אלעד זאבי

גולדן סטייט - יוסטון 95-92 (2-2 בגמר המערב)
עלילת הרבע השלישי במשחק הזה היתה כל מה שמכיל תסריט צפוי: גולדן סטייט לחצה על כפתור הטורבו, קיבלה שלשה אחרי שלשה מסטף קרי, קליי תומפסון וקווין דוראנט, והפכה פיגור 7 במחצית ליתרון 10 בואכה הרבע האחרון. אלא שיוסטון, שפחות או יותר נלחמה על חייה בסדרה - קל יותר להקים קבוצת כדורסל במאדים מאשר לנצח את הווריירס שלוש פעמים בארבעה משחקים - שמרה את הטוויסט האמיתי לרבע האחרון. 

אפשר לזרוק מספרים לאוויר מעכשיו ועד המשחק החמישי, אבל דף הסטטיסטיקה לא מכיל עמודה של רצון ולב. יוסטון הביאה משניהם בכמויות מסחריות ב-12 הדקות האחרונות, בהן עצרה את האלופה על 12 נקודות בלבד (3 מ-18 מהשדה). אחרי שהשתלטה על היתרון באמצע הרבע, היא הצליחה להתמודד עם כל מה שגולדן סטייט ניסתה לעשות. גם טעויות בהתקפה זכו לכפרה מיידית בהגנה, כולל במהלך הלפני אחרון, בו הגיע תומפסון לזריקה קשה. גולדן סטייט עוד קיבלה הזדמנות אחרונה, כשהשופטים החזירו חצי שנייה לשעון המשחק וכריס פול קלע רק אחת משתיים מהעונשין, אבל קרי החטיא. כנראה שגם הקארמה היתה הפעם עם יוסטון, שהתאוששה באופן מרשים מתבוסה של 41 הפרש במשחק הקודם.

התאוששות כזו לא נראתה בעתידה כשגולדן סטייט פתחה עם 0-12 תוך חמש דקות של משחק. יוסטון התייצבה רק בהמשך הרבע, ועשתה הרבה יותר מכך ברבע השני, שהפך למופע של ג'יימס הארדן: הוא קלע בו 15 מתוך 24 הנקודות שלו במחצית הראשונה, כולל דאנק אחד שירדוף את דריימונד גרין בקדימונים למשחקים הבאים. ההגנה של הווריירס התגעגעה לאנדרה איגודלה הפצוע, והרוקטס סיימו את המחצית ביתרון 46-53, תוצאה של אגרסיביות התקפית גם מצדו של כריס פול (5 מ-9 משלוש).

גולדן סטייט חזרה מהפסקת המחצית עם התובנות שהיא בדרך כלל מיישמת ברבע השלישי. מי ששוב לחץ על הכפתור היה סטף קרי, עם 11 נקודות רצופות ושלשות שקרובות יותר לקו החצי מאשר לקשת השלוש. את הרבע הוא סיים עם 17 נקודות, כמו הסכום שקלעו כל שחקני יוסטון יחד. גולדן סטייט סיימה אותו עם 34. "זה מה שהם עושים", אמר בסיום מייק ד'אנתוני, שהשתמש הפעם ברוטציה של שבעה שחקנים בלבד, "יש סיבה לכך שהם אלופים, ובשביל לנצח אותם אתה חייב להיות חד כל הזמן". ברבע האחרון, אותו ניצחה קבוצתו 12-25, קבוצתו היתה זו ששיחקה עם סכין חד בין השיניים.

קרי סיים עם 28 נקודות (10 מ-26 מהשדה), בעוד שדוראנט קלע 27 באחוזים רעים ובידודים לרוב (9 מ-24), אבל הווריירס לא הצליחו להגיע למשחק השוטף שלהם בהתקפה - ותעיד על כך עמודת האסיסטים שלהם, שקוצצה בחצי מהממוצע. בצד השני, הארדן סיים עם 30 נקודות ופול היה נהדר עם 27 וסלי קלאץ' במחצית השנייה. אריק גורדון קלע 14, כולל שלשה קריטית כשנותרו שתי דקות וחצי, ופי.ג'יי טאקר סיים ערב של עבודה שחורה מרשימה עם 16 ריבאונדים כהוכחה.

"בסוף זה תמיד חוזר להגנה", סיכם סטיב קר, שראה את שחקניו מאבדים 16 כדורים במשחק בו אף קבוצה לא הגיעה ל-40% מהשדה, "בשביל לזכות באליפות חייבים להיות אחת מקבוצות ההגנה הטובות ביותר. הלילה יוסטון הוכיחה שיש לה הגנה נהדרת".

לחצו על הפעמון לעדכונים בנושא:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ