אלעד זאבי
סטפן קארי
סטפן קארי מזווית אחורית, לשם הגיווןצילום: אי־פי
אלעד זאבי

קייל לאורי באמת השתדל לתת את חיקוי הסטפן קארי הטוב ביותר שלו. זה נראה נהדר על הפארקט, ובמקביל גם בדף הסטטיסטיקה: שיא קריירה של 41 נקודות (14 מ-26 מהשדה, 6 מ-10 לשלוש, 7 מ-8 מהעונשין), בתוספת 7 אסיסטים ו-4 חטיפות. למעשה, הבעיה היחידה של לאורי היתה שמולו ניצב האורגינל, שהיה אפילו יותר טוב. "הוא כישרון מיוחד באמת שייתכן שלא נראה שוב", ביטא קליי תומפסון את מה שכולם מתחילים להבין. 

טורונטו (9-12) - גולדן סטייט (0-21) 112-109
בסיום המשחק סיפר קארי על זיכרונות ילדות נהדרים מהסלים בטורונטו, מקום בו שיחק אביו. "במשך שלוש שנים הייתי זורק לטבעות הללו מדי משחק", הסביר את החיבור הקוסמי שעזר לו לרשום 44 נקודות (14 מ-24 מהשדה, 9 מ-15 לשלוש, 7 מ-9 מהעונשין). עבור גולדן סטייט, ההופעה הזו עזרה לרשום ניצחון 21 ברציפות מפתיחת העונה ו-25 סך הכל בעונה הרגילה - הרצף הארוך ביותר אחרי הלייקרס של 72' ומיאמי של 2013.

להגנתה של טורונטו, זו היתה הפעם השנייה שהיא לקחה את האלופה עד הקצה. אולי גם היתה מצליחה לדחוף אותה משם, אלמלא קארי היה קולע שתי קליעות עונשין בשניות האחרונות - ואז מוודא שלראפטורס לא תהיה אפשרות לכפות הארכה עם הגנה מצוינת על קורי ג'וזף שאיבד את הכדור. "הם הקבוצה הטובה ביותר בליגה ופעמיים הצלחנו להגיע איתם לפוזשן אחרון קובע", ראה דמאר דרוזן (16) את הצד החיובי, "זה רק מראה כמה טובים אנחנו יכולים להיות".

בינתיים גולדן סטייט טובה בהרבה - מטורונטו, ומכל השאר. הלילה השלים תומפסון את ה-MVP עם 26 נקודות, בעוד דריימונד גרין מספק 16 נקודות, 9 ריבאונדים ו-6 אסיסטים. "זה היה כיף", סיכם קארי, "21 אתגרים שונים, והצלחנו בכל פעם למצוא את הדרך לנצח".

מיאמי (6-12) - קליבלנד (7-13) 84-99
אוהדי מיאמי הקניטו עם קריאות "לברון עייף", וכשהאיש עצמו לובש ז'קט וחולצת פסים על הספסל, היה קשה להתווכח איתם. באופן כללי, לקאבס (37% מהשדה) היה קשה להתווכח הלילה עם מיאמי - שהובילה 42-60 כבר במחצית. "זה שונה לגמרי", הודה ג'יי.אר סמית' כשנשאל על משחק נטול לברון, "מעבר לכך שהוא השחקן הטוב ביותר, הוא כמו מאמן על הפארקט". המאמן על הקווים, דייויד בלאט, הבהיר כי "זו היתה סיטואציה בה העדפנו לא לסכן אותו". הקאבס, שהפסידו בפעם השלישית ברציפות, לא היו אפילו קרובים לסכן את ההיט - בטח לא כשקווין לאב נתקע על 5 נקודות ב-2 מ-11 מהשדה, וכשהקלע המוביל, ריצ'רד ג'פרסון, רושם 16 נקודות ב-6 מ-18 מהשדה. "זה היה מאכזב, אבל נקבל אותו פעם הבאה", סיכם דוויין ווייד, שהוביל את מיאמי עם 19 נקודות בשלושה רבעים.

שיקגו (6-11) - שארלוט (8-11) 102-96
גם בדקות הסיום הצמודות בשיקגו השתמשה שארלוט בנשק הקבוע שלה בסיומי משחקי - ניקולה באטום וקמבה ווקר - וזה עבד. הראשון (24 נקודות ו-11 ריבאונדים) קלע שתי שלשות גדולות, והשני (17) את הסל שלמעשה סגר עניין, חצי דקה לסיום. בזמן שאל ג'פרסון מושבת לשבועיים לפחות, ההורנטס הוכיחו שיש להם אמצעים לנצח משחקים קשים ושחקנים שימלאו את הוואקום. הלילה היו אלה קודי זלר (17 ו-8 ריבאונדים) וספנסר הוז (14 ו-7). ג'ימי באטלר (25 נקודות) ודריק רוז (19 נקודות, 7 ריבאונדים, 5 אסיסטים) הובילו את הבולס, שעדיין מחפשים יציבות. 

מילווקי (13-8) - ניו יורק (11-10) 91-106
בערב "מלחמת הכוכבים", הבאקס מצאו את הכוח בפנים (18 ו-14 ריבאונדים לגרג מונרו) ובחוץ (17 ו-5 אסיסטים לאו.ג'יי מאיו). מייקל קרטר וויליאמס היה מצוין מהספסל (20 נקודות), ואיבודי הכדור - מהמחלות הקשות של הבאקס - הוגבלו ל-13. ביום בו סיימו עם 12+ בריבאונד וסיבכו את פורזינגיס עם הצד האפל (12 נקודות, 7 ריבאונדים, 5 איבודים ו-5 עבירות ב-22 דקות), זה הספיק לניצחון. כרמלו אנתוני הוביל את המפסידים עם 18 נקודות ב-6 מ-17.

סן אנטוניו (4-17) - בוסטון (9-11) 105-108
הסלטיקס קלעו יותר מכל קבוצה אחרת העונה בסן אנטוניו ונשארו קרובים מספיק כדי לגנוב ניצחון - בעיקר בזכות אייזיה תומאס (23 ו-8 אסיסטים) ואייברי בראדלי (18) - אבל הזמן נגמר לפני שזה קרה. ג'ארד סאלינג'ר זרק את כדור החוץ האחרון רחוק מדי, והספרס שמרו על מאזן מושלם בבית (0-11). זה קרה לא מעט בזכותם של למרכוס אלדריג' (17 נקודות, 8 ריבאונדים) ושחקני הספסל - שתרמו 54 נקודות בראשותם של בוריס דיאו (16 נקודות) ומאנו ג'ינובילי (15). 52% מהשדה ו-26 אסיסטים ודאי שימחו את גרג פופוביץ', בגבולות הסביר. 

יוסטון (11-10) - סקרמנטו (14-7) 113-120
שתי קבוצות נטולות הגנה יכולות לקחת להמשך כל מני דברים טובים שקרו להן בהתקפה. אצל הרוקטס, זו השורה הסטטיסטית של דווייט הווארד, שהוסיף 18 ריבאונדים ל-22 נקודות, ו-16 שלשות ב-47%. אצל סקרמנטו זה ערב של 35 אסיסטים (מ-46 סלים), כמו גם שבעה שחקנים שקלעו בין 11 ל-19 נקודות (בן מקלמור). ג'יימס הארדן, עם 31 נקודות ו-9 אסיסטים, דאג שהדבר הטוב באמת - ניצחון - יישאר ביוסטון. דמרכוס קאזינס (14 נקודות ב-4 מ-16 מהשדה) לא היה קרוב למנוע זאת. "אני חושב שבעיית העבירות מנעה ממנו להיכנס לקצב", סינגר ג'ורג' קארל. עמרי כספי תרם 15 נקודות (6 מ-14 מהשדה, 1 מ-6 מהשלוש, 2 מ-2 מהעונשין), 3 ריבאונדים, 3 איבודים, 2 אסיסטים ו-2 חסימות ב-33 דקות.

מינסוטה (11-8) - פורטלנד (12-9) 109-103
דמיאן לילארד החטיא 9 מ-12 הזריקות הראשונות שלו, והבלייזרס פיגרו כבר ב-17 נקודות ברבע השלישי - אבל אז דברים השתנו, בדיוק כמו במפגש הראשון בין הקבוצות העונה. לילארד החל לקלוע (19 נקודות), והמארחים נתקעו. "נראה כאילו כל פעם שאנחנו ביתרון דו ספרתי, אנחנו נרגעים", אמר ריקי רוביו, שסיים עם 15 אסיסטים. גם משחק גדול של קארל אנתוני טאונס (27 נקודות, 12 ריבאונדים) לא מנע את ההפסד, בו רשם קווין גארנט (5 נקודות) עוד היסטוריה קטנה - כשהפך לשחקן ה-15 שמגיע ל-26 אלף נקודות.

פילדלפיה (20-1) - דנוור (13-8) 108-105
"לא יכולתי לדמיין טיסה הביתה אחרי הפסד", הסביר דנילו גלינארי (24 נקודות) את המוטיבציה הגדולה ביותר לנצח את הסיקסרס - בושה פוטנציאלית. עדיין ללא ג'אליל אוקפור, ההתקפה של פילדלפיה היתה מאוזנת להפליא עם שבעה שחקנים שקלעו בין 10 ל-18 נקודות (רוברט קובינגטון), אבל הסיקסרס שוב לא הצליחו להימנע מאובדן יתרון ברבע האחרון. "אין ספק שזה הפסד כואב", סיכם נארלנס נואל, שכאב בפעם ה-20 העונה.

יוטה (9-9) - אינדיאנה (7-12) 122-119 (בהארכה)
10 שניות לסיום שלח דרק פייבורס את המשחק להארכה, במהלך של סל ועבירה. 17 שניות לסיום אותה הארכה הוא גם העלה את הג'אז ליתרון שלוש נקודות, שולח את ג'ורג' היל להחטיא את ההזדמנות האחרונה של הפייסרס. כך התעלה סופית פייבורס (35 נקודות ו-13 ריבאונדים) על ערב של 48 נקודות (15 מ-27 מהשדה, 8 מ-11 לשלוש) של פול ג'ורג' - שדווקא ביום של שיא קריירה לא הצליח לסגור עניין ברבע הרביעי. 

קליפרס (9-11) - אורלנדו (9-11) 101-103
מי האמין שאחרי רבע עונה, הקליפרס והמג'יק יחזיקו באותו מאזן - וגם זה רק אחרי הרבה מאוד מאמץ מצד הקליפרס. ללא כריס פול וג'יי.ג'יי רדיק, ג'מאל קרופורד (32 נקודות) ובלייק גריפין (28 נקודות, 13 ריבאונדים, 7 אסיסטים) העמיסו על עצמם את רוב הנטל ההתקפי, וקלעו סלים חשובים בהתקפות האחרונות. המג'יק קיבלו 24 נקודות, 7 ריבאונדים ו-5 אסיסטים מוויקטור אולדיפו, שמתחיל לאסוף לצבור לגיטימיות לזכייה בתואר השחקן השישי.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ