שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל

יוסטון ניצחה את הקליפרס ועלתה לגמר המערב

הרוקטס שלטו מפתיחת המשחק השביעי ועד סופו בדרך לניצחון 100-113 על היריבה מלוס אנג'לס ומפגש מול גולדן סטייט

אלעד זאבי
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
טרבור אריזה בולם את בלייק גריפין, הלילהצילום: רויטרס
אלעד זאבי

ב-1995 פיגרה יוסטון 3-1 בחצי גמר המערב מול פיניקס. כולם זוכרים איך זה נגמר: אחת משמונה פעמים בהיסטוריה שקבוצה חזרה מפיגור כזה לניצחון בסדרה, שבדיעבד התבררה כמכשול הקשה ביותר בדרך לאליפות שנייה ברציפות. הגרסה הנוכחית של הרוקטס חותמת על תסריט זהה, אך גם אם לא יתרחש במלואו, הרי שכבר עשתה הישג אדיר כשהפכה הלילה לקבוצה התשיעית בהיסטוריה שחוזרת מפיגור 3-1. "מחקו את הסיכויים שלנו כל הזמן", סיכם ג'יימס הארדן בסיום, "אבל לא הפסקנו להילחם". את המלחמה הבאה כבר ינהלו מול הקבוצה שהיתה העונה הטובה בליגה.

יוסטון - קליפרס 100-113
הרוקטס ניצחו 3-4 בסדרה ועלו לגמר המערב

קווין מקהייל הגיע למשחק הזה כשהוא חמוש במאזן חיובי של 2-6 במשחק שביעי כשחקן. הלילה הוא לא התעלל בבלייק גריפין בפוסט-אפ כשלצדו לארי בירד או רוברט פאריש, אבל התברר שליוסטון היתה מספיק תחמושת כדי להוביל במשחק הזה מתחילתו ועד סופו. בשעה שהארדן נכנס לעניינים מהר עם 12 נקודות כבר ברבע הראשון, לקליפרס - שפתחו עם שורה של איבודים (18 במשחק) - זה לקח זמן. אולי בהשראת הטראומה מהרבע האחרון במשחק השישי.

סדרות שמוכרעות על חודו של משחק, מוכרעות על הדברים הקטנים. מול סן אנטוניו, הקליפרס הוכיחו שהם מוסגלים למצוא את האנשים שיעשו אותם ברגעים הנכונים. הלילה, דווקא הרוקטס מצאו אס, שהצליח לחבר את הכל כשדברים החלו להתפרק. יוסטון כבר הובילה ב-15 במהלך הרבע השני לפני שהקליפרס קיזזו לשלוש בלבד בתחילת הרבע השלישי, אלא שאז נשלף פבלו פריג'יוני. בגיל 37 קצת מוזר לפעמים לראות אותו שם, אבל הלילה הוא סיפק תשובה אולטימטיבית לתהיות עם פעולה נכונה בכל רגע קריטי עבור קבוצתו. השורה הסטטיסטית מספרת בסך הכל על 4 נקודות, 4 אסיסטים, 3 חטיפות וריבאונד, אך היא גם חושפת את הנתון החשוב ביותר: 20+ ליוסטון ב-20 הדקות שבילה על הפארקט.

היתרון קפץ שוב למעלה, ולקליפרס לא היו תשובות. כריס פול ניסה לספק אותן בערב של 26 נקודות ,10 אסיסטים ו-5 ריבאונדים, אבל לא קיבל מספיק עזרה על בסיס קבוע. בלייק גריפין סיפק את המספרים (27 נקודות, 11 ריבאונדים, 6 אסיסטים), אבל לא הצליח להיות דומיננטי כפי שהיה בתחילת הסדרה. ג'יי.ג'יי רדיק היה חלש (10 נקודות, 4 מ-12 מהשדה), שלא לדבר על מאט בארנס (0 נקודות). בצד השני הוביל הארדן עם הופעה אגרסיבית של 31 נקודות (15 מ-18 מהעונשין), 8 אסיסטים, 7 ריבאונדים ו-7 איבודים, אבל הוא ממש לא היה לבד.

"הוא ווינר אדיר", יגיד בסיום על טרבור אריזה, שסיים עם 22 נקודות - כולל 6 מ-12 לשלוש. את השלשה האחרונה קלע בדיוק בזמן - 55 שניות לסיום, אחרי שהקליפרס כבר הורידו את ההפרש מ-20 נקודות ל-8 בלבד. מי שנחשב פרס ניחומים בלבד עבור הרוקטס אחרי שבקיץ כרמלו אנתוני ויתר על ההצעה וצ'נדלר פארסונס לא קיבל אחת, מתברר כיופי של צלע שלישית להארדן ודווייט הווארד (16 נקודות, 15 ריבאונדים). השלישייה הזו ממשיכה כעת הלאה, בעוד הקליפרס יוצאים בטעם חמוץ מהפלייאוף הזה, בו היו אמורים למחוק היסטוריה שלמה של לוזריות. בסוף, עם כל הצער שבדבר, רק הצדיקו את המוניטין. "חשבתי שהספרס לימדו אותם איך לנצח אחרי סדרה קשוחה של שבעה משחקים, אך טעיתי", סיכם מג'יק ג'ונסון בטוויטר, "הקליפרס הם עדיין הקליפרס".

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ