתרחש בפועל. אחרי רבע ראשון בו נראו שתי הקבוצות כמו התגלמות מודרנית של גולדן סטייט ופיניקס של שנות ה-90' - שהסתיים ב-31-33 לקליבלנד - ההגנה קיבלה ביטוי מירבי אצל הקאבס. עם חמישייה נמוכה שכוללת את דלבדובה לצד שמפארט, ג'יי.אר סמית' ולברון, קליבלנד סיימה בריצת 4-20 את שש הדקות האחרונות של הרבע. "כשאנחנו שומרים ברמה גבוהה, אנחנו נותנים לעצמנו סיכוי טוב לנצח", יסביר לברון בסיום, "זה מה שעשינו הלילה".

ההגנה היתה טובה, אבל ההתקפה של הבולס גם תרמה את שלה. מי שירצה להקליט לנכדיו משחק כדורסל ראוי יוותר כנראה על הדקות הראשונות של הרבע השלישי, שהיו מחרידות בכל קנה מידה התקפי, גם הנמוך ביותר. קליבלנד, שעלתה לרבע ביתרון 14, לא קלעה עד שעל השעון נותרו 6:13 דקות - כשסל של דלבדובה החזיר את יתרונה ל... 14. שתי הקבוצות פתחו את הרבע עם 1 מ-18 מהשדה במשותף, ואלה היו הדקות בהן הבולס איבדו את המשחק והסדרה. עד ששיקגו נזכרה לקלוע, סלים עוקבים של לברון ושלשות רצופות של ג'יי.אר סמית' השאירו לקאבס כרית מספיק גדולה לרבע האחרון.

בנקודה הזו כבר פעלה קליבלנד בחסות יחידת חיסול של איש אחד. דלבדובה נראה כל כך טוב, עם 11 מתוך 19 הנקודות שלו במשחק (7 מ-11 מהשדה, 23+ בדקות שבילה על הפארקט), עד שהיה קשה לזכור שאירווינג שיחק 12 דקות בלבד. "מת'יו גדל כשחקן רוגבי, כך שהוא קשוח מאוד", אמר בסיום לברון, שהיה רחוק ריבאונד אחד מטריפל-דאבל (15 נקודות, 11 אסיסטים, 9 ריבאונדים), "יש לנו מזל שהוא אתנו ואני גאה בו". את המלים האחרונות ודאי היה אומר לו נשאל גם על שמפארט (13 נקודות, 7 ריבאונדים, 4 אסיסטים), תומפסון (13 ו-17 ריבאונדים) וסמית' (12 ו-8 ריבאונדים). 

ההישג של קליבלנד ודייויד בלאט הוא יוצא דופן, בדיוק כמו הכישלון של שיקגו. הבולס הגיעו לסדרה הזו כפייבוריטים והלילה קיבלו בחזרה את פאו גאסול - רק כדי לאבד את הטאץ' בהתקפה בשלושת הרבעים האחרונים (42 נקודות סך הכל). הם הובסו 53-32 בריבאונד, איפשרו לקאבס 12 שלשות ב-44%, דייקו בעצמם ב-38% מהשדה וקיבלו נקודות בסכום דו ספרתי רק מג'ימי באטלר (20) ודריק רוז (14). זו היתה הופעה חלשה במיוחד, שירת ברבור צורמת למה שכנראה היה המשחק האחרון בעידן תום ת'יבודו. הקבוצה שבשנים האחרונות תמיד הוכיחה אופי והצליחה להישאר עם ראש מעל המים חרף פציעות מתמשכות לשחקני מפתח, קרסה דווקא כשיחסית נותרה בריאה. לברון ג'יימס, שניצח אותה בפעם הרביעית בשש שנים בפלייאוף, שוב היה שם כדי לראות את זה מקרוב. הוא והחבר'ה.

קליפרס - יוסטון 119-107
3-3 בסדרה

רוב הסיכויים הם שלא מעט אנשים שפשפו עיניים לעתים תכופות ברבע האחרון של המשחק הזה. אחד מהם ודאי היה סטאן ואן גנדי, מאמן דטרויט שבאמצע העונה פיטר את ג'וש סמית' ושלח אותו לחפש בית חדש. אותו סמית' הוא האחראי הישיר לקאמבק המדהים של יוסטון ברבע האחרון של משחק שכבר נראה גמור - ושהפסד בו היה מסיים את העונה שלה.

שתי דקות לסיום הרבע השלישי, הקליפרס נראו במצב בו נראו במשך רוב הסדרה הזו - שליטה מלאה, אפילו כשהם זורקים בסיבוב בלי להסתכל על הסל, כפי שעשה בלייק גריפין (למטה). הם הובילו 70-89, וכשג'יימס הארדן החולה ירד לספסל חצי דקה לאחר מכן, זה היה 17 הפרש וחיוך ענק על פניו של הבעלים סטיב באלמר. אלא שדווקא בלי שחקנה הטוב ביותר, יוסטון התחילה לכרסם בהפרש. שתי שלשות רצופות של סמית', אסיסט לדאנק של קורי ברואר והגנה שביצרה את אזור הצבע התחילו להלחיץ את הקליפרס, שעברו מהר מאוד ממצב של טייס אוטומטי שמעביר את הזמן לקבוצה שלוחצת על לחצן המצוקה.

שלשה של ברואר 3:42 דקות לסיום העבירה את היתרון לרוקטס, לראשונה במחצית השנייה, ושלשה נוספת של סמית' - שסיים עם 14 נקודות ברבע האחרון - כבר שברה סופית את המארחים. בשלב הזה, גם אם מאוד רצו, כבר לא יכלו - לא בלייק גריפין, שקלע 22 מתוך ה-28 שלו במחצית הראשונה, ולא כריס פול, שסיים עם 31 ו-11 אסיסטים. הרבע האחרון הסתיים בתוצאה המדהימה 15-40 בתום קריסה מנטלית מפוארת של הקליפרס, בניגוד לכל מה שהפגינו בפלייאוף הזה וכראוי להיסטוריה של המועדון בתחום הקריסות. 

"לא רציתי שהעונה תסתיים", הסביר סמית' בסיום. 19 נקודות שלו, כולל 4 מ-7 לשלוש, דאגו לכפות משחק שביעי ביוסטון - כמו גם דאבל-דאבל של 20 נקודות ו-21 ריבאונדים מהווארד ומאמץ של 19 נקודות ו-10 ריבאונדים של ברואר. לפני שפינה את הבימה לחבריו, תרם הארדן 23 נקודות ב-5 מ-20 מהשדה. ברבע האחרון, בו החליט קווין מקהייל להשאיר אותו על הספסל מחשש שהקסם ייעלם, תרם בעיקר מבטים המומים מהספסל לנוכח מה שראה. במובן הזה, הארדן לא היה שונה מאף אחד אחר שצפה במשחק הזה.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ