אוקלהומה הדיחה את סן אנטוניו ותפגוש את גולדן סטייט בגמר המערב

הת'אנדר לא התקשו מול הספרס במשחק השישי, בדרך לניצחון 99-113 שהבטיח להם 2-4 בסדרה ומפגש מול האלופה. טים דאנקן קלע 19 נקודות במה שעשוי להיות משחקו האחרון

אלעד זאבי
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
טים דאנקן וקווין דוראנט
טים דאנקן וקווין דוראנט חולקים רגע מיוחד, הלילהצילום: Alonzo Adams/אי־פי
אלעד זאבי

מדהים עד כמה מומנטום יכול להשתנות תוך 12 ימים. במשחק הראשון בסדרת חצי גמר המערב מול סן אנטוניו הובסה אוקלהומה ב-32 נקודות, וקווין דוראנט התקשה להסתיר את המרמור. פחות משבועיים אחר כך הסתיימה הסדרה באותה צורה, רק הפוך: המשחק השישי לא באמת היה צמוד, והמרמור נעלם - לפחות אצל דוראנט. כשהכל נגמר הוא ניגש לחבק את טים דאנקן, נותן כבוד לאיש בן 40 שאולי שיחק את משחקו האחרון בקריירה. ראסל ווסטברוק עשה אותו דבר בדיוק. "אמרתי לו כמה אני מכבד אותו", סיפר, "הוא הפאוור פורוורד הטוב ביותר ששיחק כדורסל". 

אוקלהומה - סן אנטוניו 99-113 (2-4 לת'אנדר בסדרה)
אמרו שסן אנטוניו תילחם על חייה, שהת'אנדר עשויים לקרוס תחת הלחץ שכרוך בלסגור סדרה מול יריבה איכותית. בסופו של דבר, התקבל שוב הנרטיב ששלט בחצי השני של הסדרה הזו: הת'אנדר מציגים שאלות שלספרס אין תשובות עליהן. 19-25 בסיום הרבע הראשון, 31-55 בסיום הרבע השני - המחצית ההתקפית הגרועה ביותר של הספרס העונה. את הרבע האחרון פתחו הת'אנדר ביתרון 26 נקודות, שהזמין לחימה על הכבוד בראשות דאנקן. סל של דייויד ווסט, קצת פחות משלוש דקות לסיום, צמצם ל-11 הפרש, אבל זו היתה תקרת הזכוכית של הקאמבק. "הוא נלחם עד הסוף", יגיד לאחר מכן דני גרין על דאנקן, "זה טים, המקצוען האולטימטיבי".

במשחקים האחרונים נאלצה סן אנטוניו להתמודד עם שני שחקנים בכושר אולטימטיבי. אחרי עונות בהן כל אחד מהם נפצע בתורו והרס לאוקלהומה את הסיכוי לעשות משהו בפלייאוף - או להגיע אליו, במקרה של העונה שעברה - ווסטברוק ודוראנט הפכו יחד לכוח בלתי עציר. הראשון קלע הלילה 28 נקודות והוסיף 12 אסיסטים, השני סיים עם 37 ו-9 ריבאונדים. יחד היו אחראים על 88 מהנקודות של הת'אנדר, בנקודות או אסיסטים, הכי הרבה באיזשהו משחק בסדרה הזו.

להישענות ההתקפית של הספרס על למרכוס אלדריג' (18 נקודות ו-14 ריבאונדים) וקוואי לאונרד (22 ו-9 ריבאונדים) היו מגבלות, וככל שהסדרה התקדמה, התברר שהמגבלות זולגות גם לצד ההגנתי. הת'אנדר, מצדם, הציגו אקס פקטורים לרוב: סטיבן אדאמס היה שם במשך כל הסדרה (15 ו-11 ריבאונדים הלילה), ובמשחק השישי הפציע אנדרה רוברסון עם 14 נקודות מפתיעות. אין ספק שזו ההצגה של ווסטברוק ודוראנט, אבל אוקלהומה הוכיחה שיש לה גם שחקני משנה עם תפקידי מפתח. מקביליהם בסן אנטוניו פשוט לא היו טובים כפי שציפו מהם להיות. כולל דאנקן, שהתעורר הלילה עם 19 נקודות שהיו מעט ומאוחר מדי.

"אתה יודע משהו שאיני יודע?", ענה גרג פופוביץ' כשנשאל על האפשרות שדאנקן שיחק את משחקו האחרון. האיש עצמו הבהיר כי "אגיע לזה אחרי שאצא מכאן". זו לא היתה היציאה עליה חלם כשהספרס סיימו את העונה הרגילה הטובה בתולדותיהם, אבל בסדרה הזו, זה כבר לא היה תלוי רק בו או בקבוצתו. "נשארנו מלאי ביטחון", סיכם דוראנט, "במשחק הראשון הם פשוט שיחקו טוב בהרבה מאתנו, ואת המשחק השלישי נתנו להם. לא רצינו שזה יקרה שוב. אבל עדיין לא סיימנו. יהיה כיף לשחק מול האלופה".

תגיות:

תגובות

משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ