זה לקח שתי הארכות ועוד מאמץ על-אנושי מלנארד, אבל טורונטו חזרה לחיים

36 נקודות של קוואי לנארד, כולל מהלכי קלאץ' בהארכה השנייה, עזרו לטורונטו לנצח בבית את מילווקי ולצמצם ל-2:1 בסדרת גמר המזרח

אלעד זאבי
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
קוואי לנארד מול אנטטוקומפו, הלילהצילום: AFP
אלעד זאבי

טורונטו - מילווקי 112:118 (אחרי שתי הארכות, 1:2 לבאקס בגמר המזרח)
פחות משלוש דקות מפתיחת המשחק, אחרי שהניח במקום הנכון ליי-אפ במתפרצת, היה נראה שקוואי לנארד מדדה בחזרה להגנה. הוא לא ירד לחדר ההלבשה או נמנע מלשחק 52 דקות במצטבר הלילה - יותר מכל שחקן אחר על הפארקט - אבל במספר צמתים במשחק היה נדמה שמשהו מפריע לו. ועדיין, זה לא הפריע לו להיות שוב שובר השוויון של הראפטורס; בהארכה השנייה היו לו שתי הטבעות, אחת אחרי הקפצה כפולה שרואים רק בהילוך חוזר אטי ואחת אחרי חטיפה קוואי לנארדית קלאסית. היה גם עוד ריבאונד התקפה קריטי וקליעות עונשין. "אני בסדר", אמר בסיום, "זה כדורסל של פלייאוף. כולם סוחבים איתם פציעות, צריך פשוט להילחם".

טורונטו אכן נלחמה על חייה בסדרה במשחק הזה, שהפסד בו היה מכניס אותה לסיטואציה ממנה קבוצות לא יוצאות. זה לא תמיד היה יפה - שתי הקבוצות איבדו 37 כדורים (20 מילווקי, 17 טורונטו) ואף אחת לא הגיעה ל-40% מהשדה - אבל המאמץ היה שם מהרגע הראשון. מארק גאסול, שהאשים את עצמו בהפסד במשחק השני, הגיע עם הרבה מוטיבציה לכפר - בדיוק כמו פסקאל סיאקם. שניהם הופיעו בגדול למשחק הזה, הראשון עם כמעט טריפל-דאבל (16 נקודות ב-4 מ-8 משלוש, 12 ריבאונדים, 7 אסיסטים, 5 חסימות) והשני עם אחת מהופעותיו הטובות בפלייאוף (25 נקודות ו-11 ריבאונדים). זה עזר לטורונטו לפתוח פער דו-ספרתי כבר אחרי פחות מחמש דקות, אבל מילווקי לא נבהלה.

יותר מכך - הבאקס גם לא נרתעו מהעובדה שיאניס אנטטוקומפו לא קלע נקודה כמעט במשך שני רבעים שלמים במשחק (בין אמצע הרבע השני לאמצע הרביעי). האסטרטגיה ההגנתית של טורונטו - "חומה" של שחקנים ברגע שיאניס מקבל את הכדור עם כוונת חדירה ושמירה כפולה בשלב מוקדם של ההתקפה כשהוא מקבל את הכדור עם הגב לסל - השתלמה בהחלט, אלא שהאורחים מצאו דרכים להישאר צמודים במחצית (58:51) או עד סיום הרבע השלישי (77:75). זה קרה בזכות הופעות מצוינות מהספסל של ג'ורג' היל (24 נקודות) ומלקולם ברוגדון (20), שקלעו הרבה מאוד סלי מפתח.

בצד השני, טורונטו חזרה לבעיה המוכרת שלה בדקות האחרונות: למצוא מישהו שיעזור ללנארד (36 נקודות, 11 מ-25 מהשדה, 2 מ-4 משלוש, 12 מ-13 מהעונשין, 9 ריבאונדים, 5 אסיסטים). קייל לאורי יצא בשש עבירות באמצע הרבע האחרון, והראפטורס ראו איך היתרון שלהם מצטמק עד 88:88, ארבע דקות לסיום. הם חזרו ליתרון חמש, 73 שניות לסיום, רק כדי לראות איך סיאקם מחטיא שתי קליעות עונשין קריטיות ואת קריס מידלטון שולח את המשחק להארכה, 2.2 שניות לסוף.

גם בהארכה הם היו בעמדת ניצחון, כשלנארד קבע 99:103, דקה וחצי לסיום, אלא שגם כאן מילווקי הגיבה מהר. סל של ברוגדון ושתי קליעות עונשין של היל קבעו שוויון, ולנארד החמיץ הזדמנות לשחזר את האופוריה מהמפגש האחרון מול פילדלפיה. בפתיחת ההארכה השנייה סחט סיאקם מאנטטוקומפו עבירה שישית, ובכך תם אחד ממשחקיו הפחות טובים של יאניס בפלייאוף הזה - שגם בו הוא לא השאיר עמודות ריקות בגיליון הסטטיסטי (12 נקודות ב-5 מ-16 מהשדה ואיירבול מהעונשין, 23 ריבאונדים, 8 איבודים, 7 אסיסטים ו-4 חסימות). זה השאיר את הבמה להשתלטות של לנארד, שהצליח להחיות את הסדרה. לפחות ביומיים נוספים.

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ