אלעד זאבי
ג'יימס הארדן וסטף קרי בפוזה מייצגת של משחק 7
ג'יימס הארדן וסטף קרי בפוזה מייצגת של משחק 7צילום: David Phillip/אי־פי
אלעד זאבי

גולדן סטייט נראתה רע, הגיבור של ניצחונה האחרון נקלע לבעיית עבירות ובטויוטה סנטר כבר פנטזו על ביקור מתקרב של לברון ג'יימס. הבעיה היחידה של הקבוצה הטובה ביותר בעונה הרגילה של ה-NBA היתה שעוד נותרו לה שני רבעים לשחק מול הקבוצה הטובה ביותר ב-NBA. כשהרבע השלישי הסתיים, לברון כבר ביטל את המלון בטקסס והזמין סוויטה בסן פרנסיסקו. בפעם הרביעית בארבע שנים, הוא יתמודד מול גולדן סטייט בסדרת הגמר. "זו סיטואציה שעדיין לא היינו בה", סיכם סטף קרי ניצחון שהוכיח אופי, "לנצח משחק שביעי בחוץ, לשמור על קור רוח בסדרה כזו. עברנו מכשולים לא פשוטים. לזכות באליפות זה קשה".

כך גם ניצחון חוץ במשחק שביעי של גמר אזורי. לחץ של משחק שביעי על כל הקופה - כשבמקרה הזה הקופה היא כרטיס לסדרת הגמר - יכול לגרום לשלל תגובות. על הסקאלה שבין נהדר לגרוע, יוסטון, ללא כריס פול בפעם השנייה ברציפות, הגיבה הכי קרוב לנהדר במחצית הראשונה; היא תקפה את הסל של הווריירס מהפתיחה, ולראייה שלוש העבירות שביצע קליי תומפסון תוך ארבע דקות. בצד ההגנתי, המוטיבציה ניכרה בכל חילוף, כדור אבוד, פעולה של פי ג'יי.טאקר או ריבאונד התקפה (11 במחצית הראשונה).

אחרי 19-24 ברבע הראשון, כשראה כי אפילו התקפה עם קווין דוראנט וסטף קרי יכולה להיתקע פעם אחר פעם, סטיב קר הכניס בחזרה את תומפסון. התקפת האלופה השתפרה מעט, אבל האנרגיות של הרוקטס היו ברמה אחרת. ג'יימס הארדן לא הפסיק לתקוף (16 נקודות), ואפילו הפריך סטיגמות ישנות בהגנה (4 חטיפות), בעוד שקלינט קאפלה חשף עוד ועוד חורים באזור הצבע (14 נקודת במחצית). הסל של אריק גורדון עם הבאזר, אחרי שחצה מגרש שלם ב-4.5 שניות, קבע 43-54 בתום שני רבעים.

לאור המוניטין (המוצדק) שיצא לגולדן סטייט ברבע השלישי, השאלה הגדולה היתה האם הרוקטס מסוגלים לשמור על המומנטום. התשובה ניתנה תוך חצי שעה ברוטו, והיא היתה שלילית: תוך שבע וחצי דקות, שכללו שלשות שהתחילו להיכנס, סיוע מסוים מהשופטים והתקפה תקועה של יוסטון, זה כבר היה שוויון. בזמן שהרוקטס ספרו 23 החטאות רצופות משלוש, גולדן סטייט - ובעיקר סטף קרי (14 נקודות ברבע) - עשתה להם נזק רציני מעבר לקשת. הפיניש של הרבע היה שייך לדוראנט, ששם את החותמת על 12 דקות חלומיות (15-33).

רצף ההחטאות ההיסטורי של יוסטון משלוש נשבר רק באמצע הרבע הרביעי, אחרי 27 החטאות, עם שלשה של פי.ג'יי טאקר מהפינה. בשלב הזה גולדן סטייט כבר הובילה ב-13 נקודות, עם קרי ודוראנט בהלך רוח של גיבורי-על עם כדור ורוח גבית מתומפסון. טרבור אריזה, שרדף אחרי דוראנט, היה פנוי שוב ושוב, אבל נתן תחושה שגם אם יעמוד על החוף הוא לא יפגע בים עם אבן (0 נקודות, 0 מ-12 מהשדה, 0 מ-9 משלוש).

זו הסיבה שאפילו כשהרוקטס קיזזו לשש הפרש, המשימה נראתה בלתי אפשרית. בטח כשדוראנט קולע פחות או יותר מתי שמתחשק לו והארדן נראה סחוט. אז הדרך לשורה התחתונה אולי לא היתה שגרתית - קליבלנד החליפה חצי קבוצה באמצע העונה והאלופה היתה צריכה לנצח משחק שביעי בחוץ בשביל להעפיל לגמר - אבל השורה עצמה חוזרת על עצמה בפעם הרביעית ברציפות. גולדן סטייט מול קליבלנד, סדרת הגמר, החל מחמישי בלילה.

קלעו ליוסטון: הארדן 32 (12 מ-29 מהשדה, 2 מ-13 משלוש, 6 אסיסטים, 6 ריבאונדים), גורדון 23 (6 אסיסטים), קאפלה 20 (9 ריבאונדים), טאקר 14 (12 ריבאונדים).

קלעו לגולדן סטייט: דוראנט 34 (5 מ-11 משלוש, 5 אסיסטים, 5 ריבאונדים), קרי 27 (7 מ-15 משלוש, 10 אסיסטים, 9 ריבאונדים), תומפסון 19, גרין 10 (13 ריבאונדים, 5 אסיסטים), לוני וליווינגסטון 4 כל אחד, יאנג 3.

משחק 7

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ