שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
אלעד זאבי
לברון ג'יימס מחפש התערבות חיצונית בין ג'ואקים נואה לג'ימי באטלר, הלילה
לברון ג'יימס מחפש התערבות חיצונית בין ג'ואקים נואה לג'ימי באטלר, הלילהצילום: אי־אף־פי
אלעד זאבי

כמה שעות לפני שהקאבס והבולס הוציאו רשמית לדרך את עונת 2015-16, היונייטד סנטר בשיקגו נסרק ביסודיות על ידי סוכני FBI. הסיבה היתה פחות חשיבה מחוץ לקופסה בכל הקשור לאסטרטגיות שמירה על השחקן הטוב בעולם, ויותר ביקורו הצפוי של האיש החזק בעולם. נשיא ארה"ב, ברק אובמה, צפה מהשורה הראשונה בלברון ג'יימס, קווין לאב, דריק רוז, ג'ימי באטלר ו... דייויד בלאט. מה הוא ראה? את שתי הקבוצות הטובות במזרח מספקות את הדרמה שהיתה מצופה מהן. "אני מרגיש אופטימי", אמר אובמה בראיון במהלך המשחק כשנשאל לגבי הבולס, הקבוצה אותה הוא אוהד. אולי תודרך מבעוד מועד על ידי ה-CIA לגבי תוצאת הסיום.

שיקגו - קליבלנד 95-97
פאו גאסול ידע ימים טובים בהרבה. כשחושבים על זה, רק בספטמבר היו לו לא מעט מהם. ועדיין, גם משחק של 2 נקודות (1 מ-7 מהשדה) ו-2 ריבאונדים ב-32 דקות הוא רשאי לזכור לחיוב. ככה זה כשאתה חוסם את לברון ג'יימס כשעל השעון נותרו 3.5 שניות והקבוצה שלך מובילה בשתי נקודות. בזמן שנותר ניסה מו וויליאמס להוציא כדור קשתי מתחת לסל של הבולס, אבל המסירה שלו נהדפה על ידי באטלר. 

בדקה שלפני החסימה של גאסול - השישית שלו במשחק - זה היה נראה כאילו לאב יהיה חתום על שוד ספורטיבי. הבולס עלו ליתרון 89-97 מסל של באטלר, 1:15 לסיום, לפני שלאב - שהסיר חלודה במשך לילה שלם - קלע שתי שלשות תוך חצי דקה. המהלך ששרטט בלאט ביונייטד סנטר לא נמחק הפעם, אולי כי תוכנן לשביעות רצונו של לברון, שקיבל את הכדור למהלך האחרון. "נתנו לעצמנו סיכוי לנצח", סיכם האחרון, "זה כל מה שאפשר לבקש".

כמובן שאפשר לבקש יותר, אם כי להגנתו, במשך רוב המשחק היה מהיחידים בקליבלנד שהצליח לשים את הכדור בסל באופן עקבי. כשלא שכב בצד הפארקט, כתוצאה מכאבי הגב שהטרידו אותו מתחילת תקופת ההכנה, לברון רשם 25 נקודות (12 מ-22 מהשדה), 10 ריבאונדים ו-5 אסיסטים ב-36 דקות, ונעזר בעיקר במו וויליאמס (19 ו-7 אסיסטים) והבלחות של לאב (18 נקודות ב-6 מ-17 מהשדה, 8 ריבאונדים). גיבורי הפלייאוף של הקאבס - מת'יו דלבדובה, טריסטן תומפסון, ג'יי.אר סמית' וטימופיי מוזגוב - לא ממש מצאו את ההתקפה שלהם.

שיקגו, שכבר הובילה ב-13 בתחילת הרבע השלישי לפני שאיפשרה דווקא לחמישייה השנייה של בלאט - בגיבוי וויליאמס - לחזור למשחק, קיבלה משחק מצוין מניקולה מירוטיץ' (19 נקודות, 9 ריבאונדים), אספקה מעודדת מהספסל (30 נקודות ו-28 ריבאונדים) ודקות לא רעות מדריק רוז. מצויד במסיכה, שאמורה להגן על שבר מתאחה בפניו, הוא סיים עם 18 נקודות (8 מ-22) ו-5 אסיסטים. "ככה בדיוק אנחנו צריכים לשחק", סיכם, "כיף לעלות לפארקט ולדעת שאתה מסוגל לנצח כל קבוצה".

נשיא ארה"ב, ברק אובמה, מצטלם עם אוהדים צעירים במשחק של שיקגו בולס מול קליבלנד קאבלירס
ברק אובמה מצטלם עם אוהדים צעירים. אופטימי, ובצדקצילום: אי־פי

אטלנטה - דטרויט 106-94
הקבוצה שסיימה בעונה שעברה עם המאזן הטוב במזרח אירחה את זו שלא סיימה עונה עם מאזן חיובי כבר שבע שנים, אבל לפחות הלילה, דווקא הפיסטונס רשאים להיות מרוצים מהמאזן שלהם. הם אפילו לא נזקקו לשרוד דרמה לשם כך; לאורך רוב המחצית השנייה הובילו בהפרש דו ספרתי, נעזרים ביתרון עצום בריבאונד (40-59) ובחמישייה שכל אחד מחבריה תרם משמעותית לניצחון: קונטביוס קולדוול-פופ (21 נקודות), אנדרה דראמונד (18 נקודות, 19 ריבאונדים), מרכוס מוריס (18 נקודות, 10 ריבאונדים), ארסן איליאסובה (16 נקודות) ורג'י ג'קסון (15). ההוקס קיבלו 20 ב-25 דקות מדניס שרודר.

גולדן סטייט - ניו אורלינס 95-111
רגע אחרי שטבעות האליפות חולקו והדגל החדש בתקרת האולם מצא מקום של כבוד - בין מספר הגופייה של כריס מאלין לדגל האליפות של 1975 - הווריירס המשיכו בדיוק מאותו מקום בו הפסיקו. "סטיב קר ולוק וולטון, שהיו במצבים האלה בעבר, הזהירו אותנו שדברים פחות טובים יכולים לקרות ברגע שהאורות נדלקים בתום טקס הענקת טבעות, אז היינו די מרוכזים", אמר סטפן קארי בסיום, "חוץ מזה, זריקות נכנסו".

מדובר בהגדרה תמציתית למה שעשה ה-MVP. אחרי שמונה דקות היו לו 20 נקודות, בתום המחצית הראשונה 29. הוא סיים את המשחק עם 40 ב-14 מ-26 מהשדה, והוסיף 7 אסיסטים ו-6 ריבאונדים. הפליקנס נותרו סופית מאחור ברבע השלישי, לא מצליחים להתגבר על נחיתות של 23 ריבאונדים ומשחק חלש להחריד של אנתוני דייויס - שבשלב מסוים עמד על 1 מ-15 מהשדה (4 מ-20 במשחק, 18 נקודות). 

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ