אלעד זאבי
סטף קרי
סטף קרי, הלילה. נראה כמו ה-MVPצילום: EZRA SHAW/אי־אף־פי
אלעד זאבי

גולדן סטייט - יוסטון 85-126 (1-2 לווריירס בגמר המערב)
עוד לפני המשחק, סטף קרי הגדיר את מצב רוחו כ"משועשע". ביומיים האחרונים הוא שמע על עצמו הרבה דברים: שהוא נראה לא כשיר לגמרי, שהברך שלו כנראה עדיין עושה בעיות, שיוסטון מצליחה להשפיע עליו מנטלית כי היא תוקפת אותו בכל הזדמנות בהתקפה. קרי סיים את שני המשחקים הראשונים עם 17 נקודות בממוצע ב-15 מ-34 מהשדה, ואולי בולט מכך, עם 2 מ-13 משלוש. זה אולי היה נשמע כמו חדשות טובות לרוקטס, אבל מי שעוקב אחרי קרי בשנים האחרונות, ידע שהקרח דק. במוקדם או במאוחר מישהו היה צריך לטבוע, וזה לא קרי.

המחצית הראשונה היתה, בהיעדר הגדרה אחרת, מוזרה למדי. אף קבוצה לא באמת הצליחה להיכנס לקצב בהתקפה, וזה כולל את כל הכוכבים על הפארקט. האלופה החטיאה משלוש בדיוק כמו הרוקטס, אבל ההבדל היה בהגנה. הכניסה של קיוון לוני עזרה לווריירס ליטול את היתרון בשלהי הרבע הראשון, ועד המחצית הם הצליחו להפוך אותו לדו-ספרתי - 43-54. "בסוף זה מסתכם בלקחת אחריות אישית ולשמור על השחקן שלך", הסביר בסיום דריימונד גרין, "פשוט צריך להבין שמולך יש קבוצה נהדרת שתקלע, אבל עליך להקשות עליהם כמה שניתן".

קרי עצמו התקשה גם בשני הרבעים הראשונים. הוא סיים אותם עם תשע נקודות, וקשיי הקליעה בהם נתקל בשני המשחקים הראשונים לא נעלמו. אלא שיד קרה אצל קרי זה עניין זמני: גולדן סטייט עוד עלתה ליתרון מהיר של 21 נקודות בפתיחת הרבע וראתה אותו מצטמצם ל-13, לפני שה-MVP לשעבר הגיע באמת לגמר המערב. אחרי סדרת ליי-אפים הגיעו גם השלשות המוכרות, אלה שמשאירות את השומר שמולו מתוסכל במיוחד. את הרבע הוא סיים עם 18 נקודות ללא החטאה וסדרת חגיגות מקוריות אחרי סלים. האורקל ארנה, מצדו, כבר נשמע כמו אולם אחר - כזה שמבהיר ליריבה שאין לה סיכוי לקאמבק. "הוא צודק", הודה ג'יימס הארדן כשנשאל מה הוא חושב על התיאור של מייק ד'אנתוני למשחק ("היינו רכים"). "מאיזושהי סיבה היינו אטיים מדי במחצית השנייה והם ניצלו את זה. אסור שזה יקרה".

הרבע האחרון, בו הביסה האלופה 18-38, כבר היה בסימן שיאים: שיא שלילי ליוסטון (הפרש בהפסד בפלייאוף) ושיא חיובי לאלופה (ניצחון 16 ברציפות בבית בפלייאוף). הארדן סיים עם 20 נקודות ו-9 אסיסטים, בעוד שאף שחקן אחר של יוסטון לא קלע מעל 13 (5 מ-16 מהשדה לכריס פול). הרוקטס סיימו עם פחות מ-40% מהשדה ו-11 שלשות ב-32%, לעומת 52% מהשדה של האלופה ו-13 שלשות ב-41%. ככה זה כשקרי מרגיש כמו קרי, במשחק של 35 נקודות ב-13 מ-23 מהשדה (5 מ-12 משלוש), והמעטפת סביבו נהדרת; קווין דוראנט סיים עם 25 נקודות, 6 אסיסטים ו-6 ריבאונדים, גרין הוסיף 10 נקודות, 17 ריבאונדים ו-6 אסיסטים.

"המחצית הראשונה היתה מתסכלת, כי היו לי זריקות טובות שהחטאתי", סיכם קרי, "ברבע השלישי הייתי במקומות הנכונים, בזמנים הנכונים. השטף שלי היה טוב יותר, הכדור נכנס וזה הרגיש טוב. אני מבין מה הציפיות ממני ויש לי את הציפיות הגבוהות ביותר מעצמי. צעקתי כי רציתי להראות שהאנרגיה שלי כאן ורציתי להכניס את האוהדים לעניין. זה רגע מגניב. אני עושה את זה כבר הרבה זמן, ולא היתה לי כוונה לתת לשני משחקים חלשים יותר להוריד לי את הביטחון. פשוט המשכתי לזרוק".

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ