אבל ב-NBA: דייויד סטרן מת בגיל 77

מי שעמד בראש הליגה במשך 30 שנה והיה אחראי למהפכה הגלובלית והעסקית בה, מת שבועות אחרי שעבר אירוע מוחי. ״מגדולי המנהיגים העסקיים בדורנו״

ספורט הארץ
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
דייויד סטרן. הלך לעולמו בגיל 77
דייויד סטרן. הלך לעולמו בגיל 77צילום: Tony Gutierrez/אי־פי
ספורט הארץ

דייויד סטרן מת הערב (רביעי) בארצות הברית לאחר שהיה מאושפז בעקבות דימום מוחי. סטרן בן ה-77, שהובהל לניתוח חירום לפני שבועיים, עבר בשבוע שעבר ניתוח נוסף ונותר במצב קריטי עד שמותו נקבע הערב. 

סטרן ניהל את ה-NBA במשך 30 שנה, מ-1984 ועד 2014, אז הוחלף על ידי אדם סילבר, שהיה עוזרו וסגנו במשך שנים. סטרן, עורך דין בהכשרתו, הצטרף לליגה ב-1966 כיועץ משפטי חיצוני וכעבור כעשור מונה ליועץ המשפטי של ה-NBA. לאחר שתיפקד כסגנו של לארי אובראיין בין 1980 ל-1984, סטרן מונה לתפקיד הקומישינר.

דייויד סטרן ואדם סילבר. "מגדולי המנהיגים העסקיים בדורנו"
דייויד סטרן ואדם סילבר. "מגדולי המנהיגים העסקיים בדורנו"צילום: Reuters

בתקופתו של סטרן, שהיה קומישינר ריכוזי ודומיננטי במיוחד, הגיעה ה-NBA לשיאי פופולריות בינלאומית. אולמות NBA רבים שופצו והותאמו כך שיהפכו לאטרקציה מרכזית עבור אוהדים. כל אלו הובילו את סטרן לחתום עם TNT ו-ESPN על חוזי שידור יוקרתיים שהזניקו את הליגה כלכלית.

"במשך 22 שנה היתה לי הזכות לצפות מקרוב בדייויד בפעולה. הוא היה המנטור שלי ואחד מחבריי הקרובים", אמר אדם סילבר, הקומישינר הנוכחי, "בילינו יחד אינספור שעות במשרד, באולמות כדורסל ובמטוסים. כמו כל אגדת NBA דייויד היה כשרוני בצורה יוצאת דופן אבל הכל אצלו היה בסיסי - ההכנה, תשומת לב לפרטים ועבודה קשה. דייויד התמנה לקומישינר ב-1984 בזמן שהליגה היתה על פרשת דרכים. אבל במשך שלושים השנה בהן הוא עמד בראש הארגון הוא הכניס את המודרניות ל-NBA.  בזכות דייויד הליגה היא מותג גלובלי, מה שהופך אותו לא רק לאחד מהקומישנרים הגדולים בספורט אלא גם לאחד מגדולי המנהיגים העסקיים בדורנו". 

"אני חושב שסטרן היה הדמות המפורסמת ביותר בליגה, מכל אלו שאינם שחקנים", אמר סטיב קר, מאמן גולדן סטייט, "כשהוא החל לנהל את הליגה, בתקופה של תחילת שנות השמונים, הליגה היתה במקום אחר. משחקי גמר היו מוקלטים וחוזי השידור היו נמוכים. סטרן הוביל את ההתרחבות של הליגה והניח את היסודות לדרך שהובילה אותנו לכאן. אנו אסירי תודה לכל מה שהוא עשה עבורנו".

"אני לא יכול לבטא במילים את המשמעות של החברות עם דייויד עבורי", כתב ביל ראסל, "דייויד היה חדשן והמציא את המשחק שאנחנו היום אוהבים. זה אובדן נוראי. נוח על משכבך בשלום ידידי". דוויין ווייד כתב: "נוח על משכבך בשלום דייויד סטרן, ללחוץ את ידך ב-26 ביוני, 2003, היה חלום שהתגשם."

פאו גאסול נפרד גם הוא מסטרן:"משפחת ה-NBA איבדה היום אגדה, מנהיג ששינה את המשחק שלנו לטובה. נתגעגע אליך לעד". 

"זה יום עצוב לכדורסל"' צייץ סקוטי פיפן, "ראינו את דייויד סטרן הרבה בשנות ה-90, הוא היה איש עדין, מתחשב וכמעט תמיד החכם ביותר בחדר. הוא היה ממציא שגידל את הספורט שלנו והפך אותו למשחק גלובאלי. ההשפעה שלו לעולם לא תישכח."  

תגובות

משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ