"הפסיקו לשחק": עולם הכדורסל אבל על לכתו של קובי בראיינט

מותו הפתאומי של קובי בראיינט הביא לתגובות המומות מצד כוכבי הענף. דווין ווייד, קווין לאב ולוקה דונצ'יץ' סירבו להאמין, ופול ג'ורג' רמז שיש לבטל את משחקי הליגה. גם שאקיל אוניל, שידע מערכת יחסים מורכבת עם בראיינט, אמר: "אני אבל על מותה של אחייניתי ואחי". עומרי כספי: "ווינר שאין שני לו"

ספורט הארץ
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
קובי בראיינט
קובי בראיינטצילום: USA Today Sports/רויטרס
ספורט הארץ

אבל נפל הערב (ראשון) על עולם הכדורסל, עם מותו הפתאומי של קובי בראיינט בהתרסקות מסוק בקליפורניה. השחקנים המובילים נזהרו מלהספיד את השחקן, בשל הזמן שלקח עד שהתקבלו דיווחים מהימנים על התאונה, אך במהרה גם הבולטים שבהם הגיבו, בהלם.

אנחנו המומים וכואבים את מותו הפתאומי של קובי בראיינט", נכתב בהודעה הרשמית מטעם הליגה, "מלים לא יכולות לבטא את ההשפעה עלינו השחקנים, על ה-NBA ועל משחק הכדורסל. מדובר בהפסד ענק לכל קהילת הכדורסל והלבבות שלנו פשוט שבורים. אנחנו שולחים אהבה ותפילות לאשתו ונסה ושלאר המשפחה".

בראיינט במדי הלייקרס
בראיינט במדי הלייקרסצילום: REUTERS

"לא, אלוהים! בבקשה לא", צייץ דוויין ווייד זמן קצר אחרי היוודע האסון. גם קווין לאב צייץ ברוח דומה: "בבקשה לא, אלוהים בבקשה לא. זה לא יכול להיות נכון". לוקה דונצ'יץ' מדאלאס מבריקס כתב "זה לא יתכן", ופול ג'ורג' מלוס אנג'לס קליפרס צייץ: "הפסיקו לשחק", אולי כדרישה מהליגה לבטל את משחקי הלילה המתוכננים. 

"אני בהלם בעקבות החדשות הטראגיות על מותם של קובי וג'יאנה", אמר מייקל ג'ורדן בהצהרה לתקשורת, "מלים לא יוכלו לתאר את הכאב שאני חש. אהבתי את קובי, הוא היה כמו אח קטן בשבילי. היינו מדברים לעתים קרובות, ואני אתגעגע לשיחות האלה מאוד. הוא היה יריב עיקש ואחד מגדולי המשחק. קובי היה אבא מדהים שאהב את משפחתו - והתגאה באהבתה של בתו למשחק. אני ומשפחתי שולחים את תנחומינו לוונסה, ללייקרס ולאוהדי הכדורסל ברחבי העולם".

"אין מילים לתאר את הכאב שאני מרגיש על לכתה של האחיינית שלי ג'יג'י והאח שלי קובי בראיינט", אמר סנטר העבר ומי ששיתף פעולה עם בראיינט בלייקרס, שאקיל אוניל, במערכת יחסים שנגמרה בפיצוץ גדול ב-2003. "אני אוהב אותך ואתגעגע אליך. תנחומיי למשפחת בראיינט ולכל הנוסעים שהיו על המסוק. אני מזועזע כרגע".

מג'יק ג'ונסון, אגדת הלייקרס ובכיר מועדון בעבר, כתב: "הוא היה אייקון גדול, אבל גם עשה הרבה מאוד למען לוס אנג'לס. הוא היה מלא תשוקה לסייע לחסר בית ותומך נלהב של כדורסל נשים. לאמן בקבוצת הכדורסל של בנותיו הסב לו כל כך הרבה אושר. קובי ואני חלקנו הרבה שיחות מיוחדות על החיים ועל כדורסל. היה לנו כל כך הרבה במשותף - על המגרש ומחוצה לו. אהבתי לדבר איתו על הלייקרס, על אבהות, על זוגיות ועל האהבה המשותפת שלנו לאיטליה. אני אתגעגע מאוד לשיחות האלה ואליו".

אגדת כדורסל אחרת, ביל ראסל, ספד גם הוא לבראיינט: "אני המום לשמוע על מותו של אחד מהאנשים האהובים עליי ואחד מגדולי מוחות הכדורסל בתולדות המשחק. קובי, היית האוהד הכי גדול שלי - אבל גם אני הייתי האוהד הכי גדול שלך".

מלך הסלים של הליגה בכל הזמנים, קארים עבדול-ג'באר, העלה סרטון לחשבונו בטוויטר ואמר: "רוב האנשים זוכרים את קובי כאתלט הנהדר שנתן השראה לדור שלם של שחקני כדורסל. אבל אני תמיד אזכור אותו כאדם שהיה הרבה יותר מספורטאי".

יש שחקנים ששיחקו בליגה לצד בראיינט, והחדשות תפסו אותם בעודם על המגרש. "אני לא יודע מה לומר, אני בהלם", אמר בדמעות אמארה סטודמאייר, שמשחק הערב בדרבי התל אביבי בשורות מכבי תל אביב. "אני לא יודע מה לומר, אני לא יודע מה לחשוב אפילו. זה מרגיש לא אמיתי. אני לא מוכן להאמין. אין לי מלים. זה כמו סכין ללב".

חברו לקבוצה של סטודמאייר, עומרי כספי, אמר: "זו טרגדיה שאין כדוגמתה. אין לי מילים לתאר את מה שאני מרגיש עכשיו. מגדולי ספורטאי העולם, דמות להערכה בלתי רגילה. מבחינתי סימל את כל היופי שבספורט, העבודה הקשה שלו והרצון לנצח דחפה אותו מעבר לכל גבולות ההגיון. ווינר שאין שני לו. לחשוב על אשתו במצב כזה, בלתי נתפס. בלתי נתפס איזה אסון".

מאמן לוס אנג'לס קליפרס, דוק ריברס, התקשה לדבר מול המצלמות ומירר בבכי. "אין לי הרבה מה להגיד. החדשות פשוט נוראיות לכל מי שהכיר אותו. הוא חשוב לי מאד מן הסתם, הוא היה יריב נהדר, וזה מה שאתה רוצה בספורט. זה קשה במיוחד. אבל אנחנו צריכים ללכת לשחק כדורסל. כשאני מסתכל על השחקנים שלי, כולל השחקנים הצעירים, שלא הכירו אותו בכלל, וכמה קשה להם, זה רק אומר לך כמה הוא השפיע על הענף. אני צריך ללכת לדבר עם הקבוצה שלי לפני משחק ולהגיד להם לשחק, ואני פשוט לא יכול".

אדם סילבר, קומישינר ה-NBA, פרסם הודעה: "משפחת ה-NBA המומה מהחדשות האיומות על מותו של קובי בראיינט ובתו ג'יאנה. במשך 20 שנה, קובי הראה לנו מה אפשר לעשות כשכישרון יוצא דופן פוגש חתירה בלתי מתפשרת לניצחון. הוא היה אחד מהשחקנים הגדולים בהיסטוריה של המשחק והישגיו אגדיים, אבל הוא ייזכר בגלל ההשראה שנתן לאנשים ברחבי העולם לקחת כדור ולשחק את הטוב ביותר שהם יכולים לשחק". 

תגובות

משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ