אחרי שנכנעה בקרב במשקל כבד, האלופה רחוקה הפסד בודד מהדחה

ההגנה הנהדרת של יוסטון עזרה לה לנצח 94-98 את גולדן סטייט במשחק החמישי, ולעלות ליתרון 2-3 בגמר המערב. כריס פול נפצע בדקה האחרונה

אלעד זאבי
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
קווין דוראנט
קווין דוראנט מתקשה מול הגנת הרוקטסצילום: Troy Taormina/רויטרס
אלעד זאבי

יוסטון - גולדן סטייט 94-98 (2-3 לרוקטס בגמר המערב)
משחק כדורסל יכול להיחשב יפה במגוון דרכים. המשחק החמישי בגמר המערב לא נחשב כזה בשום דרך, בעיקר כי הוא נראה במשך רוב הדקות כמו שדה קרב. גם ההגדרה של מייק ד'אנתוני, "קרב איגרוף במשקל כבד", בהחלט קולעת - טוב יותר מכפי שקלעו שתי הקבוצות. "גולדן סטייט זו קבוצה שאי אפשר לנצח בנקודות, חייבים לתת לה נוק-אאוט", הסביר בסיום, "זו לא היתה קלאסיקה, אלא משחק שהיינו צריכים להחזיק מעמד ולמצוא דרך לנצח בו. לא היו בו מהלכי התקפה מזהירים, אבל אוהדים שמעריכים עבודה קשה יעריכו את זה".

קשה לא להעריך את מה שיוסטון הצליחה לעשות להתקפה של גולדן סטייט - משחק שני ברציפות. לכפות על האלופה 18 איבודי כדור, להוריד אותה לכמות זהה של אסיסטים ולהוציא אותה שוב מצורת המשחק הרגילה שלה. כמו ברבע האחרון של המשחק הרביעי, אף התקפה קריטית של הווריירס לא נראתה אידיאלית; דריימונד גרין הוא האיש שקלע את חמש הנקודות האחרונות שלהם, והיה גם האיש שקיבל את הכדור בהתקפה החשובה ביותר של גולדן סטייט במשחק. זה נגמר באיבוד כדור ואיבוד המשחק. "פשוט נצא ונשחק, ומה שיקרה - יקרה", סיכם בסיום סטיב קר, שנמצא בסיטואציה מפתיעה: מרחק של הפסד בודד מסיום העונה.

הרוקטס הצליחו להתגבר על מכשולים אובייקטיביים ומנטליים בשביל להיות רחוקים ניצחון בודד מסדרת הגמר. המחצית הראשונה, שהסתיימה ב-45-45, היתה אולי אחת המחציות הכי חד-צדדיות בהיסטוריה שהסתיימו בשוויון; יוסטון הכתיבה את הקצב מהרגע הראשון, אבל החטיאה שוב ושוב זריקות משלוש (6 מ-24 במחצית), כולל כמה פנויות לחלוטין. ג'יימס הארדן לא הצליח להיכנס לקצב התקפי יעיל בשום שלב במשחק (19 נקודות, 0 מ-11 משלוש), בעוד שכריס פול סיים את המחצית עם 0 מ-7 מהשדה.

אלא שהרוקטס רחוקים מלהיות קבוצה שנשענת בלעדית על שני שחקנים. קלינט קאפלה שוב היה דומיננטי (12 ו-14 ריבאונדים), פי.ג'יי טאקר שוב עשה כל מה שאפשר לבקש משחקן כדורסל בהגנה. אריק גורדון היה הכוח המשמעותי בהתקפה במשך כל המשחק (24 נקודות), ובעיקר בסיומו: מי שקלע שלשה קריטית במשחק הרביעי, עשה זאת שוב כשנותרו 81 שניות, והעלה את יוסטון ליתרון 91-95. גרין צימק לנקודה עם שלשה, וגולדן סטייט לא הצליחה לקלוע פעמיים בדקה האחרונה - פעם אחת היה זה קווין קוק שהחטיא שלשה פנויה ובפעם השנייה סטף קרי לא הצליח לקלוע מול שני שומרים.

טרבור אריזה קלע אחת מהקו והחטיא את השנייה, קר לקח פסק זמן (בניגוד לסיום המשחק הקודם) ולווריירס נותרו 6.7 שניות לנצח את המשחק. זה נגמר במסירה זריזה של קרי לגרין הדוהר, שאיבד שליטה על הכדור לפני שגורדון חתם את התוצאה מהקו. "ידענו שיש להם עבירה לתת אז רצינו שסטף ידחוף את הכדור קדימה", הסביר קר, "דריימונד ראה נתיב פנוי וכנראה חשב שהוא יוכל להגיע לסל, אבל אני חושב שהוא קצת מיהר. המהלך היה נכון, אבל לא יצא לפועל".

יוסטון שוב קלעה מתחת ל-40% מהשדה וניצחה, בין היתר כי עצרה בהגנה וקלעה בהתקפה ברגעים הנכונים. הגיבור הגדול של המחצית השנייה שוב היה כריס פול - הוא קלע 18 מ-20 הנקודות שלו במחצית השנייה, כולל כמה קליעות גדולות בסוף שעון - אבל את המשחק הוא סיים כגיבור טרגי פוטנציאלי. 51 שניות לסיום הוא חדר לסל, החטיא וצלע כשהתרומם מהפארקט. בחצי הדקה האחרונה כבר לא היה על הפארקט, ונראה כי הוא סובל מפציעה בשריר הירך. אם בכלל ישחק במשחק הבא, עדיין לא ברור כיצד זה ייראה - או איך זה ישפיע על הסיכויים של הרוקטס. "אנחנו צריכים להתכונן לזה כאילו הוא ישחק", סיכם דריימונד גרין, "זה הפוקוס שלהם, לא שלנו".

קלעו ליוסטון: גורדון 24, פול 20 (7 ריבאונדים, 6 אסיסטים), הארדן 19 (5 מ-21 מהשדה, 9 מ-9 מהעונשין, 6 איבודים), קפלה 12 (14 ריבאונדים), ג'ראלד גרין 9, טאקר 8 (9 ריבאונדים), טרבור אריזה 6

קלעו לגולדן סטייט: קווין דוראנט 29 (8 מ-22 מהשדה, 0 אסיסטים), קליי תומפסון 23, קרי 22 (7 ריבאונדים, 6 אסיסטים), גרין 12 (15 ריבאונדים, 4 אסיסטים, 6 איבודים), לוני 4, בל וליווינגסטון 2 כל אחד

משחק 5 גמר המערב

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ