אלעד זאבי
דריק ווייט בדרך לשתיים מתוך 36, הלילה
דריק ווייט בדרך לשתיים מתוך 36, הלילהצילום: Soobum Im/רויטרס
אלעד זאבי

סן אנטוניו - דנבר 108:118 (1:2 לספרס בסדרת הסיבוב הראשון)
לדריק ווייט דווקא היתה אמורה להיות סימפטיה לנאגטס. הוא גדל בקולורדו, וקיבל את הצ'אנס היחיד שלו לשחק כדורסל מכללות מקולורדו ספרינגס. אלא שבימים אלה די ברור היכן שוכנת הנאמנות האמיתית שלו - לקבוצה שתצטרך להעניק לו חוזה משודרג כדי להשאיר אותה אצלה. בטח אם ימשיך לשחק כפי שהוא משחק העונה, בפלייאוף הזה, וספציפית במשחק הלילה. "הוא היה פשוט מדהים בשני צדי המגרש", החמיא גרג פופוביץ' בסיום, "אין לי הרבה מה להוסיף מעבר לזה".

הנאגטס נמלטו ברבע האחרון של המשחק השני מפיגור 2:0 בסדרה בזכות התעלות של ג'מאל מורי, אבל הפעם לא היה להם מי שיתעלה - בניגוד לספרס, שהציגו את ווייט במיטבו. 26 נקודות היו לו במחצית הראשונה, ואת השאר השלים ברבע האחרון במסגרת הריצה שחיסלה את הנאגטס. ממצב של 87:89 לסן אנטוניו בדקה הראשונה של הרבע זה הפך ל-94:114, כשבתווך מאבדת דנבר את הראש ונכנעת לאנרגיות של הספרס. שישה שחקנים של סן אנטוניו קלעו 10+ בראשות ווייט במשחק חייו: 36 נקודות ב-15 מ-21 מהשדה, יחד עם 5 ריבאונדים, 5 אסיסטים ו-3 חטיפות. דמאר דרוזן הוסיף 25, כולל 21 במחצית שנייה דומיננטית. בצד השני הוביל ניקולה יוקיץ' עם 22 נקודות, 8 ריבאונדים ו-7 אסיסטים. 

ברוקלין - פילדלפיה 131:115 (1:2 לסיקסרס)
זמן קצר לפני המשחק הודיעה פילדלפיה שג'ואל אמביד (כאבים בברך) לא ישחק. על פניו זו היתה הנחה עבור הנטס, אבל בפועל זה סיפק יותר הזדמנויות לאחרים בפילדלפיה לקחת אחריות התקפית. בראשם בן סימונס, שכנראה ניזון מקריאות הבוז של אוהדי ברוקלין; הוא אמנם לא זכה לפתע להתגלות של אלוהי הג'אמפ-שוט, אבל השיג את 31 הנקודות שלו (עם 9 אסיסטים) בשלל דרכים ליד הסל: הוק-שוט, מיני הוק-שוט, חדירות ופולו-דאנקים. "הוא הבהיר מדוע הוא אולסטאר", סיכם זאת ג'ימי באטלר (16 נקודות).

סימונס סיים עם 11 מ-13 מהשדה, והדביק באפקטיביות גם את טוביאס האריס (29 ו-16 ריבאונדים, 6 מ-6 משלוש) וג'יי.ג'יי רדיק (26). "השחקנים הגדולים שלהם הגיעו לשחק", הסביר מאמן הנטס, קני אטקינסון. הוא עצמו אמנם קיבל משחק גדול מקאריס לאווארט (26 נקודות), שהשאיר את הנטס בתמונה עם 19 נקודות ברבע השני, אבל המשחק שוב ברח למארחים ברבע השלישי. הכי קרוב שהגיעו ברבע האחרון היה שש נקודות, וגם זה היה זמני בלבד. "יש לנו את החלקים כדי לגמור משחקים", סיכם סימונס, "ואני חושב שכל אחד מבין את זה".

קליפרס - גולדן סטייט 132:105 (1:2 לווריירס)
כשנותרו 7:10 דקות לסיום הרבע השלישי, הוביל דריימונד גרין מתפרצת שהסתיימה בדאנק קליל של אנדרה איגודלה. התוצאה היתה 57:88 לווריירס, 31 הפרש - הסכום אותו איבדה האלופה במשחק השני, פחות או יותר מאותה נקודה במשחק. הפעם כבר לא היתה סכנה שזה יקרה, בעיקר כי גולדן סטייט נראתה דרוכה מהשנייה הראשונה. ויותר מכולם קווין דוראנט.

מי שהורחק במשחק הראשון אחרי עימות עם פטריק בברלי, שמע איך האחרון "נכנס לראשו" בשני המשחקים הראשונים. לפני המשחק הלילה הזכיר לעיתונאים "אני קווין דוראנט", ובתחילת המשחק מיהר להזכיר זאת גם לקליפרס; הוא אמנם ספג שתי עבירות תוך 99 שניות, אבל סטיב קר השאיר אותו במשחק - וקיבל ממנו את 15 הנקודות הראשונות של גולדן סטייט (10 נקודות, שני אסיסטים). עד למחצית כבר היו לדוראנט 27 (מה-38 שלו במשחק), כשלא בברלי או אף אחד אחר מצליחים לעצור אותו.

בצד השני לא ממש היה את מי לעצור באופן ספציפי. אף שחקן של הקליפרס לא באמת נכנס לעניינים, והקרדיט כולו של הגנת האלופה. לו וויליאמס סיים עם 16 נקודות (4 מ-11 מהשדה), והיה רחוק מהדומיננטיות שהפגין במשחק הקודם בזכות שמירה הדוקה של איגודלה. דנילו גלינארי היה חלש מאוד (9 נקודות, 0 מ-8 משלוש), ועם 7 שלשות ב-22% קשה מאוד לנצח את גולדן סטייט. בטח כשגם סטף קרי קולע מתי שבא לו (21 נקודות ב-20 דקות) והמדדים הקבוצתיים בשמיים (35 אסיסטים מ-51 סלים, 55% מהשדה).

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ