אגדת הכדורסל קובי בראיינט ואחת מבנותיו נהרגו בהתרסקות מסוק בקליפורניה

קובי בראיינט, כוכב ה-NBA לשעבר, נהרג בהתרסקות המסוק הפרטי שלו. יחד עמו נהרגו עוד שמונה בני אדם, בהם בתו ג'יאנה. במהלך 20 עונות ב-NBA זכה השחקן בחמש אליפויות וכן זכה בשתי מדליות זהב אולימפיות

ספורט הארץ
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
קובי בראיינט
קובי בראיינטצילום: רויטרס
ספורט הארץ

קובי בראיינט, מגדולי הכדורסלנים בכל הזמנים, נהרג היום (ראשון) בהתרסקות מסוקו הפרטי בקלבאסס שבקליפורניה. בראיינט נהרג יחד עם עוד שמונה בני אדם, בהם ג'יאנה (ג'יג'י) בראיינט, בתו בת ה-13. לא היו ניצולים בהתרסקות.

זירת ההתרסקות ליד לוס אנג'לס, היום
זירת ההתרסקות ליד לוס אנג'לס, היוםצילום: Mark J. Terrill/אי־פי

בראיינט, בן 41 במותו, ועוד שמונה נוסעים טסו במסוקו הפרטי מעל קלבאסס, פרוור של לוס אנג'לס, כשלפתע פרצה אש במסוק וגרמה לו לצלול. לפי הודעה שפרסמה רשות התעופה הפדרלית, המסוק שהתרסק הוא מסוג סיקורסקי S-76. ‏על פי משטרת לוס אנג'לס, המסוק התרסק מעט אחרי השעה 10:00 (שעון מקומי). בעקבות ההתרסקות פרצה שריפה גדולה והיא הקשתה על כוחות ההצלה להגיע למקום. 

בראיינט נחשב לאחד מגדולי הכדורסלנים בכל הזמנים, ובפרט בדור האחרון. ב-20 עונות ששיחק ב-NBA, כולן במדי הלוס אנג'לס לייקרס, זכה השחקן בחמש אליפויות (2002-2000, 2009, 2010) ונבחר לאולסטאר 18 פעמים. הוא סיים את הקריירה עם ממוצע של 25 נקודות למשחק ב-1,346 משחקים, לצד 5.2 ריבאונדים למשחק ו-4.7 אסיסטים. במדי נבחרת ארצות הברית זכה בשתי מדליות זהב אולימפיות, בבייג'ינג 2008 ובלונדון 2012. ב-2018 בראיינט אף זכה בפרס האוסקר בקטגוריית הסרט הקצר הטוב ביותר, עם הסרט "כדורסל יקר", שמבוסס על מכתב הפרישה שלו ממשחק פעיל.

בראיינט נולד בפילדלפיה ב-1978, כצעיר מבין שלושה אחים. אביו, ג'ו בראיינט, היה בעצמו כדורסלן ב-NBA. בגיל שש, כשאביו סיים את קריירת הכדורסל, עברה המשפחה לאיטליה. ב-1991 חזרה המשפחה לארצות הברית, ובראיינט החל ללמוד בבית הספר התיכון לואר מריון בפילדלפיה. הוא הצטיין בשורות קבוצת התיכונים של בית הספר, ואף הוביל אותה לאליפות. 

זירת ההתרסקות ליד לוס אנג'לס, היום
זירת ההתרסקות ליד לוס אנג'לס, היוםצילום: GENE BLEVINS/רויטרס
בראיינט ושאקיל אוניל. הפכו ביחד לכוכבי הלייקרס
בראיינט ושאקיל אוניל. הפכו ביחד לכוכבי הלייקרסצילום: AP

מיד לאחר לימודי התיכון נרשם בראיינט לדראפט ה-NBA, מבלי שלמד במכללה, ונבחר במקום ה-13 על ידי שארלוט הורנטס, שהעבירה אותו ללייקרס, שם החל בקריירה העשירה שלו. בעונות הראשונות שלו בקבוצה היה שחקן ספסל, שהחליף את כוכב הקבוצה אדי ג'ונס, ובעונת 1998/9, עם עזיבתו של ג'ונס, הפך לכוכב הגדול של הקבוצה, לצד הסנטר שאקיל אוניל. בעונת 1999/0 הגיע לקבוצה המאמן המצליח פיל ג'קסון, ויחד אתו זכו הצמד אוניל-בראיינט בשלוש אליפויות רצופות.

היחסים בין אוניל ובראיינט ידעו משברים, שהגיעו לשיאם כשאוניל נאלץ לעזוב את הקבוצה אחרי שזכתה באליפות השלישית בתקופתו, והקבוצה הפכה לנחלתו הבלעדית של בראיינט. הוא המשיך להצטיין בלייקרס וזכה בעוד שתי אליפויות, בשנים 2009 ו-2010, כשהוא מפגין יכולת אישית יוצאת דופן. בהקשר זה בלט משחקו בעונת 2005/6, אז קלע במשחק מול טורונטו ראפטורס 81 נקודות במשחק בודד. בתום עונת 2015/6, אחרי פציעות מרובות, הודיע בראיינט על פרישה ממשחק. 

אוסטין ריברס ופי. ג'יי טאקר בוכים, במשחק בין יוסטון לדנבר
אוסטין ריברס ופי. ג'יי טאקר בוכים, במשחק בין יוסטון לדנברצילום: David Zalubowski/אי־פי

במהלך הקריירה רדף את בראיינט גם צל כבד. ב-2003 הוא נעצר בשל תלונת אונס שהגישה נגדו עובדת בבית מלון, שטענה שאנס אותה בחדרו בעת שהותו במלון. בראיינט הודה בקיום יחסי מין בין השניים, אך דחה את הטענה שכפה את עצמו עליה. ב-2004 נסגר התיק, לאחר שהמתלוננת החליטה שלא להעיד במשפט.

"אני לא יודע מה לומר, אני בהלם", אמר בדמעות אמארה סטודמאייר, שמשחק במדי מכבי תל אביב הערב בדרבי, "אני לא יודע מה לחשוב אפילו. זה מרגיש לא אמיתי. אני לא מוכן להאמין. אין לי מלים. זה כמו סכין ללב". לוקה דונצ'יץ', מבכירי השחקנים בליגה, צייץ בחשבון הטוויטר שלו: "זה לא ייתכן".

אוהדי הלייקרס מחוץ לסטייפלס סנטר, היום בלוס אנג'לס
אוהדי הלייקרס מחוץ לסטייפלס סנטר, היום בלוס אנג'לסצילום: AFP
אוהדי הלייקרס מניחים זרים לזכרו של בראיינט
אוהדי הלייקרס מניחים זרים לזכרו של בראיינטצילום: AFP
כבאיות בדרכן לאיזור ההתרסקות, היום בלוס אנג'לס
כבאיות בדרכן לאיזור ההתרסקות, היום בלוס אנג'לסצילום: AFP

תגובות

משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ