אלעד זאבי
ג'יימס הארדן
ג'יימס הארדן, הלילה. התחיל רע, המשיך נפלאצילום: Jim Mone/אי־פי
אלעד זאבי

מינסוטה - יוסטון 119-100 (3-1 לרוקטס)
"מצאנו את הסוויץ' שחיפשנו מאז תחילת הפלייאוף, בשני צדי המגרש. מפחיד לחשוב מה אנחנו מסוגלים לעשות כשאנו ממוקדים בהגנה והולך לנו בהתקפה". מפחיד זו בהחלט הגדרה מעניינת למה שעשתה יוסטון ברבע השלישי במיניאפוליס: אחרי שקלעה 50 נקודות במחצית הראשונה, לעומת 49 של הטימברוולבס, היא קלעה אותה כמות בדיוק ברבע השלישי. מדובר בכמות הנקודות השנייה בגודלה בהיסטוריה לרבע אחד בפלייאוף, שרחוקה רק נקודה מהשיא של הלייקרס מ-1962.

ועדיין, הארדן עצמו נרשם הלילה בספרי ההיסטוריה. מי שפתח את המשחק עם 0 מ-7 מהשדה קלע 22 ברבע השלישי - שיא מועדון בפלייאוף. כריס פול הוסיף באותו רבע 15 נקודות משלו, מה שהפך את הרבע לפרודוקטיבי ביותר של השניים ביחד. הארדן סיים את המשחק עם 36 נקודות ב-12 מ-26 מהשדה, בעוד שפול עצר על 25. מינסוטה, שנראתה לא רע בכלל במחצית הראשונה, נתקעה על 20 נקודות ברבע השלישי - ותצטרך משהו מיוחד כמו רבע של 50 במשחק הבא כדי לארח משחק נוסף. קארל אנתוני טאונס הוביל אותה עם 22 ו-15 ריבאונדים, דריק רוז המשיך לשדרג את החוזה הבא עם 17 נקודות, 6 ריבאונדים ו-4 אסיסטים.

יוטה - אוקלהומה סיטי 96-113 (1-3 לג'אז)
אחרי הטריפל-דאבל של ריקי רוביו במשחק השלישי, ראסל ווסטברוק הבטיח לו טיפול מיוחד הלילה. במשך רבע וחצי הוא עמד במלתו, אבל זה עלה לו ביוקר; הוא ביצע את העבירה הרביעית שלו עוד לפני סיום המחצית, וככל שהתפוגגה האגרסיביות, כך התפוגגו הת'אנדר. יוטה סיימה נהדר את הרבע השני (52-58 במחצית) ושברה את הת'אנדר בשלישי (22-34). רוביו (13 נקודות, 8 אסיסטים, 6 ריבאונדים) ניצל עד תום את העובדה שווסטברוק מנוטרל בשמירה והצית את הבריחה.

מאותו שלב, אוקלהומה התרכזה בעיקר בניסיונות להוציא את שחקני הג'אז משלוותם. שבע עבירות טכניות נשרקו במשחק הזה, ועוד מספר קטטות בפוטנציה נמנעו. פול ג'ורג' (32 נקודות, 7 ריבאונדים) המשיך את הטראש-טוק הבלתי נגמר שלו עם ג'ו אינגלס (17), בעוד שווסטברוק (23 נקודות, 14 ריבאונדים) ניסה להבעיר מדורות, אבל זה אפילו לא היה קרוב לעזור למצבם של הת'אנדר. איך יעזור, כשבצד השני משחק רוקי שנראה כמו סופרסטאר בפלייאוף העשירי שלו (דונובן מיצ'ל, 33 נקודות). כרמלו אנתוני, מנגד, המשיך להיראות כמו סופרסטאר שירד מנכסיו (11 נקודות, 5 מ-18 מהשדה) - ובאופן כללי הוא שיקף היטב את מצבה הנוכחי של קבוצתו (10 אסיסטים קבוצתיים).

"הניצחון הזה הוא עדות לאופי שלנו", סיכם מיצ'ל, שעקף את קארל מאלון עם כמות הנקודות הגדולה ביותר שקלע רוקי עבור הג'אז, "כולם שיחקו ותרמו ביחד. אני גאה בקבוצה הזו".

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ