ספורט הארץ
מפגינים בהונג קונג עם גופיות NBA, השבוע
מפגינים בהונג קונג עם גופיות NBA, השבועצילום: Mark Schiefelbein/אי־פי
ספורט הארץ

היחסים המתוחים בין ה-NBA לסין ממשיכים להעסיק את הליגה לפני פתיחת העונה. אתמול (שישי) חשף הקומישינר של ה-NBA, אדם סילבר, כי נציגי ממשלת סין דרשו מהנהלת הליגה לפטר את דריל מורי, הג'נרל מנג'ר של יוסטון, שהביע תמיכה בטוויטר במחאה בהונג קונג והחל את הסאגה בין הצדדים.

"הופעל עלינו לחץ, בין היתר מהממשלה הסינים וגם מתאגידים וחברות ענק", אמר סילבר במסגרת ריאיון ל"טיים" באירוע פומבי, "רצו שנפטר את דריל מורי, אבל הבהרנו שאין סיכוי שדבר כזה יקרה. לא נעניש אותו אפילו בעונש מינימלי".

אדם סילבר.
אדם סילבר. מסרב לפטר או להעניש את דריל מוריצילום: Jae C. Hong/אי־פי

היום, בתגובה לדבריו של סילבר, פירסמה סין הודעה רשמית בנושא והכחישה את דרישתה. "מעולם לא ביקשנו בקשה כזאת", נמסר מטעם משרד החוץ הסיני, "יצרנו קשר עם הגורמים הרלוונטיים כדי לוודא שאכן לא נעשתה פנייה כזאת ל-NBA".

לאור הסכסוך בין הליגה לממשלת סין, משחקי ה-NBA לא יועברו בשידור חי במדינה והקשרים הכלכליים בין הצדדים, כך כבר הודה סילבר, ניזוקו באופן משמעותי. "ההפסדים שלנו גדולים למדי כבר עתה", אמר הקומישינר והתייחס גם לביקורת שספג על הימנעות מעיסוק פומבי בנושא, "ייתכן שניסיתי להיות יותר מדי דיפלומטי, לא חשבתי שעליי לנקוט עמדה בנוגע למחאה בהונג קונג".

אל הקלחת הפוליטית נכנס גם לברון ג'יימס, שטען כי "מורי הוטעה או ממש לא בקיא בנושא עליו התבטא" וספג ביקורות רבות על כך שלא עמד לצד המפגינים בהונג קונג.

המפגינים בהונג קונג דורשים דמוקרטיה מלאה בעיר האוטונומית למחצה ואת שחרור אחיזתה של סין בענייניהם הפנימיים. המחאה החלה עקב חקיקה להסגרת חשודים בפלילים לסין, אך גם לאחר ביטולו המפגינים לא מוותרים על דרישתם להפרד מסין. ההפרדה בין המדינות אמורה להתממש עד 2047, 50 שנה לאחר שבריטניה החזירה את הונג קונג לסין, ופתאום המועד הזה אינו נראה רחוק כל כך לדור הצעיר. החשש שלהם מנקמה סינית הולך וגובר: רבים מהם נושאים עמם מטריות בהפגנות ומכסים את פניהם "כדי שמצלמות המעקב ברחובות לא יקלטו אותנו", כפי שאמר אחד מהם ל"הארץ".

נשאר בקנדה: סיאקם האריך חוזה בטורונטו

פסקל סיאקם, שכיכב בפלייאוף העונה שעברה בדרך לאליפות, נשאר בטורונטו רפטורס - שהסכימה לשלם על כך ממיטב כספה. בארצות הברית מדווחים כי הפאוור-פורוורד חתם על חוזה מקסימום לארבע שנים, במהלכן ירוויח 130 מיליון דולר.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ