דייויד בלאט וקליבלנד העפילו לגמר ה-NBA

הקאבס הביסו את אטלנטה במשחק הרביעי של גמר המזרח, השלימו 0-4 בסדרה והעפילו לסדרת הגמר. "עדיין לא סיימנו", קבע המאמן

אלעד זאבי
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
דייויד בלאט ולברון ג'יימס בשלהי המשחק, אמשצילום: אי־אף־פי

אם היו אומרים לדייויד בלאט לפני הסדרה מול אטלנטה שאת הדקות האחרונות במשחק הרביעי תעביר קבוצתו עם חמישייה שמורכבת מג'יימס ג'ונס, מייק מילר, שון מריון, קנדריק פרקינס והרוקי ג'ו האריס, לא בטוח שהוא היה מרוצה מכך. מאמנים תמיד חושבים על התסריטים הקיצוניים הגרועים ביותר, וסוויפ יכול ללכת לשני הצדדים. אלא שהלילה, כשהחמישייה הזו שיחקה את החצי האחרון של הרבע הרביעי, בקוויקן לואנס ארנה של קליבלנד התחרש רק תסריט אחד - קיצוני אמנם, אך ורוד למדי. הקאבס בגמר ה-NBA, עם דייויד בלאט על הקווים. למשך כמה שניות, אפילו לברון ג'יימס נראה כמי שהכיר בכך.

קליבלנד - אטלנטה 88-118
הקאבס ניצחו 0-4 בסדרה

שתי דקות לסיום, כשעל הפארקט משחקים עשרה שחקנים לפרוטוקול, חלקו בלאט ולברון רגע מיוחד על הספסל. "מה שעשית עבור הקבוצה הזו, עבור העיר, זה מגיע לך", אמר המאמן. לברון, מצדו, פרגן בחיבוק ובכמה מלים משלו. רגע לפני שיתמודדו כנראה מול הקבוצה הטובה בליגה בסדרה של הטוב משבעה משחקים על כל הקופה, חלקו השניים אידיליה רגעית - כזו שלפחות כלפי חוץ נראתה רחוקה מהם במשך רוב העונה.

אלופת המזרח הוכתרה ככזו אחרי משחק בו יריבתה הניפה דגל לבן בשלב מוקדם למדי. כשהם מסתמכים על ההיסטוריה - ברורה למדי במצב של יתרון 0-3 בסדרה - הקאבס הגיעו למשחק הרביעי במטרה להכניס את קיירי אירווינג לעניינים כמעט כפי שרצו לסגור אותם מול אטלנטה. ברבע השני, כשאירווינג הגיע לסכום נקודות דו ספרתי ונראה הרבה יותר טוב מכפי שנראה בשבועות האחרונים, היה ברור שהמטרה הושגה. בטח כשעל לוח התוצאות ההפרש כבר נשק ל-20 נקודות.

ההוקס ביצעו את חלקם בהצגה באמצעות תצוגה שלא עומדת בקנה אחד עם העונה הנהדרת שלהם, אבל הם לא היו הסיפור. גם לא 23 נקודות, 9 ריבאונדים ו-7 אסיסטים מלברון, 16 נקודות מאירווינג ב-22 דקות, 18 ו-10 ריבאונדים מג'יי.אר סמית' או 16 ו-11 ריבאונדים מטריסטן תומפסון. גם לא 13 שלשות של הקאבס ב-42% לעומת 5 ב-16% של ההוקס, או ניצחון מוחץ של 39-56 בריבאונדים לקליבלנד, שהציגה חמישיות גבוהות למשך פרקי זמן ארוכים יותר מבשאר הסדרה. בליגה שבדרך כלל חיה על מספרים, הסיפור הפעם היה טמון במחוות, ברגשות ובמלים. 

"לא תמיד היה קל העונה, דייויד", קבע בסיום ארני ג'ונסון, מנחה טקס הזכייה באליפות האזורית, והיפנה את המיקרופון למאמן המנצח. "אנחנו בקליבלנד, שום דבר לא קל כאן", ענה בלאט, שהפך למאמן רוקי הראשון שמגיע לגמר ה-NBA מאז פול ווסטפול עם פיניקס ב-1993 - וזה אחרי שהביס בסוויפ את מאמן העונה, מייק בודנהולצר. "אבל יש הרבה אהבה ואת התמיכה הטובה בעולם. כולם נותנים כל מה שיש להם, ועדיין לא סיימנו. לברון לקח החלטה אמיצה לחזור לכאן, כי כאן נמצאים משפחתו ולבו. הוא רוצה להוביל אותנו ואנחנו רוצים להמשיך". לברון, מצדו, סיכם: "יש לנו כל מה שצריך בשביל לנצח. יש לנו נחישות ורצון להיות גדולים". 

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ