"לא הרעלתי את ג'ורדן": שליח הפיצה המפורסם ביותר בכדורסל כופר בהאשמות

בסדרה "הריקוד האחרון" מספר מייקל ג'ורדן מה גרם ל"משחק השפעת": "זו היתה הרעלת מזון", אומר הכוכב שהזמין פיצה ערב לפני המשחק וטוען שהורעל. קרייג פייט, סגן מנהל פיצה האט ביוטה באותה תקופה, מספר שהוא הכין ושלח את הפיצה והוא בכלל אוהד שרוף של שיקגו

ספורט הארץ
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מייקל ג'ורדן בסדרת הגמר מול יוטה ג'אז
מייקל ג'ורדן בסדרת הגמר מול יוטה ג'אזצילום: AFP

בעשרה ביוני 1997, קרייג פייט עבד בתפקידו החדש כעוזר מנהל בפיצה האט ביוטה. קצת לפני שעת הסגירה של הסניף ב-11 בלילה, התקבלה הזמנה ממלון "מריוט" הקרוב - פיצה גדולה, בצק דק ואקסטרה פפרוני. הכתובת גרמה לפייט להרים גבה, כולם ידעו שהבולס מתארחים במלון בזמן גמר ה-NBA מול יוטה ג'אז. זה היה ערב לפני משחק מספר חמש בסדרת הגמר, והוא היה מאוד קריטי. יוטה הצליחה להשוות את הסדרה ל-2:2 אחרי שפיגרה בשני משחקים מול הבולס והיא קיוותה להפוך את התוצאה לטובתה במשחק הבית האחרון שלה באותו גמר. והנה, מישהו ב"מריוט" רוצה להזמין נישנוש לילי והבחור מהמלון רמז שייתכן שמדובר באחד השחקנים. 

פייט אמנם חי ביוטה אבל הוא מעיד על עצמו שהיה אוהד הבולס בגלל מייקל ג'ורדן. הוא טוען שכל כך אהב את ג'ורדן, שהוא קרא לבנו על שמו של הכוכב. בזמן שכל יוטה עודדה את הג'אז, פייט הלך כל הדרך עם שיקגו. האפשרות לבשל לאחד משחקני הבולס הלהיבה אותו. הוא מספר שהוא שטף ידיים, אמר לטבחים לפנות לו מקום ואפילו הסביר להם: "אני מכין את הפיצה הזאת כי אני לא יודע מה מישהו מכם עלול לעשות לה".

צפייט לא ידע שדווקא הוא יואשם על ידי ג'ורדן ומלוויו שהוא סיפק להם פיצה מורעלת שכמעט גרמה לכוכב שיקגו להחמיץ את המשחק הגורלי. הסיפור שוב עלה לכותרות בעקבות הסדרה "הריקוד האחרון", שפרקיה האחרונים שודרו השבוע. הסדרה חזרה אל "משחק השפעת" המפורסם בו ג'ורדן התעלה למרות שהיה חולה וחלש, קלע 38 נקודות והוביל את הבולס לניצחון. סדרת הגמר חזרה לשיקגו, הבולס השיגו ניצחון נוסף וחגגו אליפות חמישית. 

ג'ורדן והפמליה שלו סיפרו שחמישה אנשים מפיצריה מקומית הופיעו במלון עם הפיצה וגרמו לדאגה. "חמישה בחורים בשביל פיצה אחת", אמר בסדרה מאמנו האישי של ג'ורדן, טים גרובר, "הם ניסו להסתכל פנימה. שילמתי להם, הנחתי את הפיצה ואמרתי 'יש לי הרגשה לא טובה בקשר לפיצה הזו'". לג'ורדן לא היה אכפת. "אכלתי את הפיצה", הוא מספר בסדרה, "לבד לגמרי. אף אחד אחר לא אכל ממנה. התעוררתי ב-02:30 בלילה מקיא על ימין ועל שמאל. זה לא היה משחק השפעת, זו היתה הרעלת מזון".

פייט התראיין השבוע לתוכנית רדיו מקומית ביוטה וסיפר על הפיצה שהוא טוען שהכין לפני 23 שנה. "אלו פשוט שטויות", הוא אמר, "היינו חמישה אנשים והבחור הזה פחד? אני מניח שהוא צריך למכור את הספר שלו אבל זה לא היה ממש מלהיב". פייט מספר שזה היה רק הוא ונהג המשלוחים, לא חמישה: "היינו שניים. בכלל לא היו כל כך הרבה אנשים שעבדו באותה שעה. הכנתי את הפיצה בדיוק לפי הכללים. באותו זמן ניסיתי להרשים את המנהל שלי".

שני העובדים נסעו ל"מריוט" וקיוו שהם יראו את אחד השחקנים בלובי או במסדרון. לא היה להם מושג שההזמנה היתה בשביל ג'ורדן. הם נכנסו למלון לבושים במדים של פיצה האט, החזיקו את הפיצה ומסרו אותה לחדר הספציפי, מספר פייט. "ברגע שנכנסנו לבניין, הרחנו ריח חזק של עשן סיגרים", הוא מספר, "נכנסו למעלית ועלינו לקומה השניה אני חושב. ברגע שנכנסנו הרגשתי שעשן הסיגרים מכה בי. החלון היה פתוח וג'ורדן לא לבש חולצה, בלילות עדיין קר מאוד ביוטה בתקופה הזו. אז אולי הוא היה חולה ביום למחרת, אבל לא בגלל הפיצה שאני הבאתי לו".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ