לנארד: "כשהגעתי לטורונטו סימסתי ללאורי: 'אני יודע שאתה כועס, בוא נעשה דברים גדולים'" - NBA - הארץ

לנארד: "כשהגעתי לטורונטו סימסתי ללאורי: 'אני יודע שאתה כועס, בוא נעשה דברים גדולים'"

אליפות ה-NBA הראשונה בתולדות הראפטורס הגיעה אחרי פלייאוף קשה וסדרת גמר הירואית, שהסתיימה עם ניצחון חוץ גדול אצל גולדן סטייט. "עברתי הרבה בקיץ הקודם, על העתיד אחשוב אחר כך", אמר כוכב הקבוצה וה-MVP של הגמר, קוואי לנארד

שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
קוואי לנארד מניף את הידיים ברגע הניצחון, הלילה באוקלנד
קוואי לנארד מניף את הידיים ברגע הניצחון, הלילה באוקלנדצילום: Ben Margot/אי־פי
ספורט הארץ

טורונטו ראפטורס החלה את פלייאוף ה-NBA עם הפסד במשחק הראשון, לאורלנדו; אחר כך היא הזדקקה לסל היסטורי של קוואי לנארד כדי לעבור את פילדלפיה; בגמר המזרח היא חזרה מפיגור 2:0 מול מילווקי; ובסדרת הגמר, מול האימפריה הגדולה של גולדן סטייט היא ניצחה בכל משחקי החוץ, פעם אחר פעם. הלילה (בין חמישי לשישי), היא זכתה באליפות הראשונה בתולדותיה.

הכוכב הגדול של האליפות הזאת, הוא ללא ספק לנארד שזכה בתואר ה-MVP של סדרת הגמר - בפעם השנייה בקריירה, אחרי שעשה זאת במדי סן אנטוניו. בכך הפך לנארד לשחקן השלישי בהיסטוריה שזוכה בתואר האישי במדי שתי קבוצות שונות, לצד כרים עבדול-ג'באר ולברון ג'יימס. מעל הכל, לנארד סיים במקום הראשון בפלייאוף, מבין שחקני כל הקבוצות, בדקות, נקודות, ריבאונדים, חטיפות, סלי שדה, זריקות מהשדה, קליעות משתי נקודות, זריקות משתי נקודות, קליעות עונשין וזריקות מהעונשין.

קוואי לנארד, ה-MVP של סדרת הגמר, מניף את גביע ה-NBA
קוואי לנארד, ה-MVP של סדרת הגמר, מניף את גביע ה-NBAצילום: AFP
ממסי עד לונה צ'מטאיי

"החברים שלי עשו עבודה נהדרת וקיבלו אותי בזרועות פתוחות", הוא הודה להם כשקיבל את הגביע. "זה עבד, זה עבד", הוא אמר במינימליזם האופייני לו. "בקיץ שעבר עברתי הרבה. היתה לי תמיכה נהדרת, והמשכתי לעבוד קשה, ושמתי את העיניים על המטרה - אליפות, וחיפשתי קבוצה שבאותו ראש כמוני מהבחינה הזאת. בשביל זה אני עובד כל השנה, ואני שמח שהעבודה הקשה שלי השתלמה". כשנשאל על עתידו בקבוצה אמר השחקן שמסיים את חוזהו: "אני הולך לחגוג עם החברים שלי, ואני אחשוב על זה אחר כך".

על ההישג הגדול של הראפטורס אחראי לא פחות הג'נרל מנג'ר של המועדון, מסאי יוג'ירי, שבחר להמר על לנארד, שלא שיחק במשך חודשים, ולשלוח לספרס את כוכב טורונטו ויקיר העיר, דמאר דרוזן. "היינו בתהליך, גדלנו, ניסינו להראות לעולם מה המשמעות של קבוצת NBA מחוץ לארצות הברית", אמר יוג'ירו ששמו כבר נקשר על ידי ESPN כמועמד לוושינגטון וויזארדס (שרוצה למשוך בעזרתו גם את לנארד), "השחקנים הללו היו אדירים, המאמנים שלנו, הבעלים היו נהדרים". יוג'רי גם ביקש לכבד את היריבה שלו, ובמיוחד את שני כוכביה הפצועים: "קליי תומפסון וקווין דוראנט - אנחנו אוהבים אתכם, אבל רצינו להביא את זה לטורונטו, והבאנו את זה לטורונטו!".

במסיבת העיתונאים נשאל לנארד על הטרייד ההוא, בתחילת העונה, שהביא את האליפות לקנדה. "כבר ביום שהגעתי לכאן רציתי לעשות היסטוריה, וזה מה שעשיתי. אני רק רוצה לשחק כדורסל, בלי קשר לגופייה שאני לובש. החברים פה עשו פלייאוף לפניי, כך שידעתי שהם מוכשרים. ביום שהגעתי סימסתי לקייל לאורי: 'אני יודע שאתה כועס שהחבר הכי טוב שלך עוזב (דמאר דרוזן), אבל בוא נעשה דברים גדולים יחד". 

לנארד והשמפניה, הלילה
לנארד והשמפניה, הלילהצילום: Tony Avelar/אי־פי

"הרבה אנשים הטילו בי ספק", המשיך לנארד. "הרבה אנשים חשבו שאני מזייף פציעה. וזה הפריע לי, כי אני אוהב לשחק כדורסל, ולא לשחק זה מבאס. ידעתי שאני צריך לסמוך על עצמי ולשמח את עצמי, לא אף אחד אחר. ככה אני גם מתנהל על המגרש - לא אכפת לי מה אומרים עליי, לא אכפת לי אם מצפים בתקשורת שאקלע יותר נקודות - לא אעשה שום דבר רק כדי לעשות כותרות. זה מה שלמדתי במסע שלי ב-NBA".

"זו היתה חבורה נהדרת של אנשים, הם שיחקו יחד, נלחמו, זה לא היה נראה שהעייפות מכריעה אותם, הם אף פעם לא נראו לי עייפים. הם כל הזמן רצו לעבוד, ללמוד ולהשתפר. וזה היה המפתח שלנו", אמר מאמן האלופה הטרייה ניק נרס. "ידענו שאנחנו צריכים קודם כל לעבור את המזרח, והנחנו שאחר כך נצטרך להתמודד מול גולדן סטייט. זה בהחלט הישג גדול לנצח קבוצה גדולה כזאת. היתה להם עונה קשה מבחינת פציעות, הם המשיכו לשחק ועברו סיבובים בפלייאוף למרות ששחקנים נפצעו להם, היה להם הרבה מזל רע, אבל הם המשיכו לשחק חזק, ואנחנו היינו צריכים להמשיך לשחק חזק כדי לנצח אותם". נרס נשאל על התלאות שהיה צריך לעבור בדרכו לראפטורס, דרך אימון בבריטניה ובליגת הפיתוח, ואמר שהוא מקווה שזה "ייתן השראה לאנשים. אהבתי את כל העבודות שהיו לי, כולל בליגות קטנות יותר, לא היה לי אכפת מה רמת הליגה, רק רציתי לעבוד ולהשתפר".

ניק נרס, בסיום המשחק. "השחקנים שלי אף פעם לא נראו לי עייפים"
ניק נרס, בסיום המשחק. "השחקנים שלי אף פעם לא נראו לי עייפים"צילום: AFP

קייל לאורי אמר בסיום: "שיחקתי כדורסל הרבה שנים, זה משוגע. אף פעם אל תתנו למישהו להגיד לכם שאתם לא יכולים לעשות משהו מיוחד. דמאר דרוזן הוא כמו אח שלי, אתקשר אליו עוד מעט, אני יודע שהוא מאושר עבורי כרגע". 

בחיים לא דימיינתי דבר כזה. זה הדבר הכי מדהים שקרה לי", אמר מארק גאסול הנרגש שעבר לטורונטו מממפיס בתחילת הפלייאוף, "יש לי כל כך הרבה אנשים להודות להם, אבל עכשיו הגיע הזמן לחגוג. בשביל הצפון! אני מודה לכולם בממפיס שהפכו אותי לאיש והשחקן שאני. אודה להם לנצח על זה".

מארק גאסול וסרג' איבקה חוגגים, הלילה באוקלנד
מארק גאסול וסרג' איבקה חוגגים, הלילה באוקלנדצילום: AFP
אוהדי הראפטורס חוגגים במתחם "פארק היורה", הלילה בטורונטו
אוהדי הראפטורס חוגגים במתחם "פארק היורה", הלילה בטורונטוצילום: CHRIS HELGREN/רויטרס

בצד המפסיד ביקש המאמן סטיב קר להודות לחניכיו. "זה חיבור נדיר בין כישרון ומחויבות. חבורה כזאת של אנשים לא מתאספת לעתים קרובות", אמר במסיבת העיתונאים. "היה לי הכבוד להוביל אותם ולהדריך אותם. היה לי הרבה מאוד מזל כמאמן". קר גם אישר בדבריו שקווין דוראנט, שעבר לפני שלושה ימים ניתוח לאחר שקרע את גיד האכילס במשחק הקודם, יחמיץ את כל העונה הבאה. 

סטף קרי - הכוכב היחיד מבין הסוללה המפוארת של גולדן סטייט שהצליח לשרוד את הסדרה הזו על הפארקט - סירב לקבור את השושלת. "זו דרך מבאסת לסיים בה עונה", אמר, "טורונטו ראויה לברכות, אבל אין ספק שזה מבאס להפסיד בגמר. אבל בדרך הזאת שעברנו גם הוכחנו איזו קבוצה אנחנו. ההפסד קשה, אבל הדנ"א שלנו כקבוצה והאופי שלנו - לא הייתי מהמר נגדנו שוב, כבר בעונה הבאה. אני גאה באופן שבו נלחמנו עד הסוף, וחמש השנים האחרונות אמנם היו נהדרות - אבל אני ממש לא חושב שזה הסוף".

על הפרידה מאוקלנד אמר קרי: "היו לנו הרבה זכרונות מדהימים בבניין הזה. כל פעם שאני אעבור כאן אני אזכר ברגעים הגדולים שהיו לנו כאן, אבל אנחנו בסך הכל חוצים את הגשר ורוצים ליצור זכרונות מדהימים חדשים. במשך 47 שנה אוקלנד החזיקה אותנו והביאה אותנו לרגעים יפים, וזה הזמן ליצור דברים יפים עוד יותר למועדון הזה". על השינויים הצפויים בקבוצה בקיץ: "יש לנו דנ"א של קבוצה ואנחנו צריכים להיות מסוגלים להתאים את עצמנו, לא משנה מה יהיה הסגל של הקבוצה. נהנה מהקיץ, שיחקנו הרבה כדורסל השנה, נתרענן, נתאושש מהפציעות, ונראה מה יקרה בעונה הבאה".

סטף קרי, בסיום המשחק. "זו דרך מבאסת לסיים בה עונה"
סטף קרי, בסיום המשחק. "זו דרך מבאסת לסיים בה עונה"צילום: Tony Avelar/אי־פי

תגובות

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ